La matriarche de la Rioja: María José López de Heredia

Malgré sa petite taille, María José López de Heredia est une force de la nature. Elle est la quatrième génération à diriger sa famille R. López de Heredia viticole de la Rioja, en Espagne, et, comme une poupée gigogne russe, elle semble porter toute sa famille en elle. Lorsqu'elle parle, elle ne parle pas seulement pour elle-même, mais pour son père, son grand-père et son arrière-grand-père, qui ont fondé la cave en 1877.

«Je leur parle tous les jours», a déclaré López de Heredia avec désinvolture alors que nous visitions la propriété en février. Ses ancêtres ne sont plus avec nous dans le corps, mais elle les maintient en vie dans l'esprit si vivement qu'il est impossible de ne pas ressentir leur présence.



La bodega R. López de Heredia, dans la ville de Haro, n'est pas le plus ancien domaine viticole de la Rioja. Marquis de Riscal et Marquis de Murrieta les deux datent des années 1850 - mais c'est le plus lié à la tradition et le moins changé.

Les 143 ans d'histoire de la bodega ouvrent la voie à la fois à ses opérations quotidiennes et à son avenir, sans jamais vaciller dans le vent du changement. Visiter la propriété, c'est comme entrer dans le passé, mais la cave n'a jamais été aussi pertinente. De nombreux vins Heredia sont conservés jusqu'à une décennie ou plus avant d'être publiés parmi les plus de 40 cotes classiques et exceptionnelles du label au fil des ans, le Rioja Blanc Viña Gravonia Crianza 2008 (93 points, 36 $) était parmi Spectateur du vin Top 100 des vins de 2018 .

María José López de Heredia dans le vignobleMaría José López de Heredia représente la quatrième génération à diriger la cave familiale de la Rioja. (Archives López de Heredia Viña Tondoni / Photo Covadonga Valdueza)

Notre premier arrêt était le Viña Tondonia de 240 acres, le vignoble phare de la famille dans la sous-région de la Rioja Alta. L'arrière-grand-père de López de Heredia, Don Rafael López de Heredia y Landeta, a établi le vignoble sur une péninsule de sols alluviaux et calcaires sur l'Èbre en 1913, il est la source des vins les plus prisés de la cave. Le vignoble est un patchwork de vieilles vignes, principalement du Tempranillo. Témoignant de la patience de la famille, certaines parcelles restent en jachère jusqu'à 14 ans avant d'être replantées.



Alors que la tradition est la règle ici, López de Heredia est se préparer au changement climatique. «Nous replantons avec plus de Graciano», a-t-elle expliqué. Le raisin à maturation tardive est un outil de plus en plus essentiel pour les vignerons de la Rioja, qui connaissent une hausse des températures pendant la saison de croissance. La capacité de Graciano à conserver son acidité l'a rendu utile pour les assemblages et l'ajout de fraîcheur aux vins.

Il y a plus à ces vins ' terroir que le vignoble, cependant. Dans la Rioja, et en particulier dans des bodegas comme R. López de Heredia, un autre terroir existe, et il se trouve dans la cave, où le vin mûrit pendant de nombreuses années avant la mise en bouteille.

Les pratiques de vinification ici sont restées largement inchangées depuis le 19ème siècle. Les fermentations et conversions malolactiques se déroulent dans de grandes cuves en bois - plus de 70 d'entre elles, toutes d'origine de la cave - fabriquées à partir d'un mélange de sources de chêne dont la France, l'Espagne, les États-Unis et l'ex-Yougoslavie. Pas de réservoirs en acier inoxydable ici.



Et puis il y a le labyrinthe de couloirs souterrains abritant les fûts de chêne américain de 225 litres - plus de 13 000, aucun neuf - dans lesquels les vins reposent pendant des années, subissant lentement oxydation et périodique rayonnages , généralement une ou deux fois par an. La moisissure, amie de la cave, est partout.

«Je peux dire en regardant la couleur du moule quel sera le temps qu'il fera dans 10 jours», a déclaré López de Heredia alors que nous nous promenions dans une salle de barriques. Les toiles d'araignée occupent chaque coin du plafond. 'On dirait que celui-là tombera d'un jour à l'autre maintenant', remarqua avec détresse López de Heredia à propos d'une toile particulièrement épaisse et effrayante directement au-dessus de nous.

Après des années de vieillissement en barrique , les vins sont mis en bouteille non filtré et en outre vieilli de six mois à plusieurs années supplémentaires. Le processus de vieillissement prolongé, à la fois en barrique et en bouteille, est la clé du style signature de R. López de Heredia. Les rouges, les blancs et les rosados ​​présentent un caractère traditionnel: des acidités fermes et des alcools faibles soutiennent des saveurs de fruits secs avec des notes de notes tertiaires telles que le tabac et les noix, un fort attrait minéral et une texture élégante. Le microbiome environnemental unique de la cave centenaire de la cave - vieux fûts, levures ambiantes, moisissures, toiles d'araignées et tout - aboutit à des vins qu'il serait impossible de reproduire hors des murs de ce porte-étendard de la Rioja.

Alors que nous quittions la cave pour prendre du jambon dans un restaurant voisin, López de Heredia a cueilli, apparemment au hasard, quelques bouteilles à emporter avec nous. Ils se sont avérés être 1964 Viña Tondonia Blanco et 1976 Viña Tondonia Rosado . Le blanc était étonnant - mature mais toujours vif - avec des notes d'amande saumâtre, de camomille, de poire séchée et de crème, les saveurs d'orange sanguine séchée du rosado caramélisé se mariaient à merveille au jambon fumé.

López de Heredia a confié qu'elle et sa sœur, Mercedes, avaient reçu des offres d'achat de la cave au fil des ans, mais qu'elles ne les avaient jamais sérieusement diverties. «Les gens veulent acheter López de Heredia parce qu'il est vieux», a-t-elle déclaré. «Mais le lendemain de leur prise de fonction, il s'effondrerait.» Si rien d'autre, ce ne serait certainement pas la même chose.