Une dégustation verticale hit-and-miss de Groth Cabernet Reserve

À son meilleur, Groth Le Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve est une expression phénoménale du vin d'élite de Napa. Trois millésimes, 2007, 2006 et 2005, versés lundi dans un domaine viticole à Oakville, ont montré le vin à son meilleur: riche, étagé et puissant, avec des saveurs profondes et persistantes.

Ces trois vins étaient un style différent des vins des années 1980, lorsque Groth a commencé. À l'époque, les raisins étaient récoltés à des niveaux de sucre inférieurs, généralement autour de 23 Brix , et fait dans un style tondeuse. L'une des explications proposées était que le porte-greffe AxR entraînait un développement plus lent de la vigne et par conséquent des récoltes plus tardives mais pas plus mûres. Ils étaient généralement cueillis en octobre et parfois en novembre, tardivement pour Napa, mais ce n'est pas rare pour le fond de la vallée.



Le vigneron Nils Venge a identifié le bloc qui ancrerait les réserves Groth. Venge voulait que les raisins en bloc de réserve pendent plus longtemps et mûrissent plus que les raisins destinés à la mise en bouteille régulière de Groth. Le vin a également passé plus de temps en chêne français neuf.

Ce que le Groth Reserves, cultivé au milieu d'Oakville, affichait régulièrement avec l'âge, c'était du thé noir prononcé, des herbes savoureuses, parfois du poivron ou du piment jalapeño, des saveurs de fruits rouges séchés et des tanins bien intégrés. Michael Weis a remplacé Venge comme vigneron par le millésime 1994.

Travaillant avec des raisins provenant d'un vignoble replanté après 2000, les réserves reflètent non seulement le changement stylistique de la cave vers des vins d'une plus grande générosité de saveur, des tanins plus riches et une accessibilité, mais aussi celle de la plupart des meilleurs producteurs de cabernet de Napa. Le vignoble est situé en partie à l'ouest et au nord de la cave, le long de Conn Creek, et près de 28 acres sont consacrés à la réserve, qui peut être faite en lots de 3 000 à 4 000 caisses. L'assemblage est généralement composé de 85 pour cent de cabernet sauvignon et de 15 pour cent de merlot.



La dégustation de 18 Groth Reserves et d'un échantillon de baril (2014) a montré les incohérences et les lacunes notables au sein de la verticale. Que certaines des premières stars du domaine d'Oakville, notamment le Millésimes 1984, 1985 et 1990 , ne faisaient pas partie du spectacle, ont laissé des lacunes dans la dégustation ainsi que des questions sur leur vieillissement. Le 1985 a été pendant longtemps mon Groth préféré , qui a fait entrer le Cabernet dans une autre dimension de richesse et de complexité.

«Nous n'avons presque aucun du [millésime 1990]», a expliqué le propriétaire Dennis Groth. «De plus, cela ne s'est pas bien passé, alors nous avons choisi de ne pas le montrer. Les stocks de trois autres millésimes clés - 2007, 1985 et 1984 - étaient faibles. Les années 85 et 84 ont été principalement vendues dans les années 1980 pour garantir un prêt bancaire lorsque la cave, comme de nombreux jeunes vignobles, était à court d'argent.

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Si ces trois-là avaient été versés et en pleine forme, cela aurait ajouté du poids au statut de Groth Reserve parmi les cabernets de Napa Valley. En fait, sur ma carte de pointage, huit des millésimes ont obtenu des notes exceptionnelles (90 points ou plus) sur 19 dégustés.



Avec un public d'écrivains, de sommeliers et de personnel de la cave, la dégustation, animée par Weis et son successeur vigneron Cameron Parry, a été commodément divisée en deux vols séparés par une période comprise entre 2000 et 2004 lorsque le vignoble était replanté et aucune réserve n'a été faite.

Avec le vignoble rééquipé, les niveaux de sucre ont grimpé dans la fourchette de 26 Brix. Mes quatre vins préférés cette fois-ci provenaient des raisins les plus mûrs, selon les statistiques de la cave.

Sélection de millésimes de Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve

Tous les vins ont été dégustés à l'aveugle à la cave, la plupart ont été versés à partir de bouteilles de 3 litres.

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1983 : Arômes complexes de thé noir, de canneberge, de cassis séché, d'herbe salée et de cèdre. Vivant et bien, vieillissant bien, persistant avec une finale de cabernet mûr. Boire maintenant. (88 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1986 : Notamment plus herbacée et plus sèche que la 1983, avec des herbes séchées. Milieu de bouche plus court en finale. Boire maintenant. (85 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1987 : L'année de sécheresse partage l'herbacée, la cloche et le piment jalapeño du 1986, avec des notes d'anis séché et de réglisse. Boire maintenant. (87 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1988 : Herbes séchées, anis et baies se transforment en graphite, avec des tanins qui s'accrochent en finale. Boire maintenant. (86 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1991 : Encore une année de sécheresse mais une grosse récolte. Le fruité du cassis et des baies sauvages est plus évident. Riche et extrait, ample et ample, se terminant par une finale persistante de thé noir. Boire maintenant. (91 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1992 : Arômes sobres, riches et pleins à boire, avec des baies plus foncées, de l'anis, des herbes et du cèdre. Les tanins sont vivants et saisissants d'une manière agréable. Boire maintenant. (90 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1994 : Large et fermement tannique, avec de riches notes de mûre, de réglisse, d'herbes savoureuses et de cèdre poussiéreux. Très complexe, faisant preuve de vitalité. Boire maintenant. (90 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve Année mille neuf cents quatre-vingts-quinze : Garniture, plus sobre, avec des baies noires, des épices et des feuilles de tabac et des tanins secs et saisissants. Dessèchement. Boire maintenant. (88 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1998 : Issu d'un millésime très faible, très herbacé et desséchant mais buvable. Boire maintenant. (83 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 1999 : Se montre mieux que pour son âge, avec une belle profondeur, de la vitalité et des saveurs de cabernet mûres, élégantes et sobres. Boire maintenant. (88 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2005 : Une expression dramatique de mûre, de framboise et de moka foncée, riche et extraite, montrant une texture plus crémeuse et plus moelleuse et une plus grande profondeur. À boire maintenant jusqu'en 2026. (94 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2006 : Le hors concours. Ultrariche et dramatique, avec des baies noires et des fruits de moka magnifiquement intégrés, avec des notes de roche broyée et de graphite, se terminant par des tanins audacieux et souples et de la réglisse noire persistante, du thé noir et des herbes séchées. À boire maintenant jusqu'en 2028. (95 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2007 : Un autre vin étonnamment riche, profond et étagé qui montre les avantages d'une plus grande maturité. Baies foncées, cerise, prune, moka et réglisse noire, se terminant par des tanins longs, moelleux et fins. À boire maintenant jusqu'en 2024. (94 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2008 : Manque de la profondeur des trois millésimes précédents, quand même, c'est affirmé, avec des baies noires séchées et des herbes et des tanins granuleux et plus courts. À boire maintenant jusqu'en 2020. (88 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2009 : Semblable au 2008 avec sa mesure d'austérité, une bande plus étroite de baies noires se terminant par un arrière-goût desséchant. À boire maintenant jusqu'en 2020. (88 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2010 : Un autre gagnant, avec un faisceau laser élégant de mûre, de réglisse, d'épices et de cèdre, se terminant par une explosion de fruits noirs et de tanins mûrs. À boire maintenant jusqu'en 2028. (92 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2011 : Il est ferme, avec des tanins durs et des herbes torréfiées, de l'aneth et du cèdre. Les tanins dominent en finale. Assez typique des années 2011 dans son style anguleux. Pas encore publié. (86 à 88 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2012 : Habilement équilibré, présentant un mélange de fruits rouges et plus foncés. Bien concentré, intense et persistant. Devrait être exceptionnel. Pas encore publié. (91 à 93 points)

Groth Cabernet Sauvignon Napa Valley Reserve 2014 : Un vrai bébé, toujours avec des notes de fermentation de raisin. Bon extrait, style similaire aux meilleures réserves, qui pour moi ont les saveurs gracieuses, souples et mûres du milieu de bouche. Dégusté en barrique.

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