Est-il temps d'ouvrir les lois sur le bouchon?

Alors que de plus en plus d'Américains boivent du vin régulièrement avec les repas, de plus en plus posent à leurs restaurants préférés cette question éternelle: puis-je apporter ma propre bouteille? Comme la plupart des pratiques créées à la suite de la prohibition, les lois sur le bouchon sont un puzzle de règles obscures, contradictoires et déroutantes qui varient d'un État à l'autre et même d'une ville à l'autre. Mais qu'ils l'appellent «bouchon», «BYOB» ou «emballage brun», la plupart des buveurs de vin veulent la liberté d'apporter une bouteille de vin de leur collection personnelle dans un restaurant.

Cette année, certains États ayant des interdictions de bouchage de longue date ont commencé à reconsidérer leur décision. La semaine dernière, le Sénat de l'État de Virginie a adopté un projet de loi autorisant le bouchage, la Chambre vote aujourd'hui. Des groupes du Maryland font également pression pour mettre fin à l’interdiction de leur État.



À Spectateur du vin une enquête menée auprès des 50 États, ainsi que du district de Columbia et de Porto Rico, a révélé que 25 d'entre eux autorisent le bouchage dans les restaurants disposant d'une licence de vente de vin, certains autorisent également la pratique dans des restaurants sans licence, bien que des municipalités individuelles - et, bien sûr, des restaurants individuels —Peut souvent choisir d'interdire ou de limiter la pratique. Quinze États interdisent carrément le bouchon, et 12 autres ont des réglementations plus alambiquées.

Parmi les États aux lois complexes, l'Arizona, le Delaware, le Maine, le Maryland, le Massachusetts, le Rhode Island et le Vermont n'autorisent le bouchage que dans les établissements sans permis d'alcool. L’Illinois, la Louisiane et le Nevada n’ont pas de lois nationales régissant le bouchon, ce qui est laissé aux gouvernements des comtés, des paroisses ou des municipalités. Dans l'Oklahoma, les restaurants qui souhaitent autoriser le bouchon peuvent demander une licence spéciale de «club de bouteilles», mais uniquement dans les comtés où le service au verre est illégal. De la même manière, en Caroline du Nord, les restaurants peuvent demander un permis «brown-bagging» - mais seulement dans les comtés où les lois interdisent le service de boissons alcoolisées mélangées.

La plupart des lois des États ne traitent pas des frais de bouchon et les laissent à la discrétion des restaurants, mais à Washington, ils sont plafonnés à 25 $, et dans le New Jersey, les établissements sans licence ne peuvent pas les facturer. Certains états réduisent également le volume de vin qui peut être amené dans les locaux. En Arizona, la limite supérieure est de six onces de vin par personne en Caroline du Nord, soit huit litres par client. L'Oklahoma exige que chaque client ait sa propre bouteille. Les résidents des comtés secs de tous les États n'ont généralement pas de chance.



Carte des lois sur le bouchon par État américain, par Henry Eng

Les législateurs de deux États débattent cette année de la fin des interdictions de bouchage dans les établissements agréés. Le 8 février, le Sénat de l'État de Virginie a voté 27-13 pour passer SB 1292, qui 'prévoit que tout restaurant autorisé par le conseil d'ABC peut autoriser la consommation de vin légalement acquis par des clients de bonne foi sur les lieux,' et laisse la possibilité et frais de bouchon jusqu'au restaurant. La Chambre des délégués a prévu un vote pour le jeudi 17 février. Mise à jour: Le 22 février, la mesure a été adoptée à la Chambre, 78-18. Il va maintenant au gouverneur pour son approbation.

Le sénateur de l'État républicain Jeffrey McWaters, qui a présenté le projet de loi, a fait valoir que son adoption serait une aubaine pour les restaurants de Virginie, qui, selon lui, sont désavantagés par les lois actuelles. «Je pense que cela va augmenter les revenus des restaurants d’affaires. Les gens qui collectionnent les vins les emmèneront dans un bon restaurant, ils sortiront plus souvent et ils achèteront plus d'articles », a-t-il déclaré. «Vous pouvez le faire à D.C., afin que les gens du nord de la Virginie puissent apporter une bonne bouteille de vin dans un restaurant de D.C. Vous pouvez le faire en Caroline du Nord, afin que les gens de Viriginia Beach puissent aller en Caroline du Nord et le faire.

