Futur incertain pour Ste. Michelle Wine Estates

Une grande fusion dans l'industrie du tabac pourrait avoir des répercussions importantes sur le secteur vitivinicole de l'État de Washington. Le géant de la cigarette Altria Group, propriétaire de Marlboro, a annoncé le 8 septembre un accord pour acheter la société de tabac sans fumée UST pour 10,4 milliards de dollars. Dans le cadre de cet accord, Altria acquerra Chateau Ste. Michelle Wine Estates. Beaucoup de gens du secteur se demandent si Altria vendra bientôt la plus grande entreprise viticole de Washington à une entreprise plus axée sur le vin.

Ni Altria ni Ste. Michelle, une filiale indépendante d'UST, parle de projets futurs. Mais les analystes du secteur et certains vignerons de Washington prévoient qu'Altria vendra rapidement le Ste. Michelle à une société de vin comme Constellation, une grande société de spiritueux comme Brown-Forman, ou même une société de capital-investissement. Altria ne possède actuellement aucune propriété viticole, bien qu'elle possède 29% du brasseur SABMiller.



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UST du Connecticut, mieux connu pour le tabac sans fumée, est propriétaire de Ste. Michelle depuis 1974. L'entreprise vinicole, qui produit à la fois des vins de supermarché et des vins haut de gamme dans des établissements vinicoles, Chateau Ste. Michelle , Columbia Crest , Étoile polaire , Erath , Avec le solaire et Saut du cerf (les deux derniers grâce à un partenariat avec Antinori ) a déclaré un chiffre d'affaires de 354 millions de dollars en 2007. Les analystes disent que cela pourrait rapporter jusqu'à 800 millions de dollars lors d'une vente.

Une fois que les régulateurs et les actionnaires de l'UST ont approuvé l'achat, Altria prévoit de '>

«Nous prévoyons de rester une filiale autonome à l'avenir», a déclaré Keith Love, Ste. Vice-président des communications de Michelle à Woodinville. «Nous ne savons pas qu'il existe une possibilité que l'unité soit vendue. Nous avons une équipe formidable en place, nous produisons du bon vin et nous commençons à cueillir du raisin maintenant. C'est comme d'habitude.

Ted Baseler, Ste. Le président et chef de la direction de Michelle, a déclaré qu'il n'était pas préoccupé par la possibilité d'une autre vente. «Nous sommes impatients de continuer à faire de notre entreprise le top 10 des sociétés vinicoles à la croissance la plus rapide du pays. Notre travail est de garder tout le monde concentré sur cela. '' Ste. Les ventes de Michelle ont augmenté de plus de 25% l'an dernier.



Altria contrôle la moitié du marché américain de la cigarette et a réalisé un chiffre d'affaires de 9,5 milliards de dollars pour le premier semestre 2008. UST détient les deux principales marques de tabac sans fumée, Skoal et Copenhague, et a déclaré un chiffre d'affaires de 1,95 milliard de dollars l'année dernière. Esther Kwon, analyste en alcool et tabac pour Standard & Poor's, a déclaré que UST avait fait du bon travail dans la croissance de Ste. Michelle mais que beaucoup s'étaient demandé pourquoi c'était dans le secteur du vin, qui est moins rentable que le tabac et ne produit aucune synergie.

Elle a deviné que basée à New York Marques de constellation serait intéressé à acheter Ste. Michelle parce que cette entreprise cherche à évoluer vers des marques de prestige plus haut de gamme. '>

Ann Gilpin, une analyste de Morningstar qui couvre l'industrie de l'alcool, était d'accord. Elle a minimisé l'idée que des sociétés de spiritueux comme Brown-Forman, Fortune Brands ou Pernod Ricard seraient intéressées par Ste. Michelle. «Les spiritueux sont une entreprise formidable, avec une très grande fidélité à la marque», a-t-elle déclaré. «Le vin n'a pas de fidélité à la marque, les consommateurs aiment essayer de nouvelles choses. Vous devez vous réinventer tout le temps.

Un porte-parole de la Constellation a déclaré qu'il était trop tôt pour discuter de Ste. Michelle depuis Altria n'a pas annoncé son intention de vendre.



Allen Shoup, qui était PDG de Ste. Michelle (alors connue sous le nom de Stimson Lane) pendant 18 ans jusqu'en 2000 et dirige maintenant Long Shadows Vintners, basée à Seattle, a déclaré que c'était une anomalie pour une entreprise publique comme UST d'être dans le secteur du vin depuis si longtemps et que c'était difficile à expliquer. En partie, a-t-il dit, c'est que UST a pu se lancer dans l'entreprise à faible coût, créer sa propre industrie à Washington et ne pas être concurrentielle en Californie.

'UST avait une attitude très éclairée', a déclaré Shoup. «Personne n'a essayé de nous dire comment diriger l'entreprise. La raison en est qu'ils étaient une entreprise si riche. Tant que l'entreprise allait dans la bonne direction, ils étaient heureux. Finalement, ils en ont été très fiers.

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