Health Watch: des études révèlent que le vin offre des avantages pour le système immunitaire

Des scientifiques de l'Université du Texas à Austin ont découvert des preuves que le resvératrol polyphénol de vin rouge est bénéfique pour le système immunitaire. Plusieurs études antérieures ont montré que le produit chimique peut avoir des effets atténuants sur la prise de poids et les symptômes du vieillissement, mais il s'agit de la première étude qui suggère son potentiel à améliorer l'immunité humaine, en particulier en ce qui concerne les régimes riches en graisses.

Un régime riche en graisses affecte le thymus - l'organe qui prépare les cellules T, qui régulent le système immunitaire - empêchant le thymus de libérer autant de cellules T qu'il le pourrait autrement. Le thymus est le plus actif pendant l'enfance et son activité précoce détermine sa fonctionnalité à vie. «Fondamentalement, vous définissez votre capacité à lutter contre les maladies infectieuses dans votre système immunitaire à un âge précoce», a déclaré Christopher Jolly, professeur agrégé au Département des sciences de la nutrition et co-auteur de l'étude.



Jolly et ses collègues ont observé deux groupes de souris, nourrissant l'un avec un régime riche en graisses, l'autre un régime pauvre en graisses. Au sein de chaque groupe, les souris ont été subdivisées en celles recevant des doses élevées et faibles de resvératrol. Les sujets riches en graisses ont pris du poids, mais ceux qui ont reçu du resvératrol ont montré une augmentation des lymphocytes T et une diminution de l'accumulation de graisse thymique, dans des volumes correspondant à la dose de polyphénol qu'ils ont reçue.

En d'autres termes, «même si votre régime est nul, y a-t-il quelque chose que vous pourriez consommer pour compenser les effets négatifs [du système immunitaire] d'un régime riche en graisses?» Demanda Jolly. «Notre étude dit:« Oui. C’est du resvératrol. »Comme cela est typique de la recherche sur le resvératrol, les doses administrées étaient beaucoup plus élevées que ce que l'on pourrait imaginer en buvant du vin. Néanmoins, Jolly pense qu'à de faibles doses de polyphénol - ce que l'on peut ingérer avec une généreuse portion quotidienne de vin rouge, de baies et d'arachides - «vous pouvez commencer à voir des effets bénéfiques.»

Une consommation modérée d'alcool peut combattre les infections

Le resvératrol n’est peut-être pas le seul composant du vin qui renforce le système immunitaire: une nouvelle recherche de l’Oregon Health and Science University affirme que l’éthanol pur, l’alcool contenu dans les boissons, peut améliorer la capacité de lutter contre les infections lorsqu'il est consommé régulièrement avec modération.



Les auteurs de l'étude, publiée dans la revue Vaccin , inoculé un groupe de singes avec un vaccin antivariolique, évaluant les réponses des sujets en mesurant leur nombre d’anticorps. Ensuite, ils ont laissé les singes boire: chaque singe avait accès à une solution d'éthanol à 4% et pouvait s'imbiber à sa guise. Comme pour les humains, certains ont choisi de boire beaucoup. Un groupe témoin n'avait accès qu'à de l'eau sucrée.

Sept mois plus tard, les chercheurs ont réinoculé les singes avec le même vaccin. «Le système immunitaire a un type de mémoire, où s’il voit contre quoi il a été immunisé, il va monter une réponse anticorps», a déclaré Kathy Grant, co-auteur et professeur de neurosciences comportementales à l’Oregon Health & Science University. Les résultats étaient clairs: «Les buveurs modérés ont produit le plus d'anticorps contre le virus», dans des volumes significativement plus importants que ces mêmes singes après leur première exposition. Le groupe témoin a montré des réponses saines, aussi leur nombre d'anticorps a augmenté, mais pas autant que les buveurs modérés. Le système immunitaire des gros buveurs a répondu avec moins d’anticorps.

«La plupart des études précédentes ont montré que l'alcool supprime le système immunitaire», a déclaré Grant Spectateur du vin . «Nous ne nous attendions vraiment pas à ce que les buveurs modérés aient une réponse beaucoup plus robuste que les non-buveurs.»



L'alcool et la grossesse impliquent de nombreux facteurs de complication

Une récente grande étude danoise sur la consommation d'alcool chez les femmes enceintes a surpris les scientifiques lorsque les résultats suggéraient que la consommation d'alcool pendant la grossesse était associée à des enfants en meilleure santé émotionnelle. Aujourd'hui, un doctorant de l'Université de Copenhague a contesté l'interprétation de ces résultats, arguant que d'autres facteurs sont en jeu.

La cohorte nationale danoise des naissances a suivi les habitudes de consommation de 37 315 ​​femmes au début, au milieu et à la fin de leur grossesse. Les enfants de ces femmes ont répondu au questionnaire sur les forces et les difficultés, une mesure de la santé émotionnelle et comportementale, à l'âge de sept ans. Les résultats suggèrent que les mères qui ont bu 90 unités cumulées ou plus pendant la grossesse - soit environ deux verres par semaine - ont produit une progéniture émotionnellement plus saine que leurs homologues qui se sont abstenues ou ont très peu bu.

«À première vue, cela n'a aucun sens, car l'alcool pendant la grossesse n'est pas considéré comme bénéfique pour le comportement de l'enfant», a déclaré le doctorant Janni Niclasen. «Mais quand vous regardez le mode de vie des mères, vous trouvez une explication. Les mères qui ont bu 90 unités ou plus d'alcool se révèlent être les plus éduquées et [ont] le mode de vie globalement le plus sain. »

Par rapport aux autres sujets de l’étude, ces buveurs étaient, selon l’article de Niclasen, plus susceptibles de faire de l’exercice, moins susceptibles de boire du cola, moins susceptibles de regarder la télévision et plus susceptibles d’avoir un IMC sain avant la grossesse. Ils avaient tendance à être plus âgés que leurs pairs qui ne buvaient pas.

Niclasen a souligné qu'il ne s'agissait pas d'une invitation à boire beaucoup pendant la grossesse. Mais ses recherches montrent qu'en ce qui concerne la santé mentale des enfants, l'exposition prénatale à l'alcool peut avoir beaucoup moins d'importance que les facteurs environnementaux postnatals. Elle a écrit: `` L'impact positif attendu de l'environnement domestique des personnes bien éduquées peut masquer les petits effets négatifs potentiels d'une exposition à de faibles doses d'alcool. ''