McWaters envisage également de relancer l’industrie vinicole en plein essor de l’État. Les visiteurs des vignobles de Virginie ne peuvent pas acheter une bouteille de vin et l'ouvrir dans les locaux d'un vignoble. «Ce projet de loi permet à nos établissements vinicoles de dire à quelqu'un qui a un excellent vin de Virginie:« Allez dans votre restaurant préféré, essayez-le et si vous l'aimez, revenez demain et nous vous vendrons une demi-caisse. »C'est une opportunité pour le tourisme et une opportunité pour les vins de Virginie », a-t-il déclaré.



Bien que McWaters soit optimiste quant aux chances du projet de loi à la Chambre des délégués, il n’est toujours pas certain que tous les représentants connaissent les faits, voire les détails, de la loi actuelle sur le bouchon en Virginie. «Je pense que les restaurants qui sont pour cela doivent être plus bruyants», a-t-il déclaré. McWaters lui-même a récemment été frustré d’essayer d’apporter une bouteille de l’année de naissance de sa fille dans la salle de banquet privée d’un restaurant (le seul endroit où le bouchon est autorisé).

Au nord, des groupes de défense du Maryland font également pression pour mettre fin à l'interdiction actuelle du bouchon. «Nous pensons que le propriétaire du restaurant devrait être en mesure de prendre cette décision lui-même», a déclaré Adam Borden, président de Marylanders pour Better Beer & Wine Laws. Il a fait écho aux préoccupations de McWaters au sujet de la concurrence entre États. «Si la Virginie adopte sa loi sur le bouchon, le Maryland sera pris en sandwich entre des juridictions comme la Pennsylvanie, le DC et la Virginie qui le permettront toutes, ce qui désavantagera les restaurants du Maryland.»

Mais le groupe de Borden est confronté à de multiples obstacles bureaucratiques. Le groupe a soumis une proposition à chacune des cinq commissions des alcools de comté de l’État. Chaque proposition doit obtenir le parrainage des sénateurs et des délégués locaux, être approuvée par les deux comités de législation sur l'alcool de la Chambre des délégués du Maryland et du Sénat, puis être adoptée par l'Assemblée générale plénière.

Tout le monde ne soutient pas l'idée. La Restaurant Association of Maryland a publié une déclaration s'y opposant, citant les inconvénients du bouchon: «Le changement de loi diminuera les ventes de vins et de boissons, créera de la confusion sur le contrôle du service et la conformité réglementaire, créera des problèmes potentiels de relations avec les clients pour les restaurants qui choisissent de continuer à interdire la pratique. malgré une modification de la loi, et conduira à de futures modifications de la loi permettant aux clients d'apporter d'autres boissons alcoolisées. » Selon une enquête auprès des membres des restaurants de RAM, 63% s'opposent au bouchon en général, bien que seulement 37% des personnes interrogées s'y opposent si les restaurants pouvaient définir leurs propres politiques de bouchon, ce que propose la législation actuelle. Borden a noté que contrairement à de nombreuses associations de restaurants d’État, le Maryland autorise des fournisseurs tels que les distributeurs d’alcool à siéger à son conseil, ce qui, selon lui, pourrait sous-tendre l’opposition de RAM.

Borden a déclaré qu'il avait également entendu d'autres objections. «L'un des arguments que nous avons entendus de la part de l'une des régies des alcools du comté était qu'ils craignaient que quelqu'un apporte leur propre moonshine. À l'origine, ils ont proposé des arguments sur la façon dont les enfants allaient faire de la contrebande d'alcool, que cela allait conduire du vin aux gens apportant leurs propres steaks ou leurs propres plats.

Mais le fourré actuel de règlements sur le bouchon cache une réalité: de nombreuses personnes ignorent la loi. La même enquête RAM, selon Borden, a montré que 30% des répondants étaient prêts à ignorer les lois actuelles sur le bouchon dans leurs restaurants. Il a qualifié l'application de la loi «inégale» et «capricieuse». Et Spectateur du vin trouvé des restaurants dans tous les États qui interdisent le bouchon et qui étaient ouverts à prolonger tranquillement l'option. Un hôtelier du Michigan a expliqué que les clients pouvaient remettre une bouteille au concierge, puis la «commander» au restaurant de l'hôtel plus tard. La réglementation actuelle de l'alcool, état par état, signifie que la confusion ne disparaîtra pas de sitôt.

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