La Jolla arrive à l'âge adulte

Le lodge luxueusement rustique de Torrey Pines est étonnamment privé et paisible pour sa taille.
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Samuel et Daniel Sizer avaient une idée, et même en 1869, la Californie était un endroit qui aimait les idées, grandes ou petites, fantastiques ou tirées par les cheveux. Les frères Sizer en ont eu un grand pour La Jolla, une boucle de terre ensoleillée qui se penche comme une oreille dans l'océan Pacifique dans le coin nord-ouest du comté de San Diego. Ils ont décidé de cultiver du raisin.

En payant 200 $ pour 160 acres et en plantant 5000 vignes, les Sizers sont devenus la ville '> Mais certains rêves ne se réalisent tout simplement pas, et les Sizers et leurs vignobles sont partis depuis longtemps. Le destin de La Jolla serait d'abord en tant que charmante colonie de plage qui s'est épanouie dans l'une des communautés les plus exclusives du sud de la Californie, et plus récemment en tant que destination pour les voyageurs à la recherche de luxe, ainsi que de la meilleure nourriture et du meilleur vin pour accompagner tout ce sable et ce soleil. .

À bien des égards, La jolla est devenue à San Diego ce que Martha's Vineyard est à Boston. Un petit pli de montagnes le distingue des attractions du centre-ville à 19 km au sud. Avec une population de 40000 habitants, La Jolla est parfois occupée par les touristes, mais à une échelle plus petite que San Diego proprement dite. L'atmosphère est décontractée, mais le code vestimentaire est plus Ralph Lauren que Hang Ten. Et comme Martha's Vineyard, sa beauté naturelle a attiré richesse et gentrification.

Les habitants et les touristes foulent les trottoirs du village du centre-ville, peuplé de cafés, de galeries d'art et de boutiques haut de gamme (et seulement d'une poignée de boutiques de cartes postales et de t-shirts).

Le temps est essentiel à La Jolla, un nom dérivé du terme espagnol la joya, qui signifie «le joyau». La haute saison arrive en été, lorsque les températures dépassent rarement 80 degrés Fahrenheit ou descendent en dessous de 65 degrés Fahrenheit, mais le grand attrait de la ville est son climat tempéré toute l'année. Même en janvier, les températures diurnes atteignent près de 70 degrés Fahrenheit, ce qui fait de La Jolla des hivers idéaux pour les visites. «Ce n'est pas aussi occupé en janvier et les couchers de soleil sont magnifiques», déclare Pat Dahlburg, historien local et résident de 40 ans. (Les restaurateurs et les hôteliers locaux rapportent que les incendies de forêt d'automne à proximité n'ont assombri le ciel de La Jolla que temporairement.)

Les couchers de soleil ne sont pas les seuls moments où les visiteurs regardent l'océan Pacifique. Parce que la ville coule du haut du mont Soledad et à l'ouest sur la péninsule incurvée, l'océan est une toile de fond constante lorsque vous regardez à l'ouest.

Le cœur du village est le parc Scripps près de la crique de La Jolla, où des palmiers grêles et des falaises rocheuses rencontrent le Pacifique. Le long de la promenade côtière près de la crique, il y a suffisamment de place pour la randonnée et les pique-niques, et il y a un certain nombre de plages abritées avec une eau bleue calme propice à la baignade et à la plongée en apnée.

Il n'y a pas eu de pénurie de restaurants haut de gamme à La Jolla au fil des ans, mais jusqu'à récemment, les vues étaient plus importantes que la nourriture ou les cartes des vins.

«Pendant des années, San Diego et La Jolla étaient de telles villes de viande et de pommes de terre», déclare Chuck Samuelson, 49 ans, chef et propriétaire du restaurant Cuvee. «La scène culinaire vient de s'améliorer incroyablement.»

Gary Parker est d'accord et apprécie la nouvelle compétition. Il est le propriétaire du WineSellar & Brasserie, un grand restaurant fondé en 1988, ce qui était assez tôt pour la région. «Si vous remontez 25 ans en arrière, il n'y avait tout simplement rien ici», dit Parker. «Maintenant, vous avez de très bons choix de restauration.

Au cours des dernières années, une nouvelle vague de salles à manger intimes s'est ouverte à La Jolla, des restaurants tels que Cuvee, Tapenade, Fresh et Nine-Ten, qui servent chacun un mélange de cuisine française et californienne et ont reçu le prix d'excellence Wine Spectator. - des listes de vins gagnantes.

