Wine Romance revient-il?

Si un Rip Van Wine Winkle d'une époque antérieure, disons les années 1960 (sans parler des années 1920), se réveillait soudainement et regardait le vin aujourd'hui, il serait étonné.

Bien sûr, il serait étonné, comme le disent les Britanniques, du nombre et de la variété des vins proposés. Une carte des vins de restaurant moderne serait presque incompréhensible pour le vieux Rip. (Enfer, certaines de ces listes sont presque incompréhensibles pour nous .) Idem pour les offres sur les rayons de la vente au détail. Et non des moindres, notre copain Rip serait émerveillé par la discussion multilingue (et culturellement diversifiée) de Babel sur le vin à travers le monde, grâce à Internet.



Mais après avoir absorbé tout cela, Rip Van Wine Winkle connaîtrait une révélation: qu'est-il arrivé à la romance du vin? Il trouverait qu'une grande partie de la discussion moderne sur le vin est curieusement stérile, voire médico-légale. Tout serait apparemment analytique, dissectif et chargé de scientifiques, tels que «phénolique».

«Qu'est-il arrivé à la romance? demandait-il, déconcerté et très probablement même consterné. Bonne question, Rip. La vieille romance du vin, voyez-vous, a disparu. Ou est-ce?

Cette question m'est venue en regardant un récent documentaire sur le vin (2015), Somm: Dans la bouteille , réalisé et co-écrit par la même personne, Jason Wise , qui a écrit et réalisé un précédent (2012), documentaire connexe simplement intitulé Somm .



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Ce dernier film a suivi les efforts de quatre jeunes gars qui s'efforçaient, avec une énergie maniaque et fanatique, d'acquérir la qualification de maître sommelier. Rien à propos Somm vous a donné la moindre idée de Pourquoi ces nudniks voudraient consacrer apparemment toutes leurs heures d'éveil à une telle poursuite. On avait l'impression que, comme des frat boys décidant après un week-end ivre de s'envoler pour un voyage en Terre de Feu, ils le feraient parce que, eh bien, c'était .

Précisément à cause de cette superficialité, Somm et ses protagonistes sont apparus comme ingrats . Pourquoi quelqu'un se soucierait-il du vin, et encore moins à un tel degré, au sens propre et figuré? Bonne question.

La réponse, il s'avère, arrive dans la suite, Somm: Dans la bouteille . Les quatre mêmes gars réapparaissent, avec des degrés d'exposition variables. Tous ont mûri, dans tous les sens du terme. Jadis garçons, ou c'est ce qu'ils semblaient, maintenant ce sont des hommes. Ils sont réfléchis, équilibrés et surtout substantiels. Mais, fait intéressant, ils ne sont pas le thème de suivi du film. En effet, s’ils n’étaient pas présents, vous ne les manqueriez pas.



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Au lieu de cela, la suite concerne le vin lui-même. Et ce qui est vraiment étonnant, c'est à quel point ce nouveau documentaire se révèle romantique - c'est le seul mot. Vraiment, je n'ai pas entendu parler du vin de cette façon depuis des décennies, comme entendre un compositeur moderne canaliser Chopin.

Cela pourrait-il vraiment être vrai? La romance revient-elle au vin? Vous pourriez bien rire, en concluant qu'une telle question est juste une hyperbole. Mais croyez-moi, je suis sérieux. Cela fait très, très longtemps que personne n'a discuté, sérieusement et longuement, de la pure «merveille du vin». (C'était d'ailleurs le titre non ironique d'un livre sur le vin publié en 1968 par l'expéditeur bordelais Edouard Kressman.)

Dire que nous avons perdu de vue cette merveille du vin reviendrait à sous-estimer considérablement la question. Les œnologues ont dénigré vocalement et agressivement la notion même de pensée magique, voire médiévale. Des cyniques de toutes sortes - journalistes, vignerons, entreprises du vin - ont rejeté la «merveille du vin» comme autant de lubrifiant, utile pour les ventes mais peu digne d'une entreprise de vin polie.

Encore Somm: Dans la bouteille présente le vin et sa beauté aux multiples facettes avec un vocabulaire aussi romantique, à la fois visuel et verbal, et l'effet est comme de l'oxygène pur.

Par exemple, un moment de détente dans le film s'attarde sur l'affection, voire l'amour, que divers producteurs de vin européens en possession de vieilles caves en pierre ont pour les moisissures et les champignons qui poussent sur les murs et les bouteilles de vin dans leur ancienne pierre trempée par l'humidité. cavernes.

Ces producteurs expliquent pourquoi ces moisissures et champignons, dont certains ressemblent à une épaisse laine noire qui peut envelopper chaque bouteille, sont si importants. Ils filtrent l'air, nous dit-on. (Ce qui est vrai.) Les producteurs de vin sont montrés en train de caresser ces excroissances fascinantes comme un chat domestique préféré. Un service de santé local moderne les ferait probablement fermer en un clin d'œil.

Pourtant, ces producteurs savent mieux. Et ils ont raison. J'ai vu beaucoup de ces caves et, oui, c'est une merveille à voir. (Allez dans les caves centenaires de la région hongroise de Tokaj si vous voulez vraiment voir des exemples fabuleux.)

À quand remonte la dernière fois que vous avez vu ou entendu parler du vin de cette façon? À quand remonte la dernière fois que vous avez entendu ou lu le mystère apparemment inexplicable des grands vins sans pour autant quelqu'un démystifiant immédiatement et sournoisement l'idée de terroir comme autant de marketing ou de mythe?

Tout est de la romance, nous dit-on. OK, c'est de la romance. Mais il en va de même dans un bosquet d'anciens séquoias massifs et essayant, en vain, de comprendre l'immensité et l'antiquité de ces formes de vie. Est-ce que c'est romantique? Si c'est le cas, qu'est-ce qui ne va pas avec ça? À tout le moins, c'est une manière légitime d'apprécier la beauté du monde dans lequel nous vivons sans insister sur le fait que tout doit en quelque sorte être expliqué rationnellement - et donc justifié.

J’ai déjà observé: «Les novices du vin d’aujourd’hui ont besoin de quelque chose qui manque maintenant: un sentiment de merveille du bon vin. S'il n'y a pas de magie des lieux, dites-moi: d'où viennent donc les grands vins?

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«S'émerveiller du bon vin, continuai-je, ce n'est pas le romancer, mais en saisir le vrai sens. Le bon vin, comme le chant des oiseaux, est fondamentalement sauvage.

Rien ne m'a fait changer d'avis. Plutôt l'inverse. Nous avons plus que jamais besoin de la romance du vin. Est-il déjà parti? Pas pour moi, ce n'est pas le cas - et j'espère sincèrement que ce n'est pas non plus pour vous.