Exclusif: Silver Oak devient le premier établissement vinicole à obtenir la certification de durabilité Living Building Challenge

Silver Oak s'est depuis longtemps fait un nom sur le Napa et le Sonoma Cabernet Sauvignon vieillis en barrique. Mais alors que la société, fondée en 1972, entre dans sa troisième génération de propriété et d'exploitation par la famille Duncan, elle consolide désormais sa réputation de leader de la vinification écologique et durable.

Après avoir obtenu la prestigieuse certification LEED Platine pour son usine de Napa , puis son Alexander Valley un , la société a annoncé aujourd'hui, le Jour de la Terre, que la cave Sonoma a franchi une nouvelle étape: elle a été certifiée Living Building par l'International Living Future Institute (ILFI) - la première cave et le 25e projet de tout type au monde à gagner la désignation.



`` Obtenir la nouvelle était émouvant, car nous nous sommes vraiment fixé cet objectif en 2012 lorsque nous avons acheté la propriété. Nous y sommes donc depuis huit ans, ' Chêne argenté propriétaire et PDG David Duncan a déclaré Spectateur du vin . 'Il a fallu chaque entrepreneur, sous-traitant et architecte et la famille Duncan comme propriétaires - tout le monde devait s'y engager car il y avait beaucoup de choses que vous ne faites pas facilement.'

Vue aérienne de Silver Oak La cave Alexander Valley de Silver Oak est alimentée par 2595 panneaux solaires, la cave produit plus d'énergie qu'elle n'en utilise. (Gracieuseté de Silver Oak)

Haley Duncan, la nièce de David, a rejoint l'équipe il y a près de six ans et deviendrait chef de projet pour la conception et la mise en œuvre de technologies durables dans les vignobles de la famille. Peu de temps après ses débuts, elle a assisté à un séminaire à Seattle sur les préceptes du Living Building Challenge. 'Il était clair que cela allait être vraiment, vraiment difficile', a-t-elle déclaré. `` Pouvoir sortir de l'autre côté et dire que nous l'avons fait, ça fait du bien. ''

Les normes du LBC sont codifiées en sept «pétales» de conception et de fonction: eau, énergie, matériaux, lieu, santé et bonheur, équité et beauté. Un bâtiment certifié recycle et réutilise autant d'eau que possible, produit plus d'énergie qu'il n'en dépense, est construit sans matériaux dangereux pour l'environnement et offre un lieu de travail confortable et attrayant pour les employés. Ce qui distingue peut-être le plus la certification, c'est que le bâtiment doit démontrer aux observateurs de l'ILFI qu'il peut fonctionner aux niveaux d'eau, d'énergie et d'émissions que sa conception promet pendant 12 mois.



`` Alexander Valley Winery de Silver Oak établit la barre pour ce qui est possible dans l'industrie du vin, et aussi plus largement dans les secteurs de fabrication à forte intensité d'eau et d'énergie '', a déclaré Marja Williams, vice-présidente des programmes à l'ILFI. Spectateur du vin par email.

Après la cave Oakville de Silver Oak brûlé en 2006 , l'entreprise l'a reconstruit et a finalement rééquipé le nouveau bâtiment selon les normes de durabilité LEED Platinum. Il s'agirait d'un essai à vide pour la construction de l'installation d'Alexander Valley. «J'ai vraiment grandi en tant qu'enfant en comprenant que nous avons un devoir en tant que gardiens de la terre», a déclaré David. «Alors que nous approchions de [la construction] cette fois, je me suis dit: OK, qu'avons-nous appris en construisant Oakville, et comment pouvons-nous appliquer cela à cette nouvelle installation?

Pourtant, David a défini le défi autour de deux considérations: serait-ce rentable? Et cela améliorerait-il le vin? «J'avais l'impression que si nous construisions la cave la plus verte du monde, mais qu'elle coûtait trois fois plus cher qu'un bâtiment conventionnel, voire 20% de plus, vous ne prouviez vraiment rien», a-t-il expliqué. «Et je pense que la prévenance et l'énergie qui sont entrées dans le bâtiment, d'une certaine manière, se traduisent dans les vins.



Château d Le château d'eau Silver Oak qui apparaît sur les étiquettes de ses vins. Le programme d'utilisation de l'eau de la cave Sonoma a éliminé le besoin d'un étang d'eaux usées, laissant 2 acres supplémentaires qui pourraient être plantés en vignes. (Gracieuseté de Silver Oak)

Lorsque l'équipe a décidé de viser la conformité LBC, l'un des premiers et des plus longs défis a été de répondre aux restrictions du pétale de matériaux. Tous les éléments de la construction devaient être vérifiés et documentés, conformément à un manuel que les entrepreneurs ne connaissaient pas. «En réalité, les premiers mois étaient uniquement consacrés à l'éducation», a déclaré Haley. «Et beaucoup d'adhésion. J'ai vérifié plus de 3 000 produits.

Par exemple, les codes du bâtiment exigent qu'un établissement vinicole enduise les fils électriques dans un matériau protecteur comme le PVC - un matériau figurant sur la liste rouge de l'ILFI. Haley et son équipe ont essayé d'importer un substitut moins dangereux pour l'environnement d'une entreprise australienne qui serait à la fois prête à relever le Living Building Challenge et l'Oncle Sam. «Il y avait tellement de barrages routiers sur le chemin», a-t-elle déclaré.

