Le paradis peut attendre

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Le paradis peut attendre

Si l'argent ne peut pas acheter le bonheur, pourquoi Newport Beach est-il si amusant?

Par Bruce Schoenfeld


Newport Beach, en Californie, est avec insistance, extrêmement agréable. C'est peut-être l'endroit le plus agréable des États-Unis. Il n'y a pas d'insectes et il n'y a pas de pollution visible, de criminalité ou de pauvreté: ils ont tous été essentiellement éradiqués, du moins pour autant que je sache. Il y a un minimum de trafic, mais seulement quand trop de Jaguars et de BMW prennent les routes. «Comme vivre sur le Love Boat», se moqua un jour un oriental transplanté que je connais. Mais je remarque qu'il est toujours là.

Après avoir déambulé devant les bungalows à un million de dollars de Balboa Island, avoir envie de produits frais dans les épiceries haut de gamme ou simplement profiter du soleil californien à la piscine Four Seasons, c'est tout ce que vous pouvez faire pour rentrer chez vous. Et si vous parvenez à inclure un repas chez Tim and Liza Goodell's Aubergine - qui peut rivaliser avec n'importe quel restaurant de San Francisco au Mexique - vous ne pourrez jamais partir. Seuls les prix de l'immobilier peuvent vous effrayer par la suite.



En fait, à part le coût élevé de presque tout, Newport Beach semble à peu près parfaite, une des raisons pour lesquelles ses résidents ont tendance à être conservateurs. Ils ont beaucoup à conserver.

Avec des tulipes roses dans des boîtes à fleurs et des briques rouges sur le trottoir, même les centres commerciaux sont charmants. Je me suis retrouvé en train de prendre mon petit-déjeuner dans un seul, juste à côté du parking d'un supermarché. Le restaurant portait le nom curieusement accueillant de Pacific Whey Baking Company et faisait la publicité de «pains rustiques, de délicieuses pâtisseries, de délicieux déjeuners et de délicieux cafés». Il semblait fournir tout cela et plus, tout en n'occupant qu'un petit espace dans le centre commercial.

J'ai mangé une omelette de basilic frais, de tomates et d'épinards, je l'ai lavée avec du jus d'orange frais et je me suis sentie au paradis - jusqu'à ce que l'addition soit arrivée. Avec un plat d'accompagnement ici, une tasse de thé là-bas et un pourboire approprié, il approchait 20 $.



Pourtant, vous payez aussi pour l'histoire. Depuis le moment où Henry Huntington a étendu le Pacific Electric Railroad à Newport Bay au début des années 1920, Newport Beach a servi de refuge aux célèbres et aux riches. Dans cette partie du monde, cela signifie des artistes. John Wayne, dont le nom orne l'aéroport voisin du comté d'Orange, vivait ici. Tout comme George Burns, Shirley Temple et Roy Rogers.

Les résidents d'aujourd'hui sont plus susceptibles d'être des hommes d'affaires à la retraite, même si bon nombre d'entre eux étaient assez riches pour prendre leur retraite avant 40 ans. La plupart ont le temps de loisir et l'envie d'être actifs. Comme le soleil brille toute la journée, ils font du golf et du kayak, ils font du vélo et de la voile, et ils restent en forme. Les gens paraissent 10 ans plus jeunes qu'ils ne le sont réellement.

Mais l'activité sportive la plus populaire ici semble être le shopping. Sur South Coast Plaza, situé à quelques minutes de la ville voisine de Costa Mesa, et le lieu de shopping préféré des habitants, Fashion Island, Newport Beach peut se vanter de deux des meilleurs centres commerciaux de destination. Tant de visiteurs viennent de l'extérieur de la ville pour faire leurs courses ici que plusieurs des meilleurs hôtels - le Four Seasons, le Westin, le Marriott et le Doubletree - ont été construits à dessein face à un centre commercial ou à l'autre, à tous les kilomètres de la plage la plus proche.



