Exclusif: les malheurs du vin rouge du vignoble Beaulieu

Le vigneron de BV Joel Aiken et Greg Fowler, vice-président senior de la vinification de la cave, ont reconnu que la cave était contaminée au TCA. Aiken a déclaré qu'il est apparu que la plupart des vins rouges produits de 1997 à 1999 avaient un certain niveau d'odeur de TCA. Les vins blancs de BV ne sont apparemment pas affectés. (Bien que le TCA puisse gâcher la saveur des vins, il ne présente aucun risque pour la santé.)

«Lors de nos dégustations, nous nous sommes demandé pourquoi nous avions tant de vins bouchonneux», a déclaré Aiken. «Maintenant, nous connaissons la raison.

BV produit plus d'un million de caisses de vin par an. La cave est surtout connue pour son prestigieux Cabernet Sauvignon Georges de Latour Private Reserve, dont le millésime 1998 est sorti à 100 $ la bouteille. Aujourd'hui, BV fait face à deux défis de taille: comment gérer les vins contaminés et comment éradiquer le problème de ses caves et de ses futurs vins.

Des défauts notables ont été découverts pour la première fois par Spectateur du vin lors de dégustations régulières à l'aveugle dans son bureau de Napa. Au cours des trois dernières années, des dizaines de vins BV (mélangés à des vols d'autres vins rouges de Californie) ont montré un caractère de ciment humide et moisi. Suspectant que le problème s'étendait au-delà de quelques bouchons défectueux, Spectateur du vin a décidé de faire tester certains de ces vins BV par un laboratoire indépendant, qui a confirmé que ces vins avaient une odeur de TCA.

Spectateur du vin Les tests ont été administrés par ETS Laboratories à Sainte-Hélène. ETS dirige l'un des laboratoires d'analyse de vin les plus avancés au monde et est un diagnosticien de premier plan pour les vignobles californiens, spécialisé dans l'identification du TCA et d'autres défauts du vin. ETS ne connaissait l'identité d'aucun des vins testés.

Les premiers tests ont eu lieu en mai. Pour confirmer les résultats des dégustations à l'aveugle, Spectateur du vin a soumis deux vins rouges BV à ETS. Les deux ont montré des niveaux élevés de TCA. Lors d'essais ultérieurs en août et début septembre, 38 vins ont été soumis à des tests, y compris des bouteilles de certains des producteurs les plus connus de Californie, de Washington, d'Europe et d'Australie. À l'exception de trois vins, les vins non BV ont montré moins de 1 partie par billion (ppt) de TCA.

Cependant, les 15 vins BV soumis avaient des niveaux élevés de TCA, les bouteilles allant de 1,3 à 4,6 ppt, avec un niveau moyen de 2,7 ppt. La plupart des vins BV testés provenaient du millésime 1999, y compris le '99 Private Reserve, qui avait un niveau de TCA de 3,7 ppt. De plus, quatre des bouteilles montraient la présence d'une forme spécifique de TCA associée principalement à des produits de bois traités avec certains agents de conservation. Un tel bois traité chimiquement a été lié à l'odeur de TCA dans d'autres établissements vinicoles.

Ces résultats suggèrent que le problème de BV n'a pas été isolé à quelques mauvais bouchons, mais peut avoir résulté d'une contamination dans la cave. Au cours de la dernière décennie, des problèmes de TCA ont été signalés dans des caves ailleurs dans l'industrie du vin, comme en Californie, en Italie et en France.

Il n'y a pas de norme légale pour les niveaux acceptables de TCA dans le vin. Les experts disent que les gens varient considérablement dans leur capacité à percevoir et à identifier le TCA (et d'autres éléments) dans le vin. Alors que certains producteurs de liège affirment que des niveaux de 6 ou même 10 ppt sont acceptables, des recherches en Europe et à l'Université de Californie à Davis indiquent que certains dégustateurs peuvent détecter le TCA à des niveaux compris entre 1 et 2 ppt, et quelques rares peuvent le percevoir. à des niveaux encore plus bas.

