Le journaliste Morley Safer, qui a souligné les bienfaits potentiels du vin rouge pour la santé, décède à 84 ans

Pour des millions d'Américains, Morley Safer était une voix de confiance dans les nouvelles, d'abord en tant que correspondant étranger de CBS qui a fait des reportages depuis les premières lignes du Vietnam, puis pendant 46 ans à enquêter sur le magazine d'information 60 minutes . Pour les buveurs de vin, Safer était une voix pour les bienfaits du vin pour la santé qui a introduit la nation au paradoxe français. Safer est décédé à son domicile de Manhattan aujourd'hui à 84 ans.

En 1991, les Américains faisaient plus que jamais d’exercice, mais les maladies cardiaques restaient la première cause de décès dans le pays. Et pourtant, en France, où le fromage et le vin étaient abondants, l'incidence des maladies cardiovasculaires était relativement faible. Le 17 novembre de la même année, Safer a diffusé un reportage sur ce «French Paradox», mettant en lumière les recherches d'un scientifique de l'Université de Bordeaux, Serge Renaud .



Renaud observé que les graisses consommées par les Français étaient en grande partie des graisses saturées provenant d'animaux, sous forme de beurre et de fromage, tandis que l'huile végétale représentait un pourcentage beaucoup plus élevé des graisses consommées par les Américains. En outre, Renaud a émis l'hypothèse, s'il existe un lien valide entre les régimes riches en graisses et les maladies cardiaques, alors quelque chose d'autre dans le mode de vie français doit atténuer ce risque, suggérant qu'il s'agissait de leur consommation élevée de vin rouge par habitant. «Donc, la réponse à l'énigme, l'explication du paradoxe», conclut Safer, un verre de vin rouge à la main, «peut se trouver dans ce verre invitant.

Alors que les preuves des avantages possibles pour la santé d'une consommation modérée d'alcool se sont accumulées pendant des années (et alors que les recherches ultérieures ont montré que l'impact du vin rouge n'était pas aussi simple que l'hypothèse de Renaud), la réputation de confiance de Safer a incité les Américains à prendre conscience. Quelques années plus tôt, l'Amérique avait été témoin d'un mouvement anti-alcool croissant. En 1992, les ventes de vin rouge aux États-Unis ont augmenté de 39 pour cent.

Safer avait gagné la confiance des États-Unis pendant toute une vie de recherche de la vérité. Il est né à Toronto, au Canada, le 8 novembre 1931. Son père possédait un magasin de rembourrage. Adolescent, il est tombé amoureux de l’écriture d’Ernest Hemingway et aspirait à devenir journaliste. Il a abandonné ses études après quelques semaines pour travailler pour un journal.



Safer travaillait pour la Canadian Broadcasting Company à Londres en 1964 lorsque CBS l'a embauché. Peu de temps après, il a été envoyé au Vietnam, où lui et quelques autres journalistes ont évité la sécurité relative de Saïgon pour avoir intégré les troupes. Un hélicoptère Safer a été abattu en 1965. La même année, il a montré des Marines incendiant un village, déclenchant une tempête de critiques de la guerre. Après trois ans à Saigon, Safer est devenu chef du bureau de Londres, mais a parcouru le monde, se faisant même passer pour un touriste canadien pour visiter la Chine pendant la révolution culturelle de Mao Tse Tung.

En 1970, il rejoint 60 minutes , un spectacle en difficulté après deux saisons. Avec Mike Wallace, Safer a rapidement attiré l'attention pour des enquêtes approfondies, d'un rapport qui a aidé à libérer un homme du Texas condamné à tort à une interview avec Martha Stewart. Il passe ses vacances en France, peignant et jouant à la pétanque.

Après le rapport French Paradox de Safer, le travail de Renaud a engendré une vague de recherche dans le monde entier, qui a depuis constaté qu'une consommation modérée de vin rouge - aidée par le resvératrol, le composé antioxydant présent dans le raisin et le vin - peut améliorer la santé du cœur, du cerveau, du foie et des reins et réduire les risques de cancer, de diabète, de dépression et de perte de vision .



Safer laisse dans le deuil son épouse depuis 48 ans, Jane, une fille, Sarah Bakal, son mari, Alexander Bakal, trois petits-enfants, une sœur et un frère, tous deux de Toronto.