En réponse, certains des acteurs établis de La Jolla ont amélioré la qualité. George's at the Cove, par exemple, a toujours été connu pour sa vue privilégiée sur le Pacifique, mais ce n'est que lorsque le chef Trey Foshee est arrivé il y a quelques années que la nourriture a commencé à rivaliser avec le paysage.

L'un des meilleurs et des plus récents ajouts est A.R. Valentien, le restaurant gastronomique du nouveau Lodge at Torrey Pines. La cuisine du chef Jeff Jackson correspond au lodge lui-même - les deux sont luxueux et audacieusement structurés.

La Jolla est une ville qui aime le vin. Les cavistes sont nombreux et 13 restaurants locaux détiennent des Wine Spectator Wine Awards, dont un Grand Award pour le WineSellar & Brasserie et trois Best of Award of Excellence: Donovan's, le Sky Room de La Valencia Hotel et Top of the Cove.

Les vins de Californie dominent la plupart des listes - la liste récompensée par un prix d'excellence chez A.R. Valentien est exclusivement californien - mais les lauréats des plus grands prix proposent d'admirables sélections de vins français, italiens et d'autres vins du Vieux Monde, ainsi que des vins de bibliothèque.

Deux des listes les plus intrigantes se trouvent dans deux lieux assez différents - Cuvee et WineSellar & Brasserie - restaurants hors des sentiers touristiques habituels et populaires auprès des habitants amateurs de vin. Les deux ont des magasins de vente au détail et permettent aux clients d'acheter du vin et de le faire servir au dîner pour un modeste bouchon. Pour Parker, cette formule de tarification était un choix logique chez WineSellar & Brasserie. «Les clients commandaient du vin avec le dîner et se mettaient en colère quand ils le voyaient à un prix inférieur au rez-de-chaussée du magasin», explique Parker. «Maintenant, je vends plus de vin et je sais que j'ai beaucoup de clients satisfaits.

Le menu et l'atmosphère du WineSellar & Brasserie sont un peu plus formels et proposent une vaste sélection de nouveaux millésimes et d'objets de collection plus anciens du monde entier. Cuvée, en revanche, est plus décontractée, avec une carte des vins éclectique qui est un mélange de vins californiens principalement de nouvelle version.

Parallèlement à l'augmentation du nombre de restaurants raffinés, une sélection améliorée d'hébergements haut de gamme a été améliorée, autrefois très limitée.

L'historique La Valencia Hotel est le choix traditionnel depuis la fin des années 1920, attirant une foule d'élite qui comprenait Groucho Marx et Gregory Peck Les visiteurs plus récents ont inclus Madonna, Martha Stewart et Rush Limbaugh. Le «Pink Lady» de style méditerranéen surplombe la crique et a récemment ajouté une aile de villas de luxe avec vue sur l'océan.

Un nouvel ajout est l'Hôtel Parisi, juste en face de La Valencia mais à des kilomètres avec style. C'est un hôtel de charme avec un décor moderne et élégant qui cible une clientèle plus jeune.

Mais si c'est vraiment une escapade de luxe que vous recherchez, le Lodge at Torrey Pines est la meilleure option de La Jolla. Situé au nord du village, à l'écart des rues parfois bondées, ce nouveau complexe est un bel hommage au style California Craftsman, rendu populaire par Charles et Henry Greene au début des années 1900 et proche du travail de Frank Lloyd Wright.

Séjourner au lodge permet également d'accéder facilement à l'un des passe-temps préférés de La Jolla: le golf. Il existe un certain nombre d'excellents parcours dans la région de San Diego, mais le lodge jouxte le parcours de golf Torrey Pines, qui accueillera l'US Open 2008. (La suite préférée de Tiger Woods au lodge s'ouvre sur le 18ème green.)

Il existe de nombreuses alternatives au golf, au shopping, aux restaurants et au farniente à la plage. Torrey Pines State Preserve est une parcelle de verdure balayée par le vent et appréciée des randonneurs. À ne pas manquer, le Birch Aquarium de la Scripps Institution of Oceanography, situé sur une falaise côtière surplombant l'océan.

Les arts sont également cruciaux pour la communauté. Les plus remarquables sont le musée d'art contemporain de San Diego et le théâtre La Jolla, qui ont tous deux une réputation nationale.

Bien que San Diego soit au nom du musée (et il y a un deuxième emplacement dans le centre-ville de San Diego), le musée d'art contemporain est la maison La Jolla. Les visiteurs qui parcourent la collection peuvent également s'arrêter pour observer les surfeurs et les lions de mer dans l'eau à proximité. Le La Jolla Playhouse, considéré comme l'un des meilleurs théâtres régionaux, a envoyé plusieurs spectacles à Broadway au fil des ans, notamment Big River, The Who's Tommy et A Walk in the Woods.

