Apprenez à connaître le vin Walla Walla

Cette petite région viticole chevauche la frontière Oregon-Washington et offre certains des meilleurs exemples de syrah aux États-Unis.

Avant que Walla Walla ne soit célèbre pour le vin, vous pouviez parcourir des kilomètres avec l'odeur distincte des alliums flottant dans votre voiture. Les oignons doux de Walla Walla sont toujours une partie importante de l'agriculture de la région (il y a même un festival qui comprend des joies telles que les courses de sacs d'oignon et un concours de mangeurs d'oignon), mais ce sont les vignobles et le vin qui ont fait de Walla Walla un phare pour les voyages. Examinons ce qui se passe à Walla Walla et découvrons ce qu'il faut rechercher lorsque vous êtes à la recherche d'un vin exceptionnel de Walla Walla.



Région viticole de Walla Walla

Comtés de l

Une petite histoire

Lorsque Walla Walla a été établi en tant que fonctionnaire Zone viticole américaine (AVA) en 1984, il n'y avait que 60 acres plantés sur une poignée aléatoire de cépages. La région s'est développée à pas de géant au début des années 2000 et abrite aujourd'hui un peu plus de 100 établissements vinicoles et 1 500 acres de vignobles. La forte croissance de la région peut être attribuée au travail des pionniers du vin fondateurs de la région (des vignerons multigénérationnels derrière les plus grands noms des vallées) qui ont commencé à cultiver des vignobles dans les années 1970 avec le sentiment que Walla Walla pourrait faire du grand vin.

Carte des vins de Walla Walla par Wine Folly



  • Acres plantés: ~ 1900
  • Nombre d'établissements vinicoles: 112 (2015)
  • Meilleures variétés: Cabernet Sauvignon, Syrah, Malbec, Grenache, Petit Verdot, Sangiovese, Tempranillo, Viognier et autres
  • Attendez-vous à dépenser: 40 $ - 60 $

Qu'est-ce que Walla Walla fait de mieux?

Les critiques disent Syrah

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Même si le Cabernet Sauvignon est le cépage le plus planté à Walla Walla, les critiques des endroits comme Wine Spectator et Wine Enthusiast vous diront que la Syrah est le meilleur vin de Walla Walla. Les producteurs les mieux notés comme Abeja, Reynvaan, K Vintners, Gramercy Cellars, Cayuse et àMaurice reçoivent en permanence leurs scores les plus élevés pour la Syrah et le Grenache à un seul vignoble. La Syrah de Walla Walla est souvent connue pour ses notes de prune juteuse, de mûre savoureuse et de viande d'olive noire et de bacon.

Autres vins d'intérêt

Walla Walla est peut-être surtout connue pour la syrah, mais c'est aussi un climat idéal pour la fabrication de cabernet sauvignon et de merlot raffinés et chargés de fruits rouges. Pour les quelques aventuriers, certaines des variétés les plus intrigantes comprennent Petit Verdot , Malbec et Tempranillo . Parce que la saison de croissance est si longue à Walla Walla, ces raisins de climat chaud sont capables d'atteindre une maturité optimale pour produire des vins équilibrés et de haute qualité.

Terroir de Walla Walla

Domaine Figgins
Les vignobles, le blé et les oignons doux sont les 3 des cultures les plus importantes de Walla Walla. C'est Domaine familial Figgins à l'est de la ville

Climat: Malgré ce que vous pourriez imaginer du nord-ouest, le temps à Walla Walla est sec et ensoleillé. En fait, toute la vallée du Columbia (la principale AVA de Washington qui comprend Walla Walla) reçoit peu de précipitations en raison d'une ombre de pluie causée par les montagnes Cascade. Pendant la saison de croissance (d'avril à octobre), Walla Walla fait chaud pendant la journée mais la température baisse considérablement la nuit. Alors que la chaleur diurne peut monter bien au-dessus des températures de croissance confortables de la vigne (Walla Walla a des températures moyennes de juillet plus chaudes que Napa Valley), les températures nocturnes chutent si bas que les vins résultants auront à la fois un alcool plus élevé et une acidité plus élevée.

En voyageant vers l’est (vers les Blue Mountains) ou vers le haut à Walla Walla, vous remarquerez que les températures sont plus fraîches, ce qui est de bon augure pour des variétés comme le cabernet sauvignon, le merlot et le malbec. Gardez cela à l'esprit lorsque vous êtes à la recherche de vos vins préférés.

Les sols: Les sols de Walla Walla sont profonds dans certaines zones, car la région a fait partie du lavage à contre-courant des inondations de Missoula. Cependant, le mélange de sable et de loess (limon calcaire soufflé par le vent) est à la fois bien drainé et peu fertile. Cela signifie que les vignes ne produiront pas autant de vigueur (prolifération de feuilles) pendant la saison de croissance et concentreront davantage leur croissance sur la production de raisins. Cela se traduit par des vins rouges plus riches avec moins de caractéristiques d'herbes vertes et des tanins plus raffinés.

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Walla Walla est la source d'oignons à la floraison parfaite. NCRS Oregon

Une zone de Walla Walla qui présente un vif intérêt pour les variétés du sud du Rhône (telles que la syrah et le grenache) est la nouvelle ointe AVA The Rocks of Milton-Freewater. The Rocks est le cône alluvial d'un ancien lit de rivière recouvert de roches de basalte noir. Les roches se réchauffent pendant la journée et agissent comme des appareils de chauffage gardant les vignes plus chaudes la nuit. C’est particulièrement bon à la fin de la saison de croissance, lorsque les températures de la région baissent. Les vins de The Rocks ont un style beaucoup plus moelleux (notes de fruits plus mûrs et acidité légèrement inférieure) avec des notes plus rustiques de viandes rôties et de gibier.

Dernier mot

Les vins de Walla Walla sont une trouvaille délicieuse, mais ils sont encore assez difficiles à trouver en dehors de l'Oregon et de Washington. Pourquoi? Eh bien, avec moins de 2000 acres de vignobles, la plupart des vins sont absorbés par les marchés locaux de Seattle, de Portland et des environs du nord-ouest. Donc, si vous voulez vraiment goûter à ce que la région a à offrir, vous devrez peut-être faire un voyage. Si ce n’est pas à Walla Walla (qui se trouve à 434 km de Seattle), à ​​Portland ou à Seattle, vous serez ravis de ce que vous découvrirez.