Exclusif: Le propriétaire et PDG de Heitz Cellar achète Stony Hill Vineyard

Cave Heitz propriétaire Gaylon Lawrence Jr. et Le PDG Carlton McCoy Jr. ne ralentissent pas dans leur quête d'acquérir et de préserver certains des domaines viticoles les plus précieux de Napa. Trois mois après achat de caves Burgess , le duo a annoncé aujourd'hui l'acquisition de Vignoble de Stony Hill , situé dans le Spring Mountain District de Napa. Le prix d'achat n'a pas été divulgué. La vente comprend la marque et l'inventaire Stony Hill et ses 30 acres de vignobles. Lawrence et McCoy ont nommé Jaimee Motley, fondatrice et vigneronne de sa marque éponyme, comme vigneron.

`` Nous sommes devenus presque désespérément nostalgiques de certains de ces sites de la Napa Valley '', a déclaré McCoy Jr. Spectateur du vin , citant l'importance de l'histoire et des personnes derrière les acquisitions récentes, notamment Burgess et Haynes Vineyard, et maintenant Stony Hill. `` Plus vous en apprenez sur Napa et son histoire, plus vous réalisez que les gens ne comprennent pas toujours l'importance que certaines personnes ont eue dans la vallée. ''



Stony Hill a été l'un des premiers établissements vinicoles de la Napa Valley construits après la prohibition et reste à ce jour l'un des rares plus réputés pour ses vins blancs que rouges. L'ancien propriétaire Fred McCrea a été le mentor de nombreuses personnes, dont Joe Heitz. `` Les McCreas sont restés fidèles à leurs idéaux de produire des vins structurellement équilibrés, même pendant la plus grande mentalité, c'est mieux '', a déclaré McCoy Jr., `` et nous prévoyons de continuer à y faire du vin comme la famille McCrea le fait depuis les années 1950.

Fred et Eleanor McCrea ont acheté la propriété pour un week-end en 1943, mais ont commencé à planter des vignes en 1948, à commencer par le Chardonnay, le Riesling et le Pinot Blanc. Quelques années plus tard, ils ajouteraient du Gewürztraminer et du Sémillon. Au cours des dernières décennies, ils ont également ajouté du Cabernet Sauvignon et de la Syrah. Bien que de nombreuses vignes aient été replantées, les vignes d'origine de Riesling restent et certaines vignes de Chardonnay ont plus de 30 ans.


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Eleanor dirigeait l'entreprise tandis que Fred élaborait les vins, développant le chardonnay lumineux et silex signature de la cave, inspiré par leur amour de Chablis. Fred est décédé en 1977, laissant son assistant, Mike Chelini, en charge. Le style de vinification Chardonnay qui a fait la renommée de la marque n'a jamais viré: fermenté en fûts de chêne neutres, évitant la fermentation malolactique.

Après le décès d'Eleanor en 1991, son fils Peter et sa belle-fille Willinda ont repris la direction de la cave. En 2011, leur fille Sarah a rejoint l'entreprise. La famille Hall de Long Meadow Ranch a acheté une participation majoritaire en 2018, avec Sarah McCrea rejoignant l'équipe de direction de Long Meadow Ranch et son père, Peter, faisant partie d'un conseil consultatif.

Lorsque Long Meadow Ranch a investi, une partie du plan consistait à fournir des capitaux pour l'amélioration des infrastructures et à accroître la notoriété de la cave grâce à une distribution nationale. Ils ont également entrepris de replanter des portions du vignoble et ont commencé à convertir le vignoble en bio. On ignore tout ce qui a été accompli en peu de temps.



«Nous renforçons nos activités en prenant des décisions importantes pour affiner notre orientation stratégique et nous sommes ravis que l'historique Stony Hill Vineyard soit désormais confié à Carlton McCoy et Gaylon Lawrence», a déclaré Chris Hall, vice-président exécutif.

McCoy a déclaré que son objectif est d'impliquer la famille autant qu'elle est disposée à fournir un contexte et à faire partie de l'évolution. `` Les McCreas ont vécu et respiré le domaine, et nous avons la chance de l'acheter et de continuer à faire partie de l'évolution. ''

Jaimee Motley Le vigneron Jaimee Motley reprendra les caves de Stony Hill Vineyard. (Photo par Matt Morris)

Stony Hill a toujours été une entreprise modeste, produisant environ 5 000 caisses par an, fabriquées dans un ancien bâtiment de style ferme. Une visite au domaine, entouré par le parc d'État de Bothe, évoque la Napa que les McCreas connaissaient lors de la création de la cave - pastorale et sous-développée. Le vignoble s'étend vers le haut sur une pente exposée au nord-est allant de 800 à 1550 pieds.

McCoy a déclaré que le vigneron nouvellement nommé Motley avait déjà une profonde vénération pour la propriété. `` Ses yeux s'illuminent quand elle parcourt le vignoble, c'est comme aller à l'église pour elle '', a-t-il déclaré, soulignant que l'une de leurs valeurs fondamentales est de trouver des vignerons et des gardiens passionnés par les domaines. «J'ai toujours admiré son style», dit-il. `` Elle a une manière avec les aromatiques et un toucher incroyablement délicat et une approche de la pureté. ''

Motley est un vigneron prometteur qui a travaillé comme assistant vigneron de Pax Mahle à partir de 2015 avant de lancer sa marque éponyme quelques années plus tard. Laurie Taboulet, ancienne directrice nationale des ventes de Larkmead, assumera le rôle de directrice du domaine.

Contrairement à de nombreuses entreprises qui tentent de se consolider pour économiser de l'argent ou atténuer les risques, McCoy et Lawrence structurent presque intentionnellement les choses pour être inefficaces. McCoy admet que les coûts seront plus élevés pour exploiter chacun de leurs domaines séparément, mais pense que cela rapportera plus tard. «La consolidation permet d'économiser de l'argent, mais vous risquez alors de perdre votre individualité et votre identité», a-t-il déclaré. «Les successions ne sont pas des marques. Ce sont des expressions de terroir et les gens derrière.