La légende du golf Arnold Palmer décède à 87 ans

Arnold Palmer, une légende du golf et l'une des figures sportives les plus appréciées des États-Unis, est décédé le soir du 25 mai des suites de problèmes cardiaques. Selon le centre médical de l'Université de Pittsburgh, Palmer est décédé lors de tests à l'hôpital UPMC Shadyside, à environ 65 km de son domicile à Latrobe, en Pennsylvanie. Il avait 87 ans.

Palmer était aimé pour son style de jeu intrépide. Il était également un entrepreneur et un spécialiste du marketing avisés, créant plusieurs entreprises et devenant un porte-parole charismatique pour de nombreux produits. Et bien qu'il ait donné son nom à un mélange de thé glacé et de limonade, Palmer était également un amateur de vin, investissant dans Napa's Luna Vineyards et lançant plus tard sa propre ligne de vins californiens.



`` Très tôt dans ma vie, j'ai eu un vin qui avait un arrière-goût amer que je n'aimais pas, et par conséquent je n'en buvais pas trop, '' Palmer a dit Spectateur du vin en 2004 . Mais une fois qu'il a commencé à voyager pour le golf, il a goûté du bon vin lors d'événements et l'a apprécié. Le fait que les gens qu'il rencontrait aimaient partager le meilleur avec lui a aidé. «Chaque Noël, Mark McCormack me donnait une bouteille de Château Palmer», a déclaré Palmer, se souvenant de son ami et agent de longue date, décédé en 2003. «Mark et moi avons partagé beaucoup de vin ensemble.

Né le 10 septembre 1929, Arnold Daniel Palmer a grandi sur un terrain de golf à Latrobe, une ville sidérurgique près de Pittsburgh, où son père est devenu club pro et sa mère a gardé les livres de pro-shop. La famille vivait dans une petite maison à côté du parcours.

Palmer a commencé à apprendre le jeu à l'âge de 3 ans. Quelques années après avoir commencé à participer à des événements de la PGA en tant qu'amateur, Palmer était le joueur le plus populaire du golf à une époque où le sport prenait de l'ampleur. De 1958 à 1964, ses années les plus fortes, Palmer a remporté sept titres majeurs: quatre Masters, un United States Open et deux British Open. Avec 62 victoires sur le PGA Tour, il se classe cinquième, derrière Sam Snead, Tiger Woods, Jack Nicklaus et Ben Hogan. Il a remporté 93 tournois dans le monde, dont le United States Amateur de 1954.



Palmer était un favori de la foule. Il a attaqué le ballon, balançant ses bras puissants et ne se contentant jamais du tir sûr. Parfois, cela lui a causé des ennuis, car quelques bogeys l'ont perdu en tête du tournoi dans les derniers trous. Mais ses fans l'aimaient pour cela, le suivant dans une grande foule que les médias surnommaient l'Arnie's Army.

Il savait également utiliser sa renommée et son charme pour créer une entreprise. En tant que président d'Arnold Palmer Enterprises, il a supervisé la conception et le développement de plus de 300 terrains de golf dans le monde, ainsi que des clubs de golf et des vêtements. Son ami McCormick a fondé le conglomérat de divertissement sportif IMG et a engagé Palmer comme pitchman pour des sociétés comme Ray-Ban, Pennzoil Motor Oil, Hertz, Rolex, United Airlines et bien d'autres.

L'amitié l'a également conduit au vin. Palmer a régulièrement joué à la Transamerica Senior Classic au Silverado Resort de Napa dans les années 80 et 90. Des dîners œnologiques et des visites de vignobles faisaient partie de l'événement. C'est là que Palmer a rencontré Mike Moone, alors président de Beringer Winery.



En 1996, Moone a lancé Luna Winery à Napa Valley, et Palmer a demandé s'il pouvait investir dans le projet. Luna a rapidement créé Arnold Palmer Red, un assemblage de 50% de Sangiovese, 40% de Merlot et 10% de Cabernet Sauvignon, et d'Arnold Palmer Pinot Grigio. En 2005, la cave a lancé une marque autonome, Vins Arnold Palmer , avec un Cabernet Sauvignon et un Chardonnay. Un porte-parole de Luna Vineyards a déclaré aujourd'hui que la cave prévoyait de maintenir la marque.

La première épouse de Palmer, Winifred Walzer Palmer, est décédée en 1999. Il laisse dans le deuil sa deuxième épouse, Kathleen Gawthorp Palmer, ainsi que deux filles, Peggy Wears et Amy Saunders, deux sœurs et un frère, six petits-enfants et plusieurs arrière-petits-enfants.