J'ai passé une matinée tranquille à explorer Fashion Island et un après-midi avec les acheteurs puissants de South Coast Plaza. D'après mes calculs non scientifiques, c'était l'équivalent de trois séries de tennis, une heure de kayak de mer ou deux tours du monde à pied de l'île de Balboa.

L'attrait de Fashion Island est son environnement de campus en plein air. Ancré par Bloomingdales et Neiman Marcus, et décoré en saison par l'un des plus grands arbres de Noël du monde, il offre aux sociologues amateurs l'expérience prototypique du sud de la Californie. Où pouvez-vous regarder des acheteurs toniques et bronzés dans des rollers à débardeurs ou licol dans les boutiques à la mode, acheter une gamme de marchandises, puis sortir?

South Coast Plaza est également impressionnant, combinant la masse de biens de consommation du centre commercial du Minnesota, disons, avec l'attrait de tous les créateurs branchés ou de toutes les marques de luxe dont vous avez jamais entendu parler. Imaginez la Cinquième Avenue de New York en gros, avec des poussettes pour bébés au lieu de voitures. Vous pouvez commencer par les magasins Baccarat, Bally, Cartier, Chanel, Christian Dior, Fendi, Georg Jensen, Hermès, Lalique ... et continuer pendant la majeure partie de la journée, et c'est juste les nommer, sans parler de les visiter. Ensuite, après avoir pris l'appétit, les acheteurs affamés peuvent choisir parmi 35 restaurants différents.


Pour l'article complet, veuillez consulter le numéro du 31 janvier 2001 de Spectateur du vin magazine, page 84.

Restaurants

Aubergine
508 29th St., Newport Beach
Téléphone (949) 723-4150
Ouvert Dîner, du mardi au samedi
Coût Prix ​​fixe seulement, 65 $, 75 ou 90 $ par personne
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express

Le menu de Tim Goodell ne peut être décrit que comme complexe, mais il réussit plat après plat avec un minimum de tracas. Les assiettes comme un cœur de veau confit avec joue de veau braisée lentement et crème de raifort ont des antécédents dans la cuisine française traditionnelle, mais elles ont certainement pris des courbes en épingle à cheveux en cours de route. Ne paniquez pas, vous êtes entre de bonnes mains. Les desserts sont particulièrement exquis - Goodell est un ancien chef pâtissier - et la carte des vins va du pinot noir corse (7 $ au verre) et de la sous-estimée Selene Merlot '97 de Mia Klein (60 $) aux choix traditionnels comme le Domaine Leflaive Montrachet ' 95 (489 $) et un assortiment de crus classés Bordeaux.

Pacific Whey Baking Company
2622 San Miguel Drive, Newport Beach
Téléphone (949) 644-0303
Ouvert Petit-déjeuner et déjeuner, tous les jours
Cartes de crédit Visa, MasterCard

Plats aux œufs, soupes, sandwichs, y compris les constructions mexicaines haut de gamme, le tout fait avec soin et style.

Pascal
1000 N. Bristol St., Newport Beach
Téléphone (949) 752-0107
Ouvert Déjeuner, du lundi au vendredi, dîner, du lundi au samedi
Coût Entrées $23-$29
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express, Découvrez

Le restaurant provençal de Pascal Olhats est caché dans un centre commercial indescriptible, mais vous ne le sauriez jamais par son atmosphère élégante. C'est le genre d'endroit qui inspire les fidèles habitués, comme Peter Ueberroth, qui dirigeait le groupe qui a acheté Pebble Beach il y a un an. La foule de Pebble Beach se sentirait comme chez elle chez Pascal: c'est un endroit pour les cravates et les robes d'été colorées, des tables de huit pour des célébrations spéciales et des deux hauts romantiques pour les retraités jeunes de cœur. La cuisine française copieuse comprend des ris de veau aux morilles, du lapin à la moutarde et un chariot de fromages bien approvisionné avec 15 variétés.

