Exclusif: Bill Foley étend son empire avec Sonoma Jewel Ferrari-Carano

Vigneron basé en Californie Bill Foley a accepté d'acquérir la cave du comté de Sonoma Ferrari-Carano dans un accord qui ajoutera environ 1200 acres de vignobles et près d'un demi-million de caisses en volume à Foley Family Wines, son expansion Empire du Golden State . Le prix d'achat n'a pas été divulgué, mais il est estimé à environ 250 millions de dollars.

Parler à Spectateur du vin , Foley a qualifié Ferrari-Carano d'opportunité unique, qui renforce la position de Foley Family Wines dans la tranche de prix de 15 $ et plus, tout en améliorant considérablement ses capacités de culture et de production de raisins.



'Ferrari-Carano est une marque historique très respectée et l'un des vignobles d'origine du comté de Sonoma', a déclaré Foley. «Le Fumé Blanc, qui compte environ 230 000 caisses, coûte 15 $ ou plus. Leur chardonnay coûte plus de 20 $ et il s'agit de 120000 caisses supplémentaires, ce qui correspond également parfaitement à ce que nous faisons en termes de premiumisation.

Basée à Dry Creek Valley, Ferrari-Carano a été ouverte en 1981 par Donald Louis Carano et sa femme Rhonda. Carano, qui a fondé la chaîne de complexes et de casinos El Dorado basée à Reno avant de se lancer dans le vin, est décédé en 2017, mais pas avant d'avoir établi à la fois la marque Ferrari-Carano et le domaine viticole comme piliers de la scène Sonoma. La marque a obtenu de nombreux scores de 90 points ou plus grâce à Spectateur du vin au cours des années.

Ferrari-Carano a également été un pionnier en termes d'hospitalité, ornant la propriété viticole d'une villa italienne appelée Villa Fiore, qui a attiré un grand nombre de visiteurs, puis a acheté Vintners Inn et son restaurant attenant, John Ash & Co., dans le Russian River Valley en 2000.



Foley a noté que l'accord, «nous donne deux installations de production supplémentaires dont nous avions désespérément besoin. Nos vignobles de Langtry et Sebastiani sont tous deux des installations plus anciennes et vont nécessiter un investissement important. Ferrari-Carano dispose de deux très grandes installations. Ces deux éléments nous aident vraiment, car nous pouvons transférer la production vers Ferrari-Carano et ne pas dépenser des dizaines de millions de dollars pour moderniser les anciennes installations.

Les actifs viticoles de Ferrari-Carano ont également attiré Foley vers la marque. «Quand je combine leurs 1 200 acres avec les 3 500 acres de vignobles que je possède déjà, nous contrôlons vraiment la chaîne d'approvisionnement du raisin à la bouteille», a-t-il expliqué. 'Ce n'est pas une acquisition peu coûteuse, mais elle fait beaucoup pour nous et nous amène vraiment au niveau suivant.'


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Avec Ferrari-Carano en main, Foley poursuivra ses efforts pour conduire Foley Family Wines à son objectif de 2 millions de caisses. «Avant le COVID-19, nous étions sur le point de traiter environ 1,4 million de cas cette année», a-t-il déclaré. «Cela ajoute encore 480 000 cas.

L'accord positionne Foley comme l'un des plus grands acteurs du comté de Sonoma. En plus de l'icône de Sonoma, Sebastiani, il y possède cinq autres marques, dont Lancaster Estate à Alexander Valley et Chalk Hill à Chalk Hill AVA. Il est également propriétaire du boutique Hotel Les Mars au centre-ville de Healdsburg.

Homme d'affaires avisé qui a d'abord trouvé le succès dans la finance spécialisée, Foley s'est lancé dans le vin lorsqu'il a créé Lincourt dans le comté de Santa Barbara en 1996. Au cours des années qui ont suivi, il a progressivement construit un empire du vin englobant plus de deux douzaines de vignobles et de marques de Californie, Oregon, Washington et Nouvelle-Zélande. En 2019, Foley a élargi ses avoirs en Nouvelle-Zélande en achetant Mt. Cave de difficulté pour 35 millions de dollars.

- avec reportage d'Augustus Weed