Un lac dans les nuages

Le PlumpJack Cafe, comme son homologue de San Francisco, propose aux convives une carte des vins exceptionnelle.
Tahoe si vous y allez:
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Le lac Tahoe est connu pour ses eaux cristallines et ses montagnes qui semblent atteindre le ciel. Il est également connu pour la neige - beaucoup de neige - et pour avoir certains des meilleurs skis des États-Unis. La rive sud, avec ses grands casinos, offre un avant-goût de Vegas, mais sur la rive nord plus calme, les appétits sont différents. Avec la région viticole du nord de la Californie à quelques heures de route, la rive nord du lac Tahoe est un endroit désormais aussi convivial pour les amateurs de vin et de gastronomie que pour les amateurs de ski.

Le café 333 à Incline Village est typique de la scène. Cela ne ressemble pas beaucoup au parking, mais à l'intérieur, c'est un petit restaurant chic avec un Spectateur du vin Carte des vins récompensée par un prix d'excellence. La propriétaire Mary Sugrue Young vit sur le lac depuis 1975, alors qu'elle était plus jeune, elle passait ses journées sur les pistes de ski et ses nuits à travailler dans des restaurants le long de la rive. «Beaucoup de gens travaillent pour soutenir leurs habitudes de ski», dit Young. «Maintenant, je travaille pour soutenir mon habitude de vin.

Comme tant de nouveaux arrivants dans les communautés étreignant les eaux cristallines de la Sierra Nevada, elle est venue pour une saison ou deux, puis a élu domicile au lac Tahoe. Ce sont des gens comme Young qui ont jeté les bases de la communauté culinaire naissante de Tahoe.

«La scène gastronomique et œnologique s'améliore beaucoup ici», déclare Jan Binneweg, acheteur de vin pour Wolfdale's, un restaurant populaire de Tahoe City en activité depuis 1978. «Il existe une bonne variété de restaurants, et il y en a beaucoup. une cuisine raffinée sur la rive nord que les gens négligent trop souvent.

La rive nord compte une douzaine de stations de ski, dont la Squaw Valley de classe mondiale, qui accueille les Jeux olympiques d'hiver de 1960. Les restaurants touristiques, les temps partagés et les hôtels de plage prospèrent encore, mais il existe maintenant plusieurs hébergements de haute qualité et un nombre croissant de restaurants comme le Café 333 et Wolfdale's qui proposent des menus savoureux. Ceux qui recherchent un peu de luxe sont de plus en plus à l'aise sur le lac Tahoe.

La région offre certainement certains des paysages les plus frappants de l'Ouest. La surface du lac est à environ 6 225 pieds au-dessus du niveau de la mer et est entourée de chaînes de montagnes qui atteignent des altitudes de plus de 10 000 pieds. Le lac mesure 10 miles de large sur 22 miles de long et est l'un des lacs d'eau douce les plus profonds et les plus purs au monde. L'eau est si remarquablement claire que par temps ensoleillé - et il fait en moyenne 274 jours par an - le lac reflète brillamment le ciel bleu.

Vestige de la période glaciaire, le lac Tahoe a longtemps été la résidence d'été des Indiens Washoe. La légende raconte que les colons blancs ont posé les yeux sur le lac pour la première fois en 1844, lorsque Kit Carson a dirigé une équipe d'exploration dans la région. Au début des années 1900, il est devenu une retraite privilégiée pour les familles riches de San Francisco. Même aujourd'hui, l'été reste la saison la plus achalandée de Tahoe, mais le tourisme d'hiver est en hausse depuis les années 1950, lorsque les routes de montagne menant au lac ont été déneigées régulièrement pour la première fois.

Il neige beaucoup à Tahoe - n'oubliez pas que l'infatigable Donner Party était enneigée en 1846 à quelques kilomètres au nord - et la haute saison de la poudreuse s'étend de décembre à mars. Environ 125 pouces de neige tombent chaque année au niveau du lac et jusqu'à 500 pouces dans les montagnes environnantes. C'est l'une des raisons pour lesquelles un véhicule à quatre roues motrices est indispensable pendant la saison des neiges.

Alors que la rive sud offre un petit avant-goût de Vegas, la rive nord mêle escapade à la montagne et détente au bord de l'eau. La plupart des lodges - certains avec des têtes d'orignal au-dessus de cheminées en pierre, d'autres avec un parement de bois brut - ont l'air frais de l'ensemble de Aubaine , la populaire émission de télévision des années 1960, située près de Tahoe, sur une famille d'éleveurs. En hiver, les grands pins semblent germer de la neige comme des fleurs du début du printemps.

