Joe Montana crée un laissez-passer caritatif

Depuis qu'il a pris sa retraite de la NFL et s'est installé dans le pays du vin, Joe Montana s'est intéressé au secteur du vin. Maintenant, il a trouvé un petit créneau, faisant équipe avec Beringer Vineyards pour un cabernet Napa Valley qui sera principalement vendu aux enchères caritatives.

Le quart-arrière du Hall of Fame, qui a mené les 49ers de San Francisco à quatre victoires au Super Bowl, a fait une course au vignoble Williams Selyem lorsqu'il a été mis en vente en 1997. `` À l'époque, quelque chose de cette haute qualité ne venait pas si souvent. , dit Montana.

Montana s'est retiré de l'appel d'offres lorsque le prix a grimpé, mais il avait toujours du vin en tête. Lui et sa femme, Jennifer, possèdent un petit vignoble dans la Knights Valley de Sonoma, mais ils vendent la plupart de leurs raisins et ne font que du vin fait maison.

Il y a quelques années, Montana, aujourd'hui âgé de 47 ans, a rencontré Ed Sbragia, vigneron chez Beringer, et ils ont découvert qu'ils aimaient le même style de vins - de grands cabernets audacieux. «J'allais [faire du vin] quelque part», a déclaré Montana, et c'est là que l'idée de «Montagia», la collaboration Montana-Sbragia, a commencé à prendre forme.

En utilisant certains des meilleurs vignobles de Cabernet de Beringer, y compris Chabot et Tre Colline, Sbragia a façonné une paire de Cabernets riches et terreux aux groseilles du millésime 1999 et 2000 que lui et Montana aiment tous les deux. Ils ont ajouté une touche de cabernet franc à l'assemblage pour donner aux vins de Montagia un sentiment d'élégance, ce pour quoi Jennifer Montana a poussé.

On ne sait pas exactement qui est le «quart-arrière» du projet Montagia. Sbragia est définitivement le vigneron, Joe se met au travail sur les composants de l'assemblage, mais Jennifer peut avoir le dernier mot. 'Nous voulons que le vin ait une densité de caractère', a déclaré Sbragia, 'mais nous voulons que Jennifer soit aussi heureuse.'

Jennifer a initié son mari au bon vin pendant ses journées de jeu avec les 49ers. Au fil des années, ils sont devenus des buveurs et des collectionneurs réguliers de vin, assemblant une petite cave.

Les Montanas n'ont pas exclu d'étendre leurs intérêts viticoles. «Une chose est que nous aimons la terre et nous sommes passionnés par le vin», a déclaré Joe, qui admet une préférence pour les rouges par rapport aux blancs. Mais il est occupé avec un fonds de capital-risque de démarrage que lui et ses anciens coéquipiers Ronnie Lott et Harris Barton possèdent, appelé Champion Ventures, et il se méfie car il a vu comment l'économie du vin peut tourner et devenir un gouffre pour de l'argent.

Pendant ce temps, une petite quantité de la Montagia 1999 sortira en septembre dans la salle de dégustation de Beringer Rhine House pour 75 $. Seules 122 caisses de bouteilles de 750 ml ont été fabriquées, et une grande partie de celles-ci, plus 10 caisses de magnums et 24 bouteilles de trois litres, seront réservées aux Montanas et aux dons de bienfaisance. Une très petite quantité sera disponible dans les restaurants où les Montanas et Sbragia mangent régulièrement. Le Montagia 2000, qui compte 211 caisses de 750 ml et une quantité similaire de bouteilles grand format, sortira en 2004.

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