Duck Wars: Un différend de nom oppose deux établissements vinicoles l'un contre l'autre

Le Dr Herodotus Damianos est déconcerté. Lorsque le fondateur de Pindar Vineyards sur Long Island a décidé il y a huit ans de nommer son nouveau domaine Duck Walk Vineyards, il ne savait pas qu'il se heurterait au vigneron de Napa Valley, Dan Duckhorn.

Duckhorn, cependant, veut le droit exclusif d'utiliser le mot «canard» et des images de canards sur les étiquettes de vin. Il poursuit maintenant Duck Walk devant la Cour suprême de l'État de New York pour lui faire changer à la fois son nom et son étiquette.

«Les canards de Long Island font partie de notre patrimoine», a affirmé Damianos. Il a souligné qu'avant que Duck Walk ne soit un vignoble, c'était une ferme de canards en activité. «Nous avons littéralement construit la cave au sommet d'une promenade en canard!

Duckhorn, sur les conseils de ses avocats, a refusé de discuter de l'affaire. Mais, selon les porte-parole de Damianos, Duckhorn a déjà négocié un règlement à l'amiable avec un vignoble de l'Oregon, Duck Pond Cellars. (L'Oregon est la maison des puissants canards de l'Université de l'Oregon.) Il a également pris sur une cave dans le New Jersey, où les canards sont également une partie importante de l'écosystème, sinon le symbole régional qu'ils sont sur Long Island, où leurs mérites culinaires sont bien connus des gourmets du monde entier.

Le domaine éponyme de Napa Valley de Duckhorn produit du vin depuis 25 millésimes. Ses rouges, en particulier les Cabernet Sauvignons riches et complexes, ont souvent obtenu plus de 90 points sur le Spectateur du vin Échelle de 100 points.

Duck Walk, sur South Fork de Long Island, ne s'est pas trop mal débrouillé Les récents millésimes de cabernet et de merlot ont marqué entre le milieu et le haut des années 80, une solide performance pour une jeune cave dans une région viticole encore en développement.

Alors que les embouteillages chapiteaux de Duckhorn coûtent généralement environ 50 $, les vins de Duck Walk peuvent être obtenus pour moins de la moitié de ce prix et sont rarement repérés en dehors de New York. Bien que Damianos ait été dans le secteur du vin depuis 23 ans (quand il a fondé Pindar sur la fourche nord), en ce qui le concerne, il s'agit strictement d'une situation de David et Goliath.

Cela n'a pas empêché le médecin praticien de prendre des mesures préventives contre Duckhorn. Après avoir reçu la lettre de Duckhorn affirmant la possession de `` canard '' en tant que propriété intellectuelle, des négociations à l'amiable - y compris une visite de la propriété Duck Walk par Duckhorn lui-même - ne sont allées nulle part, selon Damianos. Duck Walk a ensuite déposé une requête en jugement déclaratoire auprès du tribunal de district de New York à Central Islip, New York, demandant une décision sur la question.

Duckhorn a répondu en intentant une action devant la Cour suprême de l'État (un tribunal de première instance à l'échelle de l'État, et non la plus haute cour de New York), déclarant que les deux parties étaient encore au stade de la déposition.

L'argument de Duckhorn est assez simple: il affirme que le mot «canard» et les images de canard sur les étiquettes de Duck Walk dérouteront les consommateurs qui tentent de trouver ses vins Napa.

«Il a le sentiment que quand les gens pensent« canard », ils doivent penser à Duckhorn», a déclaré Damianos. «Mais les canards sont différents. Le leur est un colvert, tandis que le nôtre est blanc. Ce n'est pas déroutant - notre canard est mignon, le leur est moche. De plus, a-t-il soutenu, les vins Duck Walk et Duckhorn sont rarement exposés ensemble dans les magasins.

Indépendamment de la mesure dans laquelle Duckhorn poursuit sa campagne, Damianos est déterminé à garder ses vins charlatans. «Je ne vais tout simplement pas m'attacher.

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  • 30 juin 1994
    À Long Island, Lenz et Pindar achètent deux établissements vinicoles ayant échoué à South Fork