La région de Champagne la plus chaude du moment (Côte des Bar)

Ce guide approfondi explorera les subtilités de la région Champagne de la Côte des Bar dans l'Aube, qui a explosé en croissance au cours de la dernière décennie. Si vous ne faites que tremper vos orteils dans du champagne, consultez Un guide pour trouver du grand champagne .

Tout le monde et leur mère boivent du champagne ces jours-ci, que ce soit accompagné de pizza ou hors de gobelets en plastique lors d'un pique-nique. La Côte des Bar est vraiment l'opprimé de la Champagne avec une tendance à se rebeller contre le système.



La Côte des Bar est devenue un haut lieu au potentiel inexploité, notamment pour le Pinot Noir. Explorons le paysage, les raisins, la spécificité décalée et les producteurs qui rendent cette région de Champagne si géniale.

Illustration du mouton noir Côte des Bar Champagne par Wine Folly

Côte des Bar Champagne Guide

La plupart des régions de Champagne se trouvent dans la Marne département (par Reims et Épernay). La Côte des Bar est la seule grande région de l'Aube, au sud-est de la ville de Troyes. Il faut moins de deux heures de route ici (depuis Reims), mais le paysage n'a rien à voir avec le centre de la Champagne. Les vignobles sont tranquillement entrecoupés de forêts, de fermes et de ruisseaux. C'est différent de la Montagne de Reims, de la Côte des Blancs et de la Vallée de la Marne, densément plantées. En fait, la plupart des propriétaires de vignobles ne sont pas des vignerons à plein temps.



Si quelques producteurs de la Côte des Bar ont été fondés au 19ème siècle, la plupart des vignerons vendaient leurs raisins à de grandes maisons de Champagne. Le 21ème siècle a vu quelques preneurs de risques se lancer dans l'élaboration de leurs propres vins et pousser vers une culture de Champagne artisanale, expérimentale et terroir dans la Côte des Bar. La superficie du vignoble a augmenté de près de 20% depuis 2000 et représente désormais près d'un quart de l'ensemble de la Champagne.

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Pinot Noir FTW

La Côte des Bar faisant partie de la Champagne, les raisins sont faciles à retenir. Le trio standard de Pinot Noir, Chardonnay et Pinot Meunier peut être planté, ainsi que les variétés supplémentaires plus obscures de Pinot Blanc, Pinot Gris, Arbanne et Petit Meslier. Mais le pinot noir domine le paysage, comprenant environ 86 pour cent des vignes de la Côte des Bar.



Les plantations de chardonnay sont en croissance, mais se situent toujours autour de 10 pour cent, et le pinot meunier représente un minuscule 4 pour cent des vignobles. Fait intéressant, le Pinot Blanc a une longue histoire dans la Côte des Bar, et certains producteurs produisent des vins de Champagne Pinot Blanc monocépage!

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Climat et sols

La Champagne est connue pour ses sols calcaires-calcaires distinctifs qui jaillissent de l'emplacement de la région juste à l'extérieur du centre du bassin parisien. Mais la Côte des Bar se situe juste en bordure de cette bande de terre, où la craie rencontre l'argile. C'est ce qu'on appelle le sol kimméridgien, et cela peut sembler familier - c'est la même chose saleté de Chablis! En fait, la Côte des Bar est à environ une demi-heure de route plus proche de Chablis que de Reims. Un sol Portlandien plus jeune - également trouvé à Chablis - se trouve également dans l'Aube.

«Alors on se demande… pourquoi ne plantent-ils pas plus de Chardonnay?»

Cote des Bar Champagne soils

Puisque le sol kimméridgien est un mélange marneux de calcaire et argile , il fait deux choses aux raisins. Les sols crayeux maintiennent l'acidité et l'argile-marne encourage une structure ronde et riche et des saveurs de fruits bruyants. Ce sol, combiné avec des températures légèrement plus chaudes (mais ne vous y trompez pas - il s'agit encore d'un climat marginal), rend les vins de Champagne Côte des Bar plus larges et plus doux que ceux du nord.

Si c'est comme Chablis, pourquoi n'y a-t-il pas plus de Chardonnay? La plupart des producteurs attribuent l’importance du pinot noir au climat relativement plus chaud de la région. En effet, des moines cisterciens ont planté des raisins rouges (dont l'ancêtre du Pinot Noir Morillon Noir) sur la Côte des Bar dans les années 1100.

Un peu d'histoire

La Côte des Bar a une longue histoire de culture et de fourniture de raisins pour les maisons de Champagne du nord à acheter, mais cette région a été traitée comme une seconde classe pendant des décennies - littéralement. Les grands producteurs de la Marne département poussé à exclure l'Aube du classement officiel de la Champagne en 1908, conduisant les vignerons de la Côte des Bar à l'émeute!