La chose la plus proche d'une ville sur la rive nord est Tahoe City, au centre de la scène du ski locale. Les jeunes amateurs de ski s'arrêtent pour un café au lait ou un jus de carotte avant de dévaler les pentes de Squaw Valley ou de Sugar Bowl, tandis que les familles se dirigent généralement vers des stations telles que Alpine Meadows, Northstar-at-Tahoe ou Homewood, qui offrent des pistes de ski allant du débutant au avancé. .

Dirigez-vous vers l'est le long du lac et passez devant des communautés de vacances d'été populaires telles que Tahoe Vista et Kings Beach, qui sont encombrées de stations balnéaires qui ont connu des jours plus beaux et de restaurants à quai qui ne sont mieux visités que pour un sandwich et une bière. Une fois que vous passez de la Californie au Nevada - le lac est divisé entre les deux États - c'est un monde légèrement différent. Là-bas, le jeu, pas le ski, est le sport du jour, et un certain nombre de petits casinos plutôt désuets vous accueillent à votre arrivée à Crystal Bay. Cal-Neva Resort, qui jouxte la ligne d'état et appartenait autrefois à Frank Sinatra, est le plus connu.

Grâce en partie aux lois fiscales clémentes du Nevada, la communauté la plus exclusive de la rive nord est Incline Village, qui a connu ces dernières années l'équivalent Tahoe d'un boom de la construction. ' Le journal de Wall Street a fait une histoire sur Incline et a dit que les milliardaires chassaient les millionnaires », dit Young en riant. La communauté abrite certaines des locations de vacances les plus grandes et les plus luxueuses du lac, ainsi que le Hyatt Regency Lake Tahoe, qui subit une rénovation de plusieurs millions de dollars.

«Toute la région a changé», dit Patricia DuFau-McCarthy à propos de Incline Village en particulier et de la rive nord en général. Elle possède Le Petit Pier, un restaurant français et Spectateur du vin Gagnant du prix d'excellence en affaires depuis 30 ans. «Autrefois, il n'y avait rien ici, juste quelques petites maisons. C'était totalement différent.

Bien que le paysage gastronomique et viticole de la côte nord soit beaucoup amélioré par rapport à l'ancien temps, il est toujours avantageux de faire ses devoirs pour décider où rester et manger.

Beaucoup de ces lodges à l'ancienne et enneigés qui ont l'air si rustiques et romantiques de l'extérieur sont beaucoup plus rustiques que romantiques à l'intérieur. Si vous choisissez de louer une maison auprès de l'un des nombreux services disponibles, faites vos achats avec soin: ces minuscules photos sur Internet peuvent être trompeuses. Pour les hébergements touristiques, il y a deux paris sûrs en plus du Hyatt. Le Sunnyside Lodge est juste au bord du lac et offre un avant-goût du vieux Tahoe, mais avec une sensibilité tout à fait moderne. Si vous voulez quelque chose de plus haut de gamme et que vous préférez skier de la montagne jusqu'à la porte du hall, il y a le Resort at Squaw Creek.

En ce qui concerne le choix d'un endroit pour dîner, à quelques exceptions près, vous devrez choisir entre la bonne nourriture et une vue sur le lac. «C'est la chose difficile», dit Young. «Je vis ici, et quand j'ai des invités de l'extérieur de la ville, même moi, j'ai l'impression que nous devrions aller dans un endroit avec vue.

Bien que le Young's Café 333 n'ait pas de vue, il possède l'une des cuisines les meilleures et les plus polyvalentes du marché, proposant des petits-déjeuners copieux, des sandwichs créatifs et des dîners de premier ordre. Et sa carte des vins est un Spectateur du vin Gagnant du prix d'excellence. PlumpJack Cafe est un autre restaurant bien situé au bord de l'eau mais à ne pas manquer. Un spin-off du PlumpJack Cafe original à San Francisco, ce magasin de Squaw Valley propose un menu et une carte des vins qui rivalisent de créativité. (Bill Harlan de Harlan Estate a été vu en train de manger là-bas un week-end récent.)

Le Big Water Grille, au-dessus de Incline Village, propose un menu qui rivalise pour la plupart avec sa vue panoramique, mais aucun restaurant sur la rive nord ne combine l'emplacement avec une excellente cuisine et du vin aussi habilement que celui de Wolfdale. Avec le clapotis du lac à ses pieds, ce restaurant chic propose un menu dynamique de cuisine californienne aux influences asiatiques, et son Spectateur du vin La carte des vins récompensée par un prix d'excellence est parfaite.

