Look Ma, No Corkscrew: Deux nouvelles fermetures de vin pop comme du liège, avec une torsion

«Le gros problème dans l'industrie du vin a toujours été et est toujours de fermer la bouteille sans gâcher le vin», a déclaré l'Australien Conor McKenna, inventeur de la nouvelle fermeture ZORK. «Nous avons absorbé les meilleures caractéristiques des technologies existantes - liège, synthétique et bouchon à vis - et avons proposé une toute nouvelle catégorie de fermeture alternative, qui se scelle comme un bouchon à vis et qui saute comme un bouchon.

Le ZORK, qui est encore en phase de test, diffère des autres fermetures en ce sens qu'il n'a pas besoin d'être dévissé de quelque manière que ce soit. Mais, selon McKenna, il est similaire à un bouchon à vis dans la façon dont il scelle et en ce qu'il est fait d'un matériau qui n'entachera pas le vin. Le ZORK s'accroche à la bande de verre trouvée sur les bouteilles de vin traditionnelles. Une fois que le sceau en aluminium inviolable est brisé (comme pour ouvrir une capsule de champagne), un piston est retiré à la main, ce qui donne un `` pop '' satisfaisant en forme de bouchon. Le piston, qui est similaire aux fermetures utilisées sur certains ports moins chers, permet à la bouteille d'être refermée après ouverture pour le stockage ou le transport.

En revanche, le MetaCork, publié cet été par Gardner Technologies, basé à Napa, en Californie, conserve le bouchon tout en éliminant le besoin d'un tire-bouchon. Les ancres en liège sