À la maison avec Donatella Arpaia

C'est la question que de nombreux habitants de Manhattan redoutent lorsqu'ils commencent à avoir des enfants et que leurs appartements commencent inévitablement à se sentir trop petits: «Chérie, pourquoi ne déménageons-nous pas dans le New Jersey?

Lorsque le mari de Donatella Arpaia, Allan Stewart, a posé cette question, elle a eu une autre idée. Arpaia, chef et restaurateur, et Stewart, chirurgien cardiaque, se sont rencontrés lors d'une formation pour un triathlon en 2010 et se sont lancés dans une cour éclair: ils se sont mariés et ont eu un fils (Alessandro) en l'espace d'un an seulement. Trouver une maison de week-end en dehors de la ville semblait être un bon moyen de soutenir leur nouvelle vie. Mais plutôt que de déménager en banlieue, a proposé Arpaia, pourquoi ne pas déménager à la campagne?



`` Il y a cet endroit que personne ne connaît appelé Candlewood Lake dans le Connecticut, et vous allez l'adorer '', a déclaré Arpaia, maintenant âgée de 44 ans, à Stewart. Ils ont visité la région et ont trouvé une maison logée dans les montagnes, directement sur l'eau. À une heure à peine de la ville, l'emplacement n'aurait pas pu être plus parfait. Mais «c'était la maison la plus laide d'Amérique», dit Arpaia en riant, «c'était donc tout un projet».

«La cuisine était complètement fermée, recouverte de vitraux brun foncé», décrit-elle. `` C'était sombre et vieillot, comme une fausse cabane en rondins. Et j'avais en tête cette villa italienne.

Plus de quatre ans de rénovations plus tard, ils ont l'habitation de leurs rêves. Arpaia, juge sur Food Network's Iron Chef Amérique et Le prochain chef de fer et propriétaire de la taverne grecque Kefi et du restaurant italien Prova (ainsi que l'ancien propriétaire de davidburke & donatella, Anthos et Bellini), a vu la chance d'avoir le genre de cuisine qu'elle n'aurait jamais trouvé à Manhattan. En fait, un seul ne suffirait pas, ils ont assommé une partie de la montagne pour faire place à une cuisine extérieure.



Ce n'est pas votre grill typique sur une terrasse. «Si j'allais avoir une cuisine extérieure, j'allais avoir une cuisine extérieure complète», dit Arpaia. Deux grils Lynx, un traditionnel et un plat rôtir , sont les pièces maîtresses de l'espace. Le premier comprend un accessoire de fumage et une rôtissoire motorisée. Il y a une station de cocktails et un réfrigérateur à vin, également de Lynx, et un four à pizza en pierre de bois frappant.

Bien qu'elle ait travaillé professionnellement avec des grils, Arpaia `` a toujours été la fille intimidée par les grillades '', laissant le retournement et la carbonisation à Stewart. Mais maintenant, avec un ensemble complet d'appareils et une vue imprenable, comment pourrait-elle résister? «Nous allumons le gril en plein hiver», dit-elle, seule une tempête de neige peut les empêcher de cuisiner à l'extérieur.

Dans ses cuisines de restaurant, Arpaia valorise l'efficacité de ses appareils ménagers, le design est tout aussi important. La mère de Stewart, Sharon, a planifié la cuisine intérieure, optant contre des pièces plus volumineuses au profit d'appareils Jenn-Air élégants. La cuisine est high-tech (un double four dispose d'un écran tactile couleur LED), mais certains de ses détails, tels que les comptoirs en marbre doré de Calcutta, sont luxueusement démodés. Arpaia dit que le marbre «lui rappelle l'Italie», ajoutant: «J'aime que ma maison soit propre et moderne, mais avec une touche du Vieux Monde».



Arriver à la maison du lac un vendredi soir après une longue semaine de travail envoie Arpaia et Stewart dans un état de relaxation immédiat. Ils allument un feu, ouvrent une bouteille de vin et mettent des steaks sur le gril. Les matins ensoleillés, ils peuvent cuire des crêpes et des œufs sur le rôtir , puis plongez dans le lac. L'espace est parfait pour les grandes fêtes toute l'année Arpaia est connue pour installer des châteaux gonflables et des sno-cônes.

«Vous ressentez vraiment les quatre saisons ici», dit-elle. La maison est confortable en hiver, avec des arbres enneigés, et luxuriante en été, avec de l'eau claire et scintillante. Par temps chaud, Arpaia boit du rosé, de l'Assyrtiko, du Fiano di Avellino et du Greco di Tufo, des vins qui font écho à sa cuisine grecque et à son ascendance du sud de l'Italie. Stewart préfère le bourgogne blanc et le cabernet californien corsé, un vin rouge que tout chirurgien cardiaque approuverait.

Une cuisine bien équipée serait importante pour tout chef. Mais l'achèvement de la maison du Connecticut signifie plus que cela pour Arpaia, qui a vécu pendant des années une vie dominée par le travail. Maintenant qu'elle a une famille, chaque moment de liaison est précieux. Les deux filles de Stewart issues de son précédent mariage, Madison et Sophie, y passent souvent également des week-ends. «Alessandro est né le jour de mon 40e anniversaire, j'ai trouvé ce bonheur plus tard dans la vie», dit Arpaia. «Maintenant, j'ai trouvé un endroit auquel mon fils peut se connecter, où il peut grandir entouré de sa famille.


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Donatella Arpaia et sa famille Chef Donatella Arpaia Station de mixologie Harpie