Le père du vin mousseux américain

Nicholas Longworth a été le premier Américain à produire du vin mousseux à succès commercial.
Vins mousseux américains recommandés recommandé ci-dessous , des embouteillages de haute qualité qui rivalisent avec le monde '> Vitis vinifera des raisins tels que le Pinot Noir et le Chardonnay.

Il est peu probable que vous pensiez à la pétillante Catawba. Mais ce vin doux et piquant a été le premier mousseux d'Amérique et, pendant de nombreuses années, l'un des meilleurs vins du pays et le vin phare de l'Ohio, autrefois le plus grand État producteur de vin du pays. Et il est encore plus improbable que vous pensiez à Nicholas Longworth, le petit avocat qui a créé le premier Catawba pétillant et déclenché le boom du vin de l'Ohio. Ainsi, pour célébrer le jour de l'indépendance de l'Amérique et l'évolution du vin mousseux américain au cours des deux derniers siècles, nous rendons hommage à Longworth et à sa création pétillante.

Longworth a déménagé à Cincinnati du New Jersey en 1803, la même année où l'Ohio est officiellement devenu un État. Le jeune homme de 21 ans a commencé à étudier le droit et a démarré peu de temps après son propre cabinet d'avocats, qui a connu un succès fulgurant. Moins de deux décennies plus tard, Longworth était l'homme le plus riche de l'État.

À l'époque, la boisson de choix à la frontière du cœur était le whisky. Mis à part ses effets les plus évidents, l'alcool fort était en fait l'une des choses les plus sûres à boire dans l'Ohio au 19ème siècle. `` Si vous n'aviez pas de puits, il y avait de fortes chances que l'eau vous rende malade '', a déclaré Paul Lukacs, auteur de American Vintage: l'essor du vin américain (Houghton Mifflin Co.). «Si vous ne possédez pas de vache ou de chèvre, vous ne pouvez pas boire de lait. Il n'y avait donc pas grand-chose d'autre à boire que du whisky.

Partisan du mouvement Temperance, Longworth était consterné par les habitudes de consommation de ses concitoyens et voulait donner à l'Ohio une boisson alternative, quelque chose de sûr, avec une longue durée de conservation, mais moins de punch que l'alcool résistant à 80. «Longworth n'était pas un grand amateur de vin, et il ne connaissait pas grand-chose au vin, mais il voulait faire de Cincinnati - et plus tard de l'Ohio et du reste du pays - un endroit plus sain», a déclaré Lukacs.

En 1813, Longworth a planté ses premiers vignobles, près de la rivière Ohio et s'est essayé à son nouveau passe-temps, mais avec un succès limité. Il a essayé les variétés indigènes et importé du français Vitis vinifera vignes, qui sont rapidement mortes en raison de la vulnérabilité des vignes européennes aux maladies et aux parasites, comme le phylloxéra dévastateur.

Mais en 1825, Longworth a trouvé son raisin. Il avait entendu parler d'un hybride appelé Catawba, un croisement de vignes indigènes Labrusca et vinifera cultivées par un compatriote de l'Ohio, le major James Adlum. Il a planté un vignoble avec le nouveau croisement comme a essayé ses premiers vins Catawba trois ans plus tard. Ils étaient musqués, comme les autres cépages indigènes, mais ont montré du potentiel.

Pensant que la saveur musquée du vin pourrait être causée par les peaux, Longworth a décidé de retirer les peaux du jus de raisin avant la fermentation. Le résultat était un vin rose doux et léger, semblable au Zinfandel blanc.

La popularité de Catawba s'est rapidement répandue dans la vallée de l'Ohio (en particulier parmi les immigrants allemands, à qui cela rappelait leur boisson d'origine), et Longworth a quitté son cabinet d'avocat et a consacré tout son temps (et une grande partie de sa fortune) à faire du vin. Au cours des années 1830, Longworth a planté plus de vignobles et augmenté sa production à mesure que son entreprise se développait. Mais ce n'est qu'en 1842, après que du vin a été fermenté involontairement une seconde fois, que Longworth a connu sa prochaine percée.

Le mousseux accidentel était le meilleur vin qu'il ait produit à ce jour, mais Longworth ne savait pas comment contrôler correctement le processus de vinification. Il a engagé des vignerons français pour lui apprendre le méthode champenoise , mais le processus n'était toujours pas parfait, et Longworth a perdu environ un tiers de sa production à cause de bouteilles explosant sous la pression. Quoi qu'il en soit, la demande a monté en flèche pour ce vin intrigant, même parmi les riches buveurs de vin qui n'avaient auparavant bu que du champagne français authentique.

En 1859, l'Ohio était le plus grand producteur de vin d'Amérique, embouteillant plus de 570 000 gallons de vin par an, soit deux fois plus que la Californie. Longworth et son vin Catawba étaient le roi et le sceptre de l'industrie, avec une production de plus de 100 000 bouteilles par an et une distribution à travers le pays et même en Europe.

