Drew Bledsoe's Long Game à Washington et en Oregon

Bien que Drew Bledsoe fabrique des vins gagnants depuis plus de dix ans , ses dernières saisons ont été de niveau championnat à tous les niveaux. Après la retraite du quart-arrière du Pro Bowl New England Patriots en 2007, il a fondé Double arrière à Walla Walla, Washington, près de l'endroit où il a grandi. Ce qui a commencé comme un seul cabernet produit à partir de fruits sourcés est devenu une entreprise avec quatre vignobles de domaine plantés sur près de 60 acres par svelte Vignoble de 14000 pieds carrés à écoulement par gravité a achevé en 2018 une salle de dégustation à Bend, Ore., qui a ouvert en 2019 et trois marques, dont la plus récente, Bledsoe-McDaniels, lancé en 2019 . (Josh McDaniels est le directeur de la vinification de Bledsoe.) Ce dernier apporte un pinot noir de Willamette Valley dans la famille Bledsoe et comprendra également trois Syrahs à un seul vignoble de Walla Walla.

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Pourtant, le vigneron ambitieux dit: «Nous avons l'impression qu'après 12 ans, nous sortons tout juste de la phase de démarrage de notre entreprise et essayons de comprendre ce que nous voulons être lorsque nous serons plus grands.» Bledsoe a parlé avec Spectateur du vin Ben O'Donnell, rédacteur en chef adjoint, explique comment il en est venu à aimer Syrah (et Nebbiolo), comment il choisit certains projets et en transmet d'autres, et sa rivalité avec le vin avec Damon Huard, autre quart-arrière-vigneron .



Drew Bledsoe et Maura BledsoeDrew Bledsoe a échappé à la couverture des cultures de couverture dans l'est de Washington. Photographié à la nouvelle cave avec sa femme, Maura. (Gracieuseté de Doubleback)

Spectateur du vin : Qu'est-ce qui vous a amené à décider que vous alliez faire du vin à Washington?
Drew Bledsoe: Nous étions en Nouvelle-Angleterre pour les Patriots et il y avait beaucoup de gars qui aimaient le vin. Donc, chaque fois que les gars venaient, je leur disais d'apporter une bouteille de vin rouge. Ils apportaient généralement quelque chose de Napa ou quelque chose de Bordeaux et nous faisions des dégustations à l'aveugle à la maison - trois, quatre, cinq vins. Et j'inclurais toujours, bien sûr, quelque chose de Walla Walla. Je ne jouais pas pour la deuxième place, j'en attraperais Léonetti ou une L’Ecole [No. 41] Apogée ou Périgée ou certains Canyon de Woodward . Mais nous gagnerions toujours! C'était donc une sorte d'épiphanie pour moi. Je pourrais retourner dans ma ville natale et non seulement faire du vin, mais aussi faire du vin que nous sentirions debout sur la scène mondiale.

WS : Comment vos goûts et les vins que vous produisez ont-ils évolué?
DB: Je pense que j'ai commencé là où beaucoup de gens commencent lorsqu'ils se lancent dans le vin: avec Napa. Au fil du temps, j’ai constaté que ce que j’ai commencé à apprécier davantage, c’était des vins qui avaient un peu plus d’élégance, un peu plus de nuance. Nous buvons beaucoup de Barolo et Barbaresco, du nord de l'Italie, ce sont probablement mes vins préférés dans le monde.

Comment nous décidons quels vins nous allons faire est: Nous essayons de faire des vins que nous aimons. Et au fur et à mesure que j’ai évolué en ce qui concerne ce que j’aime boire, vous nous avez vus aller vers ce style de vinification. Avec la Syrah, et même maintenant avec certains de nos lots spécifiques de Cabernet, nous fermentons et vieillissons également dans du béton. Je pense que vous obtenez juste plus de pureté de fruit avec du béton que vous ne le faites parfois avec du chêne. Nous continuons donc d’évoluer.



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WS : Et ces goûts ont motivé votre décision de commencer à faire de la Syrah et du Pinot d'Oregon à un seul vignoble?
DB: Nous vivons dans l’Oregon, donc nous sommes très proches de la vallée de Willamette. Nous buvons probablement plus de Pinot Noir Willamette Valley dans notre maison qu'autre chose. Et puis nous avons décidé de faire cette Syrah d'un seul vignoble du vignoble de Lefore [domaine]. Cela penche un peu plus sur l'Ancien Monde que sur le Nouveau. Nous avons tendance à récolter un peu plus tôt que la plupart. Nous essayons de capturer une partie de ce poivre noir dans la syrah - moins fruitée et plus minérale. Ce sont des projets passionnés basés sur nos propres préférences et nous espérons que d’autres les aimeront aussi.

