La blanchisserie française fermera temporairement

Si vous prévoyez un voyage dans la Napa Valley au début de l'année prochaine et que le dîner au French Laundry est un must, préparez-vous à être déçu. Le chef et propriétaire Thomas Keller ferme temporairement son restaurant de Yountville, en Californie, après le réveillon du Nouvel An et ne le rouvrira qu'au printemps.

Keller, dont le restaurant Napa est considéré comme l'un des meilleurs du pays, sinon du monde, profitera de la pause pour rénover la cuisine et moderniser la cave à vin. La salle à manger restera inchangée. Le temps libre lui permettra également de se concentrer sur son nouveau restaurant, qu'il ouvre dans le bâtiment AOL Time Warner à New York en février 2004.

'Vraiment, c'est juste une opportunité de faire deux choses en même temps', a déclaré Keller.

Les habitués sont habitués à ce que le restaurant Napa ferme pendant deux semaines après les vacances, et il ferme généralement pendant quinze jours à la fin du mois de juillet, mais cette année, il est resté ouvert en prévision de la pause. C'est la première fois que le restaurant est fermé pour une période prolongée depuis 1995, lorsque Keller a déplacé la cuisine et agrandi l'entrée.

Le restaurant Keller's New York, qui devait initialement ouvrir cet automne, occupera la première place dans le Columbus Center, à 80 étages et à deux tours, la nouvelle maison d'AOL Time Warner. Keller partagera son temps entre Manhattan et Napa Valley.

Keller considère son restaurant new-yorkais comme un retour aux sources. Plus tôt dans sa carrière, il y a ouvert un restaurant, appelé Rakel, qui a été un favori critique de 1984 à 1990.

Alors que The French Laundry était bien considéré avant que Keller ne prenne la tête en 1994, il a depuis acquis une renommée internationale. Le restaurant Napa Valley détient un Spectateur du vin Best of Award of Excellence pour sa carte des vins et a remporté un James Beard Award pour un service de vin exceptionnel en 2001. Une date limite pour sa réouverture n'a pas été fixée.

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