Le sauvignon blanc est-il le vin blanc le plus fiable au monde?

Je suis obligé, je me sens, de faire précéder tout ce que je suis sur le point de dire de la confession publique que jadis j’ai détesté le sauvignon blanc. Ses notes herbacées ou végétales intrinsèques m'irritaient. J'ai depuis longtemps changé d'avis et de palais.

Alors qu'est-ce qui a changé? Eh bien, évidemment, moi. Mais aussi, j'aime à penser, le sauvignon blanc aussi. Après des décennies de dégustation et de consommation de sauvignon blanc de Californie, de Washington, de l'Oregon, de Nouvelle-Zélande, de France, d'Italie, d'Australie et du Chili, je crois maintenant fermement que le sauvignon blanc est le meilleur vin blanc sec du monde.



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Maintenant, je ne dis pas que le sauvignon blanc est le plus grand vin blanc du monde. Chardonnay et Riesling, à leur meilleur, se disputent ce titre. Et je ne dis pas que le sauvignon blanc est même le vin blanc sec le plus intéressant du monde (quoi que cela signifie).

Les buveurs de vin blanc blasé peuvent aujourd'hui trouver leurs palais ravis par les goûts intrigants des blancs espagnols tels que Godello, Verdejo et Albariño ou des variétés portugaises telles que Vosinho, Rabigato et Gouveio. Ensuite, il y a les blancs grecs comme Assyrtiko et Moschofilero, entre autres. La liste des cépages blancs «intéressants» dont nous disposons aujourd'hui est impressionnante et croissante.

Cela reconnu, je dois dire que si je suis dans un restaurant et que je veux un vin blanc presque garanti sec, ayant une bonne acidité, souvent vive et vive, s'associe obligatoirement à toutes sortes de plats (poisson, porc, poulet, Chinois, mexicain, etc.) et ne me coûtera pas le paiement hypothécaire du mois prochain, alors le choix est évident: le sauvignon blanc.



Vous connaissez vos vins. Quelles sont les chances d'obtenir un Chardonnay vraiment bon et gratifiant aujourd'hui pour moins de, disons, 40 $ la bouteille? Pas très bien. Certains existent, bien sûr. Mais ils nécessitent des recherches, voire presque des connaissances d'initiés, pour les trouver.

Maintenant, quelles sont les chances d'obtenir un très bon sauvignon blanc pour moins de 40 $ la bouteille, même si vous ne connaissez rien au vin? Eh bien, c'est un slam dunk.

En fait, les chances sont bonnes d'obtenir un sauvignon blanc fin et gratifiant pour demi ce prix. Et il ne s’agit pas seulement d’une source sous-évaluée comme le Chili (qui crée un excellent sauvignon blanc) qui fausse les choses. Au lieu de cela, presque toutes les sources de sauvignon blanc dans le monde offrent des versions vraiment fines qui limbes sous la barre de 20 $.



Si la barre des prix grimpe jusqu'à cette barre des 40 dollars, l'enfer, même la Napa Valley, qui n'est pas l'idée que personne ne se fait un paradis pour le vin, livre les marchandises.

Avec tout le monde à la recherche de Chardonnay (ce qui pour les producteurs de Napa Valley signifie principalement s’approvisionner auprès de Carneros), il est facile d’oublier que la véritable star du vin blanc de Napa, cultivée dans la vallée, est le sauvignon blanc. Vous avez le superbe sauvignon blanc de Spottswoode (38 $), Spring Mountain Vineyard (40 $), Ladera (30 $) et une poignée d'offres différentes de Robert Mondavi Winery, pour n'en nommer que quelques-unes parmi des dizaines de prétendants à la Napa Valley.

Il ne faut pas oublier l'hôte de sauvignon blanc du comté de Santa Barbara aux performances impressionnantes de Brander, Gainey, Margerum, Rusack et Vogelzang, entre autres. Presque tous les Sauvignon Blancs de cette région souvent négligée ont un prix raisonnable.

Pourquoi le sauvignon blanc est-il si fiable dans le monde entier? C'est en partie une question de vinification universellement bonne et bien informée au-delà des frontières. Une fois qu'une cave a décidé de son style prévu, qui est généralement une conséquence du fait que ses raisins sont de climat frais (Nouvelle-Zélande, Chili, vallée de la Loire) ou de climat plus chaud (Napa Valley, parties du comté de Sonoma), alors les vignerons du monde entier savent la façon de procéder.

Les Sauvignon Blancs de climat frais ont tendance à ne pas être vieillis en barriques, voire pas du tout. Ils présentent une acidité piquante et des notes vives d'agrumes et de fruits tropicaux. Le quartier de Marlborough, en Nouvelle-Zélande, à la pointe nord de l'île du Sud, a été le pionnier de ce style et l'a conduit à une victoire extrêmement rentable. Les établissements vinicoles du monde entier ont pris note et copié en conséquence, s'ils le pouvaient.

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Le Sauvignon Blanc de climat plus chaud se caractérise par un fruité plus rond, plus mûr, parfumé à la figue et une texture plus dense. Ici, la fermentation en barrique et l'élevage en barrique sont récompensés. Souvent, les producteurs traitent une partie de leur récolte uniquement dans des cuves en acier inoxydable et l'assemblent avec du vin traité en fût, ce qui offre à la fois une complexité de saveur de fraîcheur (acier inoxydable) et de saveur influencée par la vinification (traitement en barrique).

Partout, les producteurs de sauvignon blanc savent ce qu’ils font. Pas des moindres, contrairement au Chardonnay, ils connaissent aussi leurs limites. Précisément parce qu'il n'y a pas de tentation, comme c'est le cas avec le Chardonnay, de rivaliser avec un monument à l'échelle du sommet comme le Montrachet - parce qu'il n'existe pas d'équivalent avec le Sauvignon Blanc - les producteurs de Sauvignon Blanc n'ont pas de folie des grandeurs.

Par conséquent, ils sont gratuits. Les vignerons du monde entier acceptent le raisin à la fois pour ce qu’il est et, plus important encore, pour ce qu’il n’est pas - et ne pourra jamais être.

Par exemple, on n'entend jamais personne dire qu'il faut absolument garder le Sauvignon Blanc pour que sa grandeur se révèle. Vous n’entendez même pas beaucoup parler de terroir , sauf dans un sens climatique à grande échelle. Puisque les vignerons ne se font pas d'illusions que leur enfant Sauvignon Blanc est - ou même pourrait être - un génie, ce sont de bons parents. Ils permettent, voire encouragent, le raisin à être ce qu'il est.

Pour nous buveurs, le résultat est une fiabilité exceptionnelle. La plupart des sauvignon blancs ont le même goût. Surtout, ils ont toujours bon goût, presque sans égard au prix ou à la source. La plupart des sauvignon blancs, même dans la gamme de prix inférieure, sont tout sauf fades. Quand on y pense, c’est assez remarquable ici. (Bien sûr, vous devez aimer le goût distinctif du sauvignon blanc.)

Alors là vous l'avez. Il se marie bien avec de nombreux plats, du doux au piquant. Son prix est raisonnable. Pas des moindres, vous n'avez pas besoin de connaissances d'initiés pour trouver un gagnant.

Le sauvignon blanc est vraiment le meilleur vin blanc du monde.