Pavillon
Hôtel Four Seasons, 690 Newport Center Drive, Newport Beach
Téléphone (949) 759-0808
Ouvert Petit-déjeuner, déjeuner et dîner, tous les jours
Coût Entrées $22-$27
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express, Diners Club, Découvrez

Plutôt ce à quoi vous vous attendez, y compris l'ascot occasionnel. Pas de surprises au menu, des nappes blanches, des verres à eau constamment pleins et des plats parfaitement acceptables sur la table. Les pâtes ont tendance à être trop cuites, comme les restaurants italo-américains les servaient il y a dix ans, et la carte des vins raconte les suspects habituels (Beringer, Phelps, Silver Oak, Cloudy Bay), bien qu'ils soient plutôt moins chers qu'ils ne pourraient l'être. .

Pinot Provence
Hôtel Westin South Coast Plaza, 686 Anton Blvd., Costa Mesa
Téléphone (714) 444-5900
Ouvert Petit-déjeuner, déjeuner et dîner, tous les jours
Coût Entrées $19-$27
Cartes de crédit Visa, MasterCard, American Express, Diners Club, Découvrez

La famille de restaurants français de Joachim Splichal tourne rarement mal, même si le nombre de points de vente dépasse désormais une douzaine. Pinot Provence n'est pas le plus joli d'entre eux - les repas à l'intérieur sont sombres et la cour, bien que charmante, est petite et proche - mais la nourriture réconfortante continentale de Splichal s'inscrit parfaitement dans la mentalité conservatrice de Newport Beach. Qui peut discuter du ragoût d'agneau aux haricots blancs braisés et aux légumes racines, servi avec un soin professionnel et aimable? Et la carte des vins est un compagnon de dîner à part entière.

Hébergement

Hôtel Four Seasons
690 Newport Center Drive, Newport Beach
Téléphone (949) 759-0808
Fax (949) 759-0568
Site Internet www.fourseasons.com
Pièces 192
Suites 93
Les taux 320 $ à 750 $

Le personnel inlassablement serviable et la tranquillité des espaces publics transforment ce qui pourrait être juste un autre hôtel de chaîne terne en quelque chose de spécial. La piscine est petite et le cadre du parc industriel ordinaire, mais la qualité Four Seasons transparaît dans les détails. Les fleurs fraîches sont omniprésentes et le concierge est un véritable concierge, au sens européen du terme: demandez comment vous rendre dans un restaurant hors site et vous obtiendrez une carte dessinée à la main, accompagnée d'instructions écrites.

Radisson Newport Beach
4545, boulevard MacArthur, Newport Beach
Téléphone (949) 833-0570
Fax (949) 833-0187
Site Internet www.radisson.com
Pièces 331
Suites 4
Les taux 139 $ à 169 $

Ce Sheraton devenu Radisson est si proche de l'aéroport John Wayne que vous pouvez presque entendre les annonces d'embarquement, mais il offre une option économique pratique pour les voyageurs qui souhaitent un hôtel à service complet. Il y a des courts de tennis, une piscine, un concierge et des chambres parfaitement bien à un prix public environ la moitié de celui du Westin, et vous êtes à des kilomètres plus près de l'île de Balboa et de la plage. Il suffit de demander une chambre loin des pistes.

Westin South Coast Plaza
686, boulevard Anton, Costa Mesa
Téléphone (714) 540-2500
Fax (714) 662-6695
Site Internet www.westin.com
Pièces 375
Suites 17
Les taux 270 $ à 450 $

Vous pourriez aussi bien être au Kansas pour tout l'accès que vous avez à la plage, mais le Kansas n'a jamais vu de shopping comme South Coast Plaza. Une rénovation récente a rehaussé ce qui était déjà classé comme l'une des meilleures propriétés Westin, et l'accessibilité à l'un des grands centres commerciaux d'Amérique est imbattable. Juste à côté de la I-405, c'est un favori des Angelenos qui exercent leurs cartes de platine le jour et se détendent avec du champagne vintage au bar Pinot Provence la nuit.


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