WS : Après des années de partage et de location d'installations de vinification, vous avez ouvert votre propre cave en 2018. En quoi cela vous aide-t-il à réaliser ce que vous voulez faire avec les vins?
DB: Il a permis un certain nombre de choses. Le n ° 1 est un contrôle de qualité plus strict. Tout est sous un même toit, nous n'avons pas besoin d'aller à trois endroits différents pour vérifier les barils. Nous avons construit une installation qui est fonction de la forme. Il a été conçu pour permettre à Josh et à l'équipe de faire exactement ce qu'ils voulaient dans le processus de vinification. Nous sommes donc par gravité depuis les réservoirs jusque dans la cave à barriques. [Cela] nous permet également d'apporter plus de fruits dans le bâtiment, d'être plus sélectifs sur ce qui en fait le mélange. L'autre chose qui s'est produite l'année dernière est que nous avons maintenant notre propre entreprise agricole. Alors maintenant, nous sommes pleinement intégrés de la saleté à la bouteille dans la cave… L'un de nos principes directeurs est d'être durable dans tout ce que nous faisons.

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WS : Ces dernières années ont été occupées pour vous. Avez-vous des opportunités ou des projets potentiels qui vous ont donné une pause?
DB: Il y avait un projet que nous avons considéré comme étant plus qu'un simple exercice de branding de production de masse, et lorsque nous avons examiné nos principes fondamentaux, il ne correspondait à aucun d'entre eux. Cela ne correspondait pas à la passion, cela ne correspondait pas à l'attention portée aux détails, cela ne correspondait pas à la qualité, cela ne correspondait pas au but. Nous avons donc réévalué et décidé de ne pas le faire. Nous n'aspirons pas à être une cave de 500 000 caisses. Mais nous voulons continuer à grandir et adopter de nouveaux projets authentiques.



Drew Bledsoe et Josh McDanielsDrew Bledsoe (à droite) et le vigneron Josh McDaniels marchent dans les vignes. (Gracieuseté de Josh McDaniels / Drew Bledsoe)

WS : Walla Walla est toujours une région défavorisée à certains égards. Y a-t-il un «esprit d'équipe» dans la communauté viticole?
DB: L'une des différences frappantes entre la façon dont nous avons joué dans le football et la façon dont nous rivalisons dans le vin est que dans le football, quel que soit le joueur, il a dû perdre pour que je puisse gagner. Et dans le vin, en particulier à Walla Walla, si mon voisin a du succès, c’est mieux pour mon entreprise. Nous travaillons donc tous ensemble pour développer l'image de marque de la vallée. Cela rend très amusant le partage ouvert d’informations.

WS : Qu'en est-il de la «communauté» des joueurs de la NFL - vignerons - y a-t-il une concurrence amicale avec eux?
DB: Ce que j'aime le plus, ce qui s'est passé au cours de la dernière décennie avec des athlètes qui se sont lancés dans le vin, c'est que les gars prennent vraiment les vins au sérieux. Ce n'est pas la troisième ou quatrième marque d'un autre vignoble sur lequel ils se contentent de vendre. Rick [Mirer] fabrique du vin tueur là-bas à Napa. [Charles] Woodson fait du vin sérieux, Dwyane Wade fait du bon vin, Tom Seaver était bien en avance sur nous tous. Puis Damon Huard ici avec Dan Marino , ils ont le temps qui passe à Washington.

J'étais en fait à un dîner de vin avec Damon hier soir. Damon est allé à l'Université de Washington et y a joué quart-arrière, et j'ai joué quart-arrière dans l'État de Washington, et cette semaine [en novembre dernier] est le match de l'Apple Cup, qui est le match annuel entre l'État de Washington et Washington. Au cours des cinq dernières années, nous avons organisé un dîner de vin ensemble en vue de la Coupe Apple. On peut se parler un peu de poubelle mais aussi verser du vin tueur. Je pense que parce que les gars qui s'y sont lancés maintenant sont sérieux à ce sujet, cela a commencé à éliminer une partie de la stigmatisation des `` vins jock ''. Les gens commencent à reconnaître que ce ne sont pas des projets sans enthousiasme.