San Diego, qui compte un certain nombre de bons restaurants, se trouve à seulement quelques minutes en voiture. Une excursion d'une journée pourrait inclure des attractions telles que le zoo de San Diego, SeaWorld, le quartier de Gaslamp et Coronado.

C'est intéressant de voir comment le temps change les choses. Dans l'ancien temps, c'était La Jolla qui était l'excursion d'une journée. «Les gens venaient de San Diego pour les plages», dit Dahlburg à propos du premier boom touristique de La Jolla à la fin des années 1800. «Le voyage prendrait toute la journée. Ils voulaient tous venir dans la crique.

De nos jours, avec des restaurants savoureux et des hôtels chics, ce n'est pas seulement le soleil et le sable qui tentent les visiteurs de La Jolla. C'est une destination digne de plus d'une excursion d'une journée. Mais si l'histoire nous a appris quelque chose, ne vous attendez pas à trouver des vignobles.

Si vous allez

Tous les hôtels et restaurants acceptent les cartes American Express, MasterCard et Visa, sauf indication contraire.

Où rester

L'Hôtel Valencia
1132, rue Prospect
Téléphone (858) 454-0771 (800) 451-0772
Site Internet www.lavalencia.com
Pièces 99
Suites 17
Les taux Tarifs 275 $ - 3500 $
La Valencia offre l'expérience classique de La Jolla. Populaire depuis les beaux jours de Charlie Chaplin et Greta Garbo, la «Pink Lady» est au cœur du village et surplombe la crique. Il a tous les plaisirs et les limites d'un hôtel historique: le décor méditerranéen est charmant et gracieux, mais la plupart des chambres sont petites et l'établissement révèle parfois son âge. Un ajout récent de 10 millions de dollars a apporté une nouvelle piscine et 15 suites opulentes avec vue sur l'océan, qui sont des appartements spacieux avec des patios isolés, des volets de plantation, des bains surdimensionnés, des cheminées à gaz et même un service de majordome privé.

Lodge à Torrey Pines
11480, chemin North Torrey Pines
Téléphone (858) 453-4420 (800) 656-0087
Site Internet www.lodgetorreypines.com
Pièces 172
Suites 7
Les taux 325 $ - 4 200 $
Luxueusement rustique est la meilleure façon de décrire ce lodge, situé sur les hautes terres balayées par le vent à quelques kilomètres au nord du village animé de La Jolla. Joliment décoré dans le style California Craftsman, ce nouvel hôtel est un havre de paix, étonnamment privé et paisible pour sa taille. Il y a une somptuosité sobre dans les logements, et même les chambres standard sont grandes et meublées avec des chaises et des lits rembourrés qui encouragent à se recroqueviller. Ceux qui sortent de leur chambre peuvent se ressourcer dans le spa ou dans la cabane au bord de la piscine. Une attraction principale est le parcours de golf de Torrey Pines, l'un des parcours les plus attrayants du sud de la Californie et qui accueille l'Open américain de 2008.

Hôtel Parisi
1111, rue Prospect
Téléphone (858) 454-1511 (877) 472-7474
Site Internet www.hotelparisi.com
Suites vingt
Les taux 275 $ à 495 $
Cet hôtel intime apporte une élégance urbaine branchée au village. Mélangeant les influences méditerranéennes et asiatiques, et suivant les principes du feng shui, le design est moderne mais apaisant sans prétention. Les suites sont centrées autour d'un lobby denlike au deuxième étage qui donne à Parisi l'atmosphère d'un club privé. Les chambres disposent de plafonds de 10 pieds et de grandes fenêtres offrant une vue sur le village et le Pacifique. L'hôtel Parisi n'a pas de piscine, mais les clients ont accès à une installation à proximité.

Où manger

A.R. Valentien
Lodge à Torrey Pines, 11480 North Torrey Pines Road
Téléphone (858) 777-6635
Ouvert Petit-déjeuner, déjeuner et dîner tous les jours
Coût Entrées $27-$45
Prix ​​d'excellence
Voici un restaurant qui fait tout ce qu'il faut, à condition que vous soyez prêt à ne boire que du vin californien. Il y a une raison pour la carte des vins dédiée à l'État d'origine: le restaurant est situé dans le haut de gamme Lodge at Torrey Pines, qui s'efforce de créer un thème californien, en particulier dans son architecture. Ce n'est pas que les amateurs de vin seront laissés à désirer, car la carte des vins est gagnante avec une sélection astucieuse de classiques et d'influents parvenus. Le menu, comme vous pouvez vous y attendre, est une cuisine californienne, et des plats tels que les pétoncles poêlés à la journée avec de la polenta croquante et de la compote de maïs sucré ont un talent attrayant pour l'opulence arcadienne.