La restauration reste très saisonnière. Les étés sont occupés sept jours sur sept et les week-ends tout au long de l'hiver sont occupés, mais le printemps et l'automne sont calmes. Faites vos réservations en conséquence. De nouveaux restaurants ouvrent sur la rive nord chaque saison. Les plus forts réussissent à survivre - Wolfdale a ouvert ses portes en 1978 - mais d'autres luttent et échouent.

Pourtant, les choses ne font que s'améliorer pour les visiteurs qui souhaitent mélanger un peu de bonne nourriture et de vin dans leur alimentation de ski.

RESTAURANTS

Grille à grande eau
341 Sky Way, village incliné, Nev.
Téléphone (775) 833-0606
Ouvert Dîner, tous les jours
Coût Entrées $18-$27

Si vous voulez une vue avec dîner, ce restaurant haut de Diamond Peak porte bien son nom - il n'y a guère de siège dans la maison qui n'offre pas une vue imprenable sur les grandes eaux de Tahoe. L'intérieur, son décor évoquant un élégant lodge de montagne, est ouvert et spacieux, avec un long bar et plusieurs cheminées qui invitent au rassemblement. Pour la plupart, le menu et la carte des vins rivalisent avec l'atmosphère. La carte des vins, bien qu'elle manque de sens de l'aventure, comprend une solide collection de normes californiennes telles que Silver Oak et Duckhorn, avec une sélection respectable au verre. Le menu est grand (trop gros pour une cuisine, vraiment) mais la nourriture, avec des influences qui vont de l'Asie aux Caraïbes, réussit beaucoup plus souvent qu'autrement.

Café 333
333 Village Blvd., Incline Village, Nev.
Téléphone (775) 832-7333
Ouvert Petit-déjeuner, déjeuner et dîner tous les jours
Coût Entrées $12-$26
Prix ​​d'excellence

Le Café 333 ne semble pas prometteur à l'extérieur, mais la salle principale, nichée à l'arrière, est un petit espace élégant et attrayant, et une fois que vous avez consulté le menu et la carte des vins, vous savez que c'est un café dans le le meilleur et le plus classique du sens. La carte des vins, un Spectateur du vin Lauréat du prix d'excellence est modeste mais puissant, avec les meilleurs vins californiens, français et italiens. Et les prix gagnent aussi: un Chardonnay Rochioli 2000 coûte 48 $, juste quelques dollars de plus qu'au détail. Le menu de jour va d'un petit-déjeuner `` strata '' décadent, farci de prosciutto, à un copieux sandwich panzanella grillé, tandis que le dîner devient formel avec un carré d'agneau et des médaillons de veau.

Le Petit Pier
7238 N. Lake Blvd., Tahoe Vista, Californie.
Téléphone (530) 546-4464
Ouvert Dîner, du mercredi au lundi
Coût Entrées $17-$30
Prix ​​d'excellence

Ce restaurant français a contribué à établir la norme de la gastronomie sur la rive nord depuis trois décennies. La nourriture parvient à trouver un équilibre délicat entre classique et moderne - le filet de bœuf est associé à des crevettes épicées à la cajun, par exemple - et ne se révèle ni à la mode ni éculé. UNE Spectateur du vin Récipiendaire du prix d'excellence, la carte des vins est l'une des meilleures de la région, avec une sélection large et réfléchie de vins californiens et suffisamment d'options de France pour faire flotter les allusions européennes du restaurant. La salle à manger est intimiste, d'une élégance sans prétention, le service bien étudié et, comme son nom l'indique, le restaurant est au bord de l'eau, le lac exposé à travers ses vitrines.

PlumpJack Café
1920 Squaw Valley Road, Olympic Valley, Californie.
Téléphone (530) 583-1576 (800) 323-7666
Ouvert Dîner, tous les jours
Coût Entrées $19-$28

Le PlumpJack Cafe original à San Francisco est l'un des restaurants les plus gourmands en vin de cette ville, et les propriétaires ont transplanté leur formule à succès dans la station de ski populaire Squaw Valley de Tahoe. Vous ne trouverez pas de meilleure carte des vins à Tahoe. Presque exclusivement californien, la sélection est grande mais pas lourde, mêlant objets de collection cultes et gemmes respectueuses de la nourriture, et les prix sont des vols relatifs. La cuisine aime les défis - servir le seviche de pétoncle cubain, par exemple, dans des cornets festifs que vous mangez à la main - mais elle ne s'éloigne jamais trop des plats réconfortants tels que les jarrets d'agneau et le canard rôti. Le restaurant apporte plus qu'un petit San Francisco à l'ambiance montagnarde, créant un ton à la fois branché et décontracté. Que vous soyez en combinaison ou en bottes de neige, le foyer du bar est l'endroit idéal pour se réchauffer du froid.

