Du Gridiron au vignoble

Charles Woodson n’est pas nouveau dans le monde du vin. Le grand et seul joueur défensif de la NFL à avoir remporté le trophée Heisman est présent dans la région viticole de Californie depuis qu'il a fabriqué son premier tonneau de vin en 2001. Au cours des deux dernières décennies, Woodson a fondé deux labels: TwentyFour et Intercept.

Woodson s'est récemment entretenu avec la rédactrice en chef MaryAnn Worobiec sur «Straight Talk with Wine Spectator», une série Instagram Live, pour discuter de ses jours en tant que Oakland Raider vivant près de la région viticole, de ses efforts pour créer une marque de cabernet abordable et de la façon dont il a utilisé les leçons apprises. sur le champ quand il est dans la vigne.



Woodson a attiré l'attention nationale en jouant pour l'Université du Michigan, où il a remporté le Heisman en 1997 et a aidé les Wolverines à gagner une part du titre national cette année-là.

Sa passion pour le vin est venue un an plus tard, lorsqu'il a été repêché au premier tour par Oakland. Les Raiders ont tenu leur camp d'entraînement à Napa Valley. Il appelle son voyage œnologique une «progression naturelle», qui a commencé lorsqu'il a été exposé à la scène de la restauration. «J'ai [regardé comment les gens] interagissaient avec le vin et j'avais l'impression que le vin était toujours servi dans un cadre décontracté et qu'il était inclus dans les conversations avec la famille et les amis», dit Woodson. «J'étais fasciné par tout cela et je voulais faire partie de cette culture.»

Après ses premières années dans la ligue et quelques premières expériences d'assemblage de vins, Woodson a lancé TwentyFour (du nom de son numéro de maillot), une étiquette de Cabernet Sauvignon de Calistoga, en 2005. Le millésime 2010 s'est taillé une place parmi les Spectateur du vin Top 100 de 2014.



Il y avait cependant un défi de marketing. Après que Woodson eut donné sa première interview lors de la soirée de lancement du vin dans son État natal du Michigan, le bureau du commissaire de la NFL a informé ses représentants qu'il n'était pas autorisé à promouvoir le vin. La NFL avait une règle contre les joueurs faisant la promotion de boissons alcoolisées (même si la ligue avait des accords de parrainage avec un géant de la bière). Malgré cela, la nouvelle de la qualité de son vin s'est répandue et il a gagné un culte.

Mais TwentyFour, avec un prix de 110 $, était hors de portée de nombreux fans de Woodson. «Le plus grand défi a été de réaliser que les gens ne boivent pas toujours du vin comme on le boit», dit Woodson à propos de son goût cher. 'Beaucoup de fans me soutiendraient, mais ils ont dit:' Nous avons besoin de quelque chose d'un peu plus abordable, mais avec la même qualité. ''

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C'était l'idée d'Intercept Wines, une marque abordable pour tout le monde dans les stands, élaborée à partir de raisins de la côte centrale de Californie. L'année dernière, Woodson a lancé son nouveau label à 20 $ à son université alma mater du Michigan. Il a produit la marque avec l’aide d’une équipe de stars qui comprend le vétéran de l’industrie Jeff O’Neill d’O’Neill Vintners.



En tant que joueur d'équipe sur le terrain, Woodson a compris que son étiquette de vin n'était pas différente de ses jours à Oakland et à Green Bay, et s'est assuré que chaque joueur connaissait son rôle.

«Pour qu'une équipe soit la meilleure, vous devez avoir de nombreuses parties différentes, mais toutes évoluant vers le même objectif», explique Woodson. 'Chacun doit comprendre son rôle et ce qu'il est censé faire.'

En octobre, Woodson et O'Neill ont annoncé un projet qui, espèrent-ils, introduira de nouveaux talents dans l'industrie du vin. La bourse d'études Charles Woodson & O’Neill Family Wine est une nouvelle série de bourses avec la California Polytechnic State University San Luis Obispo et la Sonoma State University. Les bourses visent à recruter et à retenir des personnes noires, autochtones et de couleur (BIPOC) très performantes intéressées à poursuivre une carrière dans l'industrie du vin.

Les bourses seront disponibles pour les étudiants acceptés dans les deux universités pour le prochain semestre d'automne 2021. Ils couvriront 100% des frais de scolarité et de l'hébergement et des repas des bénéficiaires pendant toute leur carrière universitaire. O’Neill Vintners & Distillers offrira des stages et des mentors pour offrir des possibilités d’apprentissage pratique aux boursiers afin d’améliorer leur expérience universitaire dans l’industrie du vin.

Le logo d'Intercept contient un lion, l'animal préféré de Woodson. Il a même un tatouage sur le bras du noble chasseur et la phrase: 'Un lion n'est pas censé être apprivoisé.' «Les gens essaieront de vous mettre dans une boîte à cause de votre carrière, et le vin pour moi sort de cette boîte dans laquelle les gens vous mettent», dit Woodson.

La partie préférée de Woodson dans la fabrication du vin est de voir le travail porter ses fruits. La star de la NFL a récemment vu un couple commander son vin dans un restaurant et il a dit au serveur de mettre la bouteille sur sa note. 'C’est la partie la plus gratifiante de celui-ci', a déclaré Woodson. «Être quelque part et demander à quelqu'un de commander votre vin.»

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CHARLES WOODSON
SUR LE GRIDIRON: Faits saillants du football

Année mille neuf cents quatre-vingts-quinze Big Ten Freshman de l'année
1997 Gagnant du trophée Heisman
A remporté le Super Bowl XLV avec les Packers
Sélection du Pro Bowl à neuf reprises

DANS LA VIGNOBLE: Faits saillants de VIntner
2001 Fabriqué un tonneau de Merlot avec l'aide d'amis vignerons
2005 Lancement de sa marque de Cabernet Sauvignon, TwentyFour
2019 Lancement d'Intercept, une gamme de vins élaborés à partir de raisins de la côte centrale

MEILLEURS SCORES
92
| VINGT QUATRE Cabernet Sauvignon Calistoga 2012 | 110 $
93 | VINGT QUATRE Cabernet Sauvignon Napa Valley 2010 | 112 $
89 | INTERCEPTER Chardonnay Paso Robles 2018 | 20 $
88 | INTERCEPTER Pinot Noir Comté de Monterey 2017 | 20 $