Cuvée
5656, boulevard La Jolla
Téléphone (858) 551-4090
Ouvert Dîner, du mardi au dimanche
Coût Entrées $15-$23
Prix ​​d'excellence
Jetez un coup d'œil au menu et vous saurez pourquoi Cuvee est populaire auprès des habitants amateurs de vin. Non seulement cela facilite les accords mets et vins, mais le prix est certainement correct. Chaque plat a un vin suggéré disponible au verre (plus de 30 vins sont proposés de cette façon), et les prix reflètent considérablement moins que la majoration habituelle. La carte des vins est courte sur les objets de collection et les vins de bibliothèque et longue sur la convivialité alimentaire. Cuvée est bien éloignée des sentiers touristiques et est située dans un cottage élégamment funky. La nourriture est une version réconfortante de la cuisine californienne, avec des viandes rôties lentement telles que des shortribs de bœuf braisé au vin rouge ainsi que du thon et du saumon grillés.

Donovan's
4340, promenade du village de La Jolla
Téléphone (858) 450-6666
Ouvert Dîner, du lundi au samedi
Coût Entrées Entrées $25-$42
Meilleur prix d'excellence
Il est possible d'obtenir un excellent steak au pays de l'edamame et de l'espresso décaféiné, et Donovan's est la pièce A. C'est un steak house au sens classique du terme, avec beaucoup de bois sombre et poli, des cabines rembourrées et une atmosphère généralement clubby. Le menu comprend les coupes et les accessoires habituels, et la carte des vins regorge de vieux Bordeaux et de Cabernet. Assurez-vous de vous attarder au bar avant ou après le dîner - c'est aussi un classique, et il y a même un salon en plein air séparé pour les fumeurs de cigares.

George's à la crique
1250, rue Prospect
Téléphone (858) 454-4244
Ouvert Déjeuner et dîner, tous les jours
Coût Entrées $25-$46
Prix ​​d'excellence
Il y a deux codes vestimentaires chez George's pour le garder décontracté et dîner à l'extérieur sur la terrasse, ou vivre une expérience plus formelle dans la salle à manger principale, un espace attrayant aux accents asiatiques. Les deux chambres offrent l'une des meilleures vues sur le restaurant de la région de San Diego, et grâce au chef Trey Foshee, la nourriture dans la salle à manger rivalise désormais avec le paysage. La cuisine est californienne, avec des plats tels que la longe d'agneau rôtie parfumée au curry, et la carte des vins, lauréate d'un prix d'excellence, se concentre sur la Californie et propose une poignée de vins d'ailleurs dans le monde.

Haut de la crique
1216, rue Prospect
Téléphone (858) 454-7779
Ouvert Déjeuner et dîner, tous les jours
Coût Entrées $24-$45
Meilleur prix d'excellence
Destination préférée des touristes à la recherche d'un coucher de soleil romantique, le Top of the Cove est une tradition de La Jolla depuis un demi-siècle. L'atmosphère rappelle un club masculin de la Nouvelle-Angleterre, avec des boiseries foncées et des plafonds bas. Bien que la nourriture soit loin d'être à la fine pointe, l'accent mis sur le gibier sauvage et d'autres extravagances telles que le wapiti saisi à la mélasse est satisfaisant. La carte des vins propose une sélection admirable d'objets de collection du monde entier, et le service en smoking est l'un des meilleurs du village.

Vins & Brasserie
9550, rue Waples, bureau 115
Téléphone (858) 450-9557
Ouvert Déjeuner, dîner du jeudi au samedi, du mardi au samedi
Coût Entrées $28-$38
Grand prix
Détentrice du seul Grand Award de la région de San Diego, la Brasserie établit la norme en matière de gastronomie et de vin de la région. Il est situé dans un complexe de bureaux juste à l'extérieur de La Jolla, mais ce restaurant et magasin de vin devrait être une destination pour tout amateur de vin visitant la région. Les clients entrent par le magasin de vin et peuvent acheter une bouteille à monter à la brasserie, où un modeste bouchon de 20% est ajouté. Le décor a une atmosphère rétro-moderne et le menu est une cuisine contemporaine franco-californienne. Des plats tels que le carré d'agneau provençal en croûte d'herbes offrent juste assez d'aventure pour garder la soirée intéressante.