Wolfdale's
640 N. Lake Blvd., Tahoe City, Californie.
Téléphone (530) 583-5700
Ouvert Dîner, tous les jours sauf le mardi
Coût Entrées $24-$32
Prix ​​d'excellence

Wolfdale's est la cuisine la meilleure et la plus innovante de la rive nord. C'est un incontournable de Tahoe depuis 1978. Le menu est un mélange exaltant de Californie et d'Asie. Le crabe à carapace molle et les petites meules de maïs en épi sont servis à la tempura, et le ragoût de fruits de mer de Saigon révèle une profondeur de saveur à la fois délicate et convaincante. Pour les traditionalistes, le menu propose des plats comme de l'agneau grillé et des crevettes poêlées. La carte des vins est un Spectateur du vin Lauréat du prix d'excellence et propose une belle sélection de Californie et de France, avec un œil attentif aux vins au verre adaptés à l'Asie tels que le Navarro et le Gewürztraminer. Le restaurant est tout sauf touristique. Avec ses teintes chaudes et ses murs recouverts d'art, il donne une tonalité décontractée et sophistiquée.

LIEUX DE SÉJOUR

Lodge Sunnyside
1850 W. Lake Blvd., Tahoe City, Californie.
Téléphone (530) 583-7200 (800) 822-2754
Fax (530) 583-7224
Pièces 19 Suites 4
Les taux 120 $ à 240 $

Vous voulez une certaine authenticité dans votre expérience du lac Tahoe sans supporter un vieux lodge moisi? Sunnyside est une retraite de style montagnard classique qui a su évoluer dans l'air du temps. Avec un toit en pente raide et un beau décor en bois, le lodge est petit mais confortable et a une grâce bien conçue mais rustique. Les chambres sont généralement de taille modeste, mais cela ne fait qu'ajouter à l'intimité, et le lac est juste devant votre fenêtre. Si vous n'avez pas de cheminée dans votre chambre, regardez le crépitement du feu dans la grande cheminée en pierre de la pièce principale. Le bar est un lieu de rencontre populaire, et le restaurant, généralement ouvert uniquement pour le dîner en hiver, est un endroit respectable si vous n'êtes pas d'humeur à vous aventurer dans une nuit enneigée.

Resort à Squaw Creek
400 Squaw Creek Road, Olympic Valley, Californie.
Téléphone (530) 583-6300 (800) 327-3353
Fax (530) 581-6632
Pièces 203 Suites 200
Les taux 179 $ - 3 000 $

Pour ceux qui recherchent un accès facile aux pistes, il n'y a pas beaucoup mieux que cette station de luxe, qui dispose de son propre télésiège à la station balnéaire populaire de Squaw Valley USA, qui abrite les Jeux olympiques d'hiver de 1960, la station est grande, répartie sur plus de 600 acres, dont plusieurs kilomètres de sentiers de randonnée et de ski de fond. Comme dans de nombreux hôtels à service complet, les chambres de Squaw Creek vont du standard au luxueux et, bien qu'attrayantes, sont quelque peu génériques dans leur mobilier et leur design. Bien que vous soyez loin du lac, assurez-vous de demander une chambre avec vue sur la vallée, une vue imprenable en hiver. Idéal pour les familles, le complexe propose un programme pour les enfants, et il y a cinq restaurants sur la propriété, notamment Glissandi, qui sert une cuisine californienne fiable et a un Spectateur du vin Carte des vins récompensée par un prix d'excellence.

Hyatt Regency Lake Tahoe
Country Club Drive à Lake Shore, Incline Village, Nev.
Téléphone (775) 832-1234 (888) 899-5019
Fax (775) 831-7508
Pièces 255 Suites 31
Les taux 180 $ à 1 585 $

Hyatt est au milieu d'une rénovation de 60 millions de dollars de cette installation, et une fois terminée, ce sera le premier hôtel de la rive nord. L'emplacement est idéal. Situé juste sur le lac, il est en bas de la montagne de plusieurs stations de ski et est également du côté du Nevada, ce qui permet un petit casino à côté du hall de l'hôtel. Les chambres du bâtiment principal ont des stores en bois élégants et d'autres aménagements élégants, mais l'endroit idéal - en particulier pendant la construction - est dans l'un des cottages tranquilles au bord du lac. Centrés sur une cour ombragée, ces petits lodges chics ont de petites cuisines, de larges porches et de grandes cheminées en pierre, et chacun peut être séparé pour convenir aux familles de deux à 12 personnes. Un autre avantage est le Lone Eagle Grille, un lodge spectaculaire en bord de mer avec une bar et un menu satisfaisant de cuisine californienne.