Un héritage de poulet frit

C'est vraiment le meilleur poulet frit que j'ai jamais goûté: une pâte brun doré avec une texture rappelant le tempura, de la viande juteuse, un soupçon de poivre de Cayenne, des épices terreuses et un poivre noir qui reste dans la bouche pendant des minutes.

Lolis Eric Elie, un écrivain et ami, a une fois revendiqué les meilleurs poulets d'Amérique du Nord affluent à Willie Mae's Scotch House à la Nouvelle-Orléans pour avoir la chance d'être frits. Cela ne me surprendrait pas.



La bonne bouffe est personnelle: vous pouvez goûter un peu de l'âme du chef lorsque vous prenez une bouchée, une partie de leur vérité intérieure. La vérité de Willie Mae Seaton était un travail acharné. Elle était une minuscule puissance d'une femme, une entrepreneure née qui aimait rendre les gens heureux.

Willie Mae est née une fille de la campagne, en 1916 à Crystal Springs, Mississippi. Elle était brillante et avait l'intention d'aller à l'université, mais est tombée amoureuse et s'est enfuie à 17 ans. Le Mississippi rural offrait alors peu d'opportunités à un jeune couple noir, donc en 1940 les Seatons déménagé à la Nouvelle-Orléans. Son mari a trouvé du travail pour construire les bateaux Higgins qui transportaient les hommes sur les plages de Normandie. Willie Mae a conduit un taxi, a fréquenté une école de beauté et a ensuite coiffé ses cheveux. Elle a également élevé quatre enfants.

Elle voulait diriger un bar, être son propre patron. En 1957, elle a ouvert la Scotch House de Willie Mae, du nom d’une boisson signature de Johnnie Walker Black and milk.



Quand elle ne servait pas de boissons, Willie Mae préparait le dîner de famille - haricots rouges, côtelettes de porc et plus - dans une petite cuisine adjacente. Ses clients ont commencé à flatter et à harceler: cette nourriture sentait bon, pourraient-ils avoir un goût? Le bar partageait une maison de fusil de chasse avec un institut de beauté lorsque celui-ci a fermé dans les années 1970, Willie Mae a ouvert un restaurant.

C'était minuscule, mais Willie Mae ne s'en souciait pas. Elle tenait juste une place dans le quartier, transpirait au-dessus d'un poêle, elle rendait des amis heureux. Bientôt, des gens - des courtiers en énergie - sont venus de toute la ville pour la nourriture, en particulier le poulet frit.

Ce poulet n'est pas une recette familiale. Willie Mae l'a persuadé d'un ami qui lui a juré de garder le secret. Le poulet est saumuré, trempé d'épices et immergé dans une pâte humide, puis déposé doucement dans la friteuse. Lorsque la pâte atteint l'huile à 350 ° F, l'humidité se vaporise, laissant une croûte aérée mais riche qui verrouille la jutosité.



Les oiseaux ont rendu les gens heureux, alors Willie Mae s'est tenue au-dessus de cette friteuse chaude, transpirant, pendant des années, aidée par sa fille Lillie Mae et son fils Charlie.

Mais en 2002, Lillie Mae est décédée et en 2005, les digues ont échoué et les inondations ont dévasté le Scotch House. Quand Willie Mae est revenue de Houston et a vu les dégâts, elle a ressenti ses 89 années.

Mais certaines des personnes pour lesquelles elle avait cuisiné se sont mobilisées. La Southern Foodways Alliance a aidé à reconstruire, et les portes ont rouvert en 2007, avec Willie Mae aidé par l'arrière-petite-fille Kerry. Aujourd'hui, Kerry et son mari, avec l'aide d'autres arrière-petits-enfants, font fonctionner le Scotch House l'année dernière, ils ont ouvert un restaurant jumeau dans mon quartier de Carrollton.

C’est là que j’ai pris une bouchée de ce poulet il y a deux mois et je suis devenu calme et heureux. C'est vraiment le meilleur poulet frit que j'aie jamais goûté.

Willie Mae est décédée le soir même à l'âge de 99 ans. Mais en mangeant sa nourriture et en regardant mes enfants manger les meilleures «pépites de poulet» que j'aie jamais goûtées (même pâte poivrée), j'ai pu goûter à l'amour de rendre les gens heureux. la garda devant le poêle. Cela m'a fait sourire. Cela m'a donné envie d'une autre bouchée.