La conservation de l'eau en serait une autre qui nécessiterait à la fois un investissement initial et une réflexion originale. La vinification nécessite beaucoup d'eau, et la faire de manière hygiénique nécessite beaucoup d'eau chaude, ce qui demande beaucoup d'énergie. Réduire ou même inverser l'utilisation nette des deux est un défi particulier pour une cave.

Pour l'énergie, les Duncans ont surmonté la plupart des toits de l'installation avec des panneaux solaires, près de 2600 d'entre eux, installant une batterie au lithium-ion phosphate pour le stockage de l'énergie. Ils généreraient finalement 104% des besoins énergétiques: un net positif. Les panneaux et les pompes à chaleur au CO2, plutôt que les chaudières au propane typiques, chaufferaient l'eau nécessaire à l'assainissement. «Même nos ingénieurs étaient nouveaux dans la technologie», a déclaré Haley. `` Il y avait beaucoup d'incertitude sur la façon dont ils travailleraient, dans quelle mesure ils fonctionneraient. ''

L'eau utilisée dans le processus de vinification, pour des tâches telles que le lavage des presses et le nettoyage des cuves, est traitée avec un appareil appelé bioréacteur à membrane et désinfectée avec la technologie ultraviolette et un filtre à charbon, elle peut ensuite être réutilisée pour rincer les toilettes et irriguer les vignes. David Duncan a souligné que le coût de ces systèmes complexes a porté ses fruits à long terme: la construction d'un bassin d'eaux usées conventionnel aurait éliminé 2 acres de terre où il a planté des vignes à la place.

La cave Alexander Valley utilise désormais seulement 1 gallon d'eau potable par gallon de vin produit, un rapport rare, peut-être inégalé, pour une cave (pour beaucoup, il est plus proche de 5, voire 10 gallons d'eau). «Dans une région où la pénurie d'eau est courante, Silver Oak montre qu'il est possible de réduire considérablement la demande en eau grâce à des pratiques et des technologies innovantes», a déclaré Williams.

Bioréacteur à membrane pour le traitement de l Sous le capot: Silver Oak a installé un système complexe de chauffage et de refroidissement, ainsi que de recyclage et de réutilisation de l'eau. (Gracieuseté de Silver Oak)

Le Living Building Challenge est `` tout ou rien '', comme l'a décrit Haley, et ses aspirants holistiques ne peuvent pas choisir parmi un menu de critères à respecter, et il y a peu de cibles difficiles. Comment démontrer qu'un bâtiment est certes beau?

Silver Oak présente de l'art et une piscine réfléchissante, mais, a expliqué Haley, la beauté «doit être considérée à travers le prisme des personnes qui utilisent le bâtiment» - les visiteurs, mais aussi les employés. L'équipe a interrogé les membres du personnel avec des questions sur les fonctionnalités de conception, en leur demandant quels étaient leurs espaces de travail préférés, et pourquoi?

Parmi les 25 bâtiments vivants du monde, un seul se trouve sur un campus viticole: la salle de dégustation du Cowhorn Vineyard, un domaine de la région de Applegate Valley, dans le sud de l'Oregon, qui adhère aux principes de la biodynamie et de l'agriculture biologique dans le vignoble. «Nous voulions une salle de dégustation conforme à notre philosophie», a déclaré le copropriétaire Bill Steele. «Il y a un terme technique vraiment sympa [que nous utilisons] en tant qu'agriculteurs: il n'y a pas de mauvais juju nulle part dans le bâtiment, ni dans la fabrication d'aucun de ces produits.

Bâtiment de la salle de dégustation au Cowhorn Vineyard La salle de dégustation de Cowhorn Vineyard a été le premier bâtiment vinicole à recevoir la certification Living Building. (Gracieuseté de Cowhorn Vineyard)

Steele et sa femme, Barbara, ont également trouvé que le pétale de matériaux était particulièrement épineux. «Tout devait être vérifié. Si le [fournisseur] n'était pas disposé à donner sa recette, nous devions alors supposer qu'il y avait quelque chose de mauvais dedans », a déclaré Steele. Mais après avoir obtenu la certification en 2018, les Steeles ont été ravis d'apprendre que les entrepreneurs qui ont travaillé sur la salle de dégustation ont apporté leurs nouvelles connaissances à d'autres projets. «Je pense que nous pouvons aider à démontrer dans l'industrie du vin que ces normes, même si elles sont strictes, sont significatives et peuvent faire une différence.

Les dirigeants de Silver Oak se sont également efforcés de transmettre les leçons apprises. Ils ont organisé des visites pour les étudiants de l'U.C. Davis a suivi des cours de conception de vignobles, a pris la parole lors de conférences sur la construction écologique comme Greenbuild et a accueilli de très nombreux vignerons et architectes à la recherche d'inspiration et de solutions. «Cette certification a mis en lumière de nombreuses considérations spécifiques à l'industrie du vin», a déclaré Williams, de l'ILFI. «En travaillant ensemble, nous sommes tous repartis plus conscients des défis et des opportunités, ouvrant la voie à d'autres vignobles à suivre.

«À l'heure actuelle, alors que nous sommes tous en quelque sorte arrêtés [par la pandémie du COVID-19] - tout le monde à qui je parle évalue ce qui est important, où sont leurs priorités», a déclaré David. `` Et je pense que la façon dont nous traitons la terre est quelque chose dont les gens doivent être maîtres. ''

Vue aérienne de Silver Oak L'harmonie avec le paysage fait partie de l'esthétique de Silver Oak et l'a aidé à obtenir le pétale de beauté de LBC. (Gracieuseté de Silver Oak)