Bien que les «pouvoirs en place» aient cédé en 1911, les régions de l'Aube ont été classées comme Champagne deuxième zone , ou «deuxième zone champenoise», jusqu'en 1927. Peut-être cette puce centenaire sur l'épaule est-elle une des raisons pour lesquelles les producteurs de la Côte des Bar sont si disposés à contrer la tradition?

vin de pinot noir doux ou sec

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Les Régions de la Côte des Bar

Il y a 19 870 acres et 63 villages de la Côte des Bar. Ils ne sont pas jeunes, exactement, mais ils sont destinés à la production de vin, plutôt qu’à la culture du raisin. Ainsi, les différences entre les sous-régions de la zone doivent encore être interprétées. Cela dit, la Côte des Bar a quelques régions distinctes à connaître.

Barséquanais

Top producteurs: Cédric Bouchard (Roses de Jeanne), Vouette et Sorbée , Marie-Courtin, Fleury , Pierre Gerbais

Dans la partie sud-ouest de la Côte des Bar, les 33 villages du Barséquanais s'organisent autour de la ville de Bar-sur-Seine. C’est là que se trouvent les producteurs les plus importants de la région. Les vignobles sont principalement du pinot noir.


Bar-sur-Aubois

Top producteurs: Drappier , Nathalie Falmet , Christian Etienne

Cette zone nord-est de la Côte des Bar compte moins de vignerons, mais abrite la maison de Champagne de longue date de la région, Drappier. Trente et un villages se regroupent près de la ville centrale de Bar-sur-Aube. Le pinot noir domine ici, bien qu'un tout petit peu d'Arbanne blanc soit ici aussi.


Rosé des Riceys

Top producteurs: Olivier Horiot

Bien que cette zone entourant le village des Riceys de Barséquanais soit petite, elle a son propre AOP - l'un des trois seuls de la Champagne. Le Rosé des Riceys AOP est un vin rouge calme et rare (surprise!) Composé à 100% de pinot noir. La plupart sont pâles, acidulés et de couleur claire. Ce n'est pas votre pinot noir typique!


Montgueux

Top producteurs: Jacques Lassaigne , Comme JEAN

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OK OK. Donc, ce n’est pas techniquement sur la Côte des Bar, mais elle partage l’énergie et l’innovation de la région et est la seule autre région viticole importante de l’Aube. Montgueux est une bizarrerie. C’est une colline de craie entourée de terres plates impropres à la culture de la vigne. Contrairement au reste de l'Aube, Montgueux est spécialisé dans le Chardonnay mûr, riche et de grande qualité, cultivé sur des coteaux exposés sud. (Aha! Il y a le Chardonnay!)


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Techniques de vinification

Au-delà des différences de sol et de climat de la Côte des Bar, il y a généralement un état d'esprit différent lors de l'élaboration de ces vins. Cet état d'esprit se résume à la spécificité. Les vignerons de la Côte des Bar se concentrent souvent sur les attributs singuliers de leurs Champagnes, plutôt que de les assembler en un tout.

Single Vigneron

Alors que quelques maisons de Champagne se sont installées sur la Côte des Bar il y a plus d'un siècle, le récent boom de la région a été porté par les producteurs-producteurs. Un seul vigneron produira du vin à partir de raisins appartenant au domaine, plutôt qu'à partir de raisins achetés, ce qui permettra un meilleur contrôle de la qualité des fruits.


Vintage unique

De nombreuses maisons de la Côte des Bar choisissent d'élaborer leurs Champagnes d'entrée de gamme sous forme de cuvées uniques. C'est rare en Champagne. La plupart des millésimes mélangent pour créer de la cohérence. Mais ici, les producteurs embrassent les différences d'un millésime à l'autre. Pour information, les vins ne peuvent pas être étiquetés par millésime s’ils n’ont pas été vieillis en bouteille pendant 3 ans. Ainsi, les producteurs de la Côte des Bar apposent le millésime sur l'étiquette arrière après la lettre «R.»

Produire un Champagne à partir d'un seul vigneron avec un seul millésime peut ne pas sembler une innovation dans le reste du monde, mais en Champagne c'est le cas! Le champagne consiste à mélanger les millésimes, les cépages et même vins de différents producteurs.

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Pourquoi nous buvons la Côte des Bar en ce moment

Il y a une raison pour laquelle les amateurs de Champagne réclament les vins de la Côte des Bar. Jadis rejetés en seconde classe, dignes uniquement de raisins achetés, les producteurs de la Côte des Bar ont cultivé une culture viticole d'expérimentation et d'innovation. Bien que cela se produise dans toute la Champagne, il est particulièrement concentré sur la Côte des Bar car les jeunes producteurs avant-gardistes peuvent effectivement se permettre d'acheter des terres et des raisins.

Comme toutes les bonnes choses, cela ne durera probablement pas, ce n’est qu’une question de temps avant que la demande et, par conséquent, que les prix des terrains n’augmentent. Pour l'instant, il y a certainement des champagnes Côte des Bar chers, tirés par une petite production et de faibles marges bénéficiaires, mais quelques bouteilles excellentes et intéressantes peuvent être trouvées pour moins de 50 $. Entrez maintenant dans cette région productrice de Champagne moins connue et rejoignez l'effervescence.