Le plomb dans son rouge: le vin tué Beethoven, suggère une nouvelle recherche provocante

À la fin de sa vie, compositeur classique Ludwig van Beethoven Son corps exécutait une symphonie complète de maux et d'afflictions, très fort. En 1827, Beethoven, 56 ans, était cloué au lit avec un foie et un pancréas défaillants, des migraines et des douleurs abdominales, incapable d'entendre ou de travailler. Les médecins de Beethoven, notant le goût du maître pour la boisson, ont conclu dans leur autopsie qu'il avait été abattu par une cirrhose, la pancréatite et la péritonite étant probablement des facteurs contributifs. Mais dans une recherche récente publiée dans La Libre Belgique , professeur Fabrizio Bucella de l'Université Libre de Bruxelle, suppose qu'il y avait plus que de l'alcool - et même que les médecins de Beethoven auraient pu avoir des raisons de publier un acte de mort net. «N'essaieraient-ils pas de se justifier après coup, n'ayant pu empêcher la mort du maître? Bucella s'est demandé Non filtré par e-mail.

Et si ce n'était pas seulement la quantité de vin de Beethoven qui l'avait tué, mais la qualité? Plus précisément, la qualité d'avoir des quantités létales d'un additif insalubre du vin de l'époque: le plomb. L'autopsie a scellé la réputation de Beethoven comme un alcoolique dur, bien que ses médecins n'aient pas beaucoup aidé: même sur son lit de mort, un quorum de médecins a tenté de le soigner avec un coup de poing à pointes, ce qui était sans surprise inefficace. Mais l'était-il? «Que signifie boire beaucoup de vin? Bucella nous a songé. Une source a fixé Beethoven à une bouteille par repas, ce qui `` semble énorme à partir de 2020, mais les vins n'étaient pas des produits contenant 13% d'alcool '' - souvent beaucoup, beaucoup moins - et boire de l'eau infestée de microbes provenant des puits de Vienne serait un ticket plus rapide pour la tombe.



En 2013, de nouvelles preuves sont apparues dans le mystère de la disparition du maestro: une analyse toxicologique de ses cheveux et de ses os indiquant des concentrations très élevées - toxiques - de plomb au moment de sa mort. On a fait valoir que Beethoven y avait été exposé à travers les verres en cristal au plomb et la vaisselle chargée de plomb de l’époque, mais Bucella a soutenu que « qui ne peut expliquer les concentrations mesurées . Une autre hypothèse doit donc être postulée: celle de l'intoxication par ajout de plomb directement dans le vin ».

Si c’était du plomb dans le vin de Beethoven qui a finalement sonné sa cloche, comment en est-il arrivé là exactement? Bucella a partagé les conclusions de l'écrivain vinicole français Jacques Dupont (d'autres érudits de Beethoven sur lesquels il s'est appuyé incluaient P. J. Davies , François Mai et Michael H. Stevens ). Certaines des boissons préférées de Beethoven - vins de qualité inférieure de Mayence (aujourd'hui, Allemagne) et de Buda, Hongrie - étaient souvent «traités» avec de la litharge, une forme minérale de monoxyde de plomb qui serait ajoutée aux «vins verts ou acides» pour adoucir leur caractère et «corriger le goût de la verdure du vin». (Autres outils `` correctifs '' que Dupont cite dans la trousse du vigneron du XVIIIe siècle: la salsepareille, un thé de racine de gentiane (`` pas agréable '') et jeter une tuile d'acier chauffée au rouge dans un tonneau.) Hélas, selon son secrétaire, Beethoven 'n'était pas un expert assez pour discerner le vin ordinaire du type poison, et le diagnostic principal est arrivé deux siècles trop tard. Et il se pourrait bien que ce qui ait empêché le monde de vivre une expérience magnifique 10e Symphonie était… une coupe de coin négligente sur le marché du vin de Plonk.


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