Les vins ont même impressionné le célèbre poète de l'Ohio Henry Wadsworth Longfellow, qui a fait l'éloge du raisin phare de Longworth dans le Ode au vin de Catawba , qui commence: «Très bon à sa manière / Est-ce que le Verzenay, / Ou le Sillery doux et crémeux / Mais le vin Catawba / A un goût plus divin, / Plus moelleux, délicieux et rêveur.

Mais alors que la renommée du vin de l'Ohio atteignait son apogée, l'industrie s'effondrait. En 1860, les vignobles de l'État étaient en proie à la pourriture noire et Oïdium , ou l'oïdium, qui a détruit plus de 10 000 vignes dans le sud-ouest de l'Ohio.

Longworth avait également dépassé son apogée, et lorsqu'il mourut en 1863, les restes de son empire viticole furent répartis entre ses héritiers. Mais «Old Nick» reste dans les mémoires comme une figure importante de l'histoire du vin en Amérique.

«Longworth a vraiment été la première personne à produire du vin en Amérique qui a connu un succès commercial», a déclaré Lukacs. «Il a également été le premier à faire du vin vendu à grande échelle. Vous pourriez affirmer fermement qu'il est le père du vin américain.

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Ces cierges américains montrent à quel point nous sommes venus de l'époque de Catawba et sont parfaits pour éclater le 4 juillet (ou toute autre fête):

Vins mousseux américains recommandés

Vin But Prix
DOMAINE ROEDERER Brut Anderson Valley L'Ermitage 1998 90 39 $
Un effort très classe, avec un noyau élégant de saveurs mûres, épicées, de gingembre et de poire, devenant doux et élégant, avec des notes de noisette et d'agrumes portant un arrière-goût long et rafraîchissant. À boire maintenant jusqu'en 2007. De Californie . 4500 caisses fabriquées. --J.L.
DOMAINE CARNEROS Brut Carneros 2000 89 24 $
Les arômes de terre, de levure et de pâte deviennent riches, avec des couches complexes de notes de terre, de poire, de pomme, de miel et de levure, se terminant par un arrière-goût long, doux et crémeux. À boire maintenant jusqu'en 2007. De Californie . 32 000 caisses fabriquées. --J.L.
SCHRAMSBERG Brut Blanc de Noirs Napa-Sonoma-Mendocino-Monterey-Marin Counties 1999 89 30 $
Riche et levain, avec des saveurs de pâte, de poire, d'agrumes, de gingembre et de pinot noir épicé, complexes et élégantes, avec une finale longue et savoureuse. À boire maintenant jusqu'en 2008. De Californie . 9 015 caisses fabriquées. --J.L.
DOMAINE STE. MICHELLE Blanc de Blanc Columbia Valley NV 88 11 $
Vif et vif, vif avec des saveurs de pêche poivrée et d'agrumes, qui persiste bien en finale. Boire maintenant. De Washington . 49 700 caisses fabriquées.
J Brut Russian River Valley 1998 88 30 $
Intense et vibrant, avec des notes complexes et rafraîchissantes de terre, de poire, d'épices et d'agrumes, se tournant vers la noisette et la levure. À boire maintenant jusqu'en 2007. De Californie . 25 000 caisses fabriquées. --J.L.
SILVAN RIDGE Début Muscat Oregon Semi-Sparkling 2002 88 14 $
Léger, délicatement effervescent, doux et parfumé avec des saveurs de litchi, d'épices et de poire qui persistent de manière attrayante, restant équilibrées et vives. Boire maintenant. 2650 caisses fabriquées. --H.S.
MUMM NAPA Brut Napa Valley Prestige NV 87 18 $
Crémeux, intense et vif, soutenant la poire, les épices et la vanille, se terminant par un arrière-goût net et rafraîchissant. À boire maintenant jusqu'en 2007. De Californie . 180000 caisses fabriquées. --J.L.
DOMAINE CHANDON Brut California Classic NV 86 17 $
Complexe, avec une pointe de cèdre, de citron aigre aux saveurs de poire et d'agrumes, se terminant par un parfum de fleur de citron et une bonne longueur. Boire maintenant. 160 000 caisses fabriquées. --J.L.
DOMAINE STE. MICHELLE Brut Columbia Valley Cuvée NV 86 11 $
Brillant et attrayant pour ses saveurs de pomme d'agrumes, nuancées de notes grillées alors que les saveurs résonnent. Boire maintenant. De Washington . 210000 caisses fabriquées. --H.S.
TUALATIN Muscat Willamette Valley Semi-Sparkling 2002 86 16 $
Léger et parfumé, délicatement sucré et à peine pétillant de texture, avec des saveurs sucrées de poire et de litchi, finissant légèrement sirupeux. De l'Oregon . Boire maintenant. 1150 caisses fabriquées. --J.L.