Les responsables de l'ETS ont déclaré que la contamination au TCA était plus facilement reconnue à 2 à 4 ppt. Les personnes avec des niveaux de seuil plus élevés peuvent percevoir la souillure comme une saveur off sans être en mesure de l'identifier comme TCA. Dans certains cas, l'odeur de TCA ne fera que priver un vin de sa saveur sans lui conférer un défaut notable. Cela peut amener les gens à être déçus par un vin sans pouvoir en identifier la cause spécifique.

En août, Spectateur du vin a partagé les résultats des tests ETS avec le vigneron BV Joel Aiken. Il a dit que la cave était consciente des niveaux élevés de bouchon dans ses vins, mais a supposé que la cause était isolée aux bouchons individuels contaminés. «Nous avons été inquiets», dit-il. «Nous avons vu plus de vins bouchonneux que prévu.

Suite à la rencontre avec Spectateur du vin, BV a entrepris ses propres tests pour trouver la source de contamination. «Nous avons tout essayé», a déclaré Fowler. «Nous avons [testé] l'eau, l'air et le bois, et nous allons aller au fond des choses. Nous sommes dans un formidable processus d'enquête. ''

Les résultats préliminaires indiquent que la contamination peut provenir d'une cave spécifique où la plupart des meilleurs vins rouges de la cave ont été élevés en barrique, a déclaré Aiken. Lui et Fowler ont déclaré qu'ils étaient `` raisonnablement sûrs '' que cette cave en particulier était à blâmer.

En 1998, BV a installé un humidificateur dans cette cave, l'un des six utilisés pour vieillir les vins, et il semble être la source du TCA. Le TCA s'est apparemment répandu dans l'air à travers la cave et dans le vin qui vieillissait en barriques, à partir du millésime 1997, a déclaré Aiken.

Aiken et Fowler ont déclaré que malgré les lectures positives du test TCA, personne d'autre n'avait détecté des saveurs dans les vins de BV. «Nous n'avons eu que quatre plaintes [de consommateurs] concernant de mauvais bouchons au cours de la dernière année», a déclaré Fowler. Aiken a noté que la politique de BV est d'accepter tout vin retourné pour quelque raison que ce soit.

Le TCA dans le vin n'est pas un problème de santé, a déclaré Fowler, et la plupart des vins contaminés de BV sont à des niveaux de TCA très bas, bien en dessous du seuil des dégustateurs moyens.

Mais lui et Aiken ont juré d'éliminer la cause de la souillure. «Nous continuerons à tout regarder», a déclaré Fowler.

BV avait cessé d'humidifier la cave soupçonnée d'être contaminée, a déclaré Fowler, et les niveaux de TCA dans l'air avaient fortement chuté. En ce qui concerne les millésimes 2000 et 2001, lui et Aiken ont déclaré qu'ils examineraient attentivement ces vins, dont certains sont encore en barrique, et ne mettraient en bouteille que les vins qui n'avaient pas d'odeur de TCA. Fowler a déclaré qu'ils espéraient que c'était la fin des malheurs du TCA de BV.


Niveaux de TCA détectés dans les tests de vins sélectionnés (en parties par billion)

BV Merlot Napa Valley 1999 4.6
BV Tapestry Reserve Napa Valley 1998 4.6
BV Cabernet Sauvignon Napa Valley Réserve Privée Georges de Latour 1999 3,7
BV Cabernet Sauvignon Napa Valley 1999 3.4
Antinori Chianti Classico 1998 Moins de 1,0
Beringer Zinfandel Clear Lake 1998 Moins de 1,0
Chateau Ste.Michelle Cabernet Sauvignon Columbia Valley 1999 Moins de 1,0
Joseph Drouhin Côte de Beaune 1999 Moins de 1,0
Kendall-Jackson Cabernet Sauvignon Vintners Reserve 1999 Moins de 1,0
Robert Mondavi Pinot Noir Carneros 2000 Moins de 1,0
Rosemount Estate Pinot Noir 2001 Moins de 1,0
Torres Penedès Sangre de Toro 2000 Moins de 1,0

Source: Laboratoires ETS, Sainte-Hélène, Californie.

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