L'avenir est radieux pour le vin du Texas

J'aime toujours dire, quand quelqu'un se moque de la mention du vin provenant d'endroits «atypiques», qu'à l'époque les gens se moquaient de l'idée du vin de Californie. Qui rit maintenant?

marsala vs vin de cuisine rouge

Visiter les régions viticoles émergentes est fascinant et passionnant pour moi. Les producteurs essaient toujours de tout comprendre: ce que leur terroir propose, quels raisins cultiver, comment faire le vin…. Très lentement, souvent douloureusement, ils s'efforcent de façonner toute une région viticole - une région qui pourrait être formidable. C'est ce que j'ai ressenti lorsque j'ai visité Texas Hill Country en novembre dernier.




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Il y a plus de dix ans, Chris Brundrett était sur le point de quitter son Texas natal pour suivre des offres d'emploi en Californie. Il travaillait dans l'industrie du vin locale et était devenu mécontent de sa lente progression. Puis il a rencontré Bill Blackmon, un vigneron pionnier qui a planté son premier vignoble en 1983 dans les Hautes Plaines, près de Lubbock, et a déménagé à Hill Country en 1996. Les deux hommes se sont liés sur une philosophie commune: le vin doit avoir un sens du lieu , et que le Texas a un potentiel énorme.

Brundrett est resté. Lui et Blackmon ont fait leur premier millésime ensemble en 2008 et ont acheté leur cave à Hye en 2010. Aujourd'hui, William Chris Vineyards produit environ 30 000 caisses de vin à partir de leur vignoble de 6,5 acres, ainsi que de dizaines de vignobles à travers l'état où ils soit cultiver eux-mêmes ou acheter des raisins. Les cépages du Rhône sont leur objectif principal, en particulier le Mourvèdre, qu'ils embouteillent pour la plupart de manière autonome. Ils produisent également du Merlot, du Sangiovese, de la Roussanne, du rosé et du vin mousseux, entre autres.



robert mondavi à kalon cabernet sauvignon
Emma Balter L'équipe de William Chris est convaincue que le mourvèdre à une seule variété peut devenir grand au Texas.

Les vins William Chris sont qualitativement bien meilleurs que ce à quoi vous pourriez vous attendre du Texas si vous avez des idées préconçues (oui, les étés ici sont plus chauds qu'un tamale volé). Leurs vins sont équilibrés et élégants, avec des profils de fruits vibrants et de grandes structures. Mais peu importe si vous faites les meilleurs vins du monde: si tous les vins de vos voisins sont médiocres, personne ne prendra votre région au sérieux. Il faut un village.

Être majeur

Il y a eu une croissance énorme à Hill Country, avec de plus en plus de vignobles qui apparaissent chaque année. Brundrett se souvient quand il n'y avait que cinq établissements vinicoles sur sa route, il y en a maintenant environ 60 à moins d'une demi-heure de route. Une partie de cette croissance, cependant, est venue sous la forme d'un œnotourisme rapide, orienté vers les enterrements de vie de jeune fille et les tournées dans les salles de dégustation, où la qualité est une réflexion après coup.

Heureusement, de nombreux vignerons voisins de William Chris produisent également du bon vin. «Je plaisante toujours en disant que je serai Warren Winiarski de Chris Brundrett à son Robert Mondavi tous les jours», déclare Regan Meador de Southold Farm & Cellar. Lui et sa femme, Carey, ont déménagé de New York à Hill Country en 2017. Ils avaient commencé Southold à Long Island en 2015, mais un jour, la ville a fait volte-face sur leur décision de leur permettre de construire une installation. Les Meadors ont fait leurs valises et ont déménagé au Texas, d'où Regan est originaire.



Ils se sont installés sur une propriété perchée à 18 miles à l'est de Fredericksburg. Ils ont planté 16 acres de porte-greffe sur le flanc de la colline, mais Regan n'est pas pressé de décider des raisins à mettre. En ce moment, il bricole les variétés qu'il obtient de ses partenaires vignerons. Il en a deux, un à Hill Country, où il obtient près de 90 pour cent de ses fruits, et un dans les hautes plaines.

Gracieuseté de Southold Farm & Cellar La salle de dégustation Southold offre une vue panoramique imprenable sur la campagne environnante.

Southold produit du vin à faible intervention dans un style du Vieux Monde à partir d'environ 10 raisins différents, et se concentre principalement sur des assemblages, comme les embouteillages Albariño-Roussanne et Cabernet Franc-Sangiovese que j'ai goûtés lors de ma visite. «Tout est sur la table», expliqua Regan. Il fermente son fruit séparément sans plans fixes, puis joue avec lui dans la cave. Si une seule variété continue de bien se montrer au fil du temps et surpasse tout, c'est à ce moment-là qu'il pense qu'elle devrait être plantée. «Il a fallu des milliers d'années pour comprendre la Bourgogne», a-t-il déclaré.

Crise d'identité

En outre, l'industrie du vin du Texas a des questions beaucoup plus immédiates à résoudre que les cépages à cultiver, comme si le vin du Texas doit ou non être fabriqué entièrement à partir de raisins cultivés au Texas. Actuellement, seuls 75% des raisins d'un vin doivent provenir de l'État pour l'appeler «Texas». C'est la norme d'étiquetage fédérale, mais les régions viticoles plus sérieuses comme la Californie et l'Oregon exigent 100 pour cent. Il n'est pas rare que les producteurs du Texas complètent leurs mélanges avec des fruits de Californie.

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Un projet de loi a été présenté à la législature du Texas le mois dernier, qui porterait le minimum de l'État à 100%, progressivement sur cinq ans. (Les producteurs pourraient encore faire du vin avec des raisins provenant de l'extérieur de l'État, ils ne pourront tout simplement pas mettre le Texas sur l'étiquette.) Les gens de William Chris sont fortement investis dans ce combat, croyant que cette mesure rehaussera la crédibilité du Texas. vin, et se sont regroupés avec un groupe d'autres producteurs partageant les mêmes idées.

«Je ne pense tout simplement pas que quiconque dans le monde du vin compte avant de faire du vin avec le sens du lieu», a déclaré Benjamin Calais de Calais Winery, qui est également un ardent défenseur du projet de loi. C'est un ingénieur en informatique français (de la ville de Calais, croyez-le ou non) qui a déménagé à Dallas et a commencé sa cave en 2008 en tant que projet parallèle, il a déménagé ses installations à Hill Country en 2015 et fait maintenant du vin à plein. temps. Il se concentre, entre autres, sur les cépages bordelais, élaborés dans un style mûr et fruité, qu'il s'approvisionne auprès de cinq partenaires viticoles des AVA des hautes plaines et des montagnes Davis, qui cultivent pour lui. Il prévoit de planter 2,5 acres de Tannat en 2020 sur sa propre propriété, un raisin qui, selon lui, fera très bien l'affaire au Texas.

La plupart de ses vins sont désignés vignobles, un point de fierté pour Calais, qui pense que l'industrie du vin du Texas ne peut aller de l'avant que si les vignerons commencent à comprendre les différences entre l'État terroirs et trouver comment faire du vin de haute qualité d'une saison à l'autre avec uniquement des raisins cultivés dans l'État. «L'innovation vient toujours de la nécessité. Si l'option est toujours sur la table de le faire avec du jus californien, alors l'économie prend le dessus », m'a-t-il dit. Les opposants au projet de loi sur l'étiquetage du vin invoquent les conditions météorologiques très variables au Texas comme une raison de ne pas imposer de telles mesures. Personne n'a dit que ce serait facile - il suffit de demander régions de renommée mondiale comme la Bourgogne, Bordeaux ou la Champagne .

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Si vous n'aimez pas le temps, attendez une minute

«Au Texas, chaque millésime est si diversifié, en tant que vignerons et vignerons, nous devons être sur nos gardes et être capables de changer de vitesse et de style», a déclaré Brundrett. En 2017, comme Ouragan Harvey approchait de la côte du Texas, lui et Blackmon regardèrent une parcelle de Merlot qui n'était pas tout à fait prête à être cueillie. Ne voulant pas le laisser sur les vignes pour que la tempête se ruine, ils l'ont récolté et ont fait un grand rosé pétillant naturel . En 2015, des conditions météorologiques inhabituelles ont produit botrytis sur certains raisins Chenin Blanc dans un vignoble appartenant à un ami de Calais, ce qui ne se produit généralement jamais au Texas. Calais a convaincu son ami de ne pas pulvériser une petite partie de la parcelle de 20 acres, a acheté les raisins et a fait sa délicieuse cuvée Texan Botrytis à la Sauternes. «Nous ne pourrons probablement plus jamais faire ce vin», dit-il. Ainsi est la vie d'un vigneron travaillant à la merci de Dame Nature.

Il y a beaucoup de potentiel au Texas et beaucoup de travail a déjà été fait, mais il y a encore du chemin à parcourir. «C'est Napa à la fin des années soixante», a déclaré Calais. L'explosion du tourisme dans la région ne manquera pas d'aider l'industrie. Les Texans eux-mêmes sont une autre chose qui joue en faveur du vin du Texas. 'Il y a beaucoup de fierté étatique intégrée, donc l'industrie est très soutenue par l'État d'origine', a déclaré Regan Meador de Southold. Parce que l'État est si grand, les établissements vinicoles locaux n'auront peut-être jamais besoin de s'aventurer hors de l'État pour vendre tout leur vin, mais les vignerons à qui j'ai parlé ont convenu que la reconnaissance et la distribution nationales et internationales seraient cruciales pour le bien à long terme. être de l'industrie.

En attendant, sortez pour découvrir cette région en plein essor. Peut-être que dans 20 ans, vous direz à vos amis que vous buviez du vin du Texas avant que ce ne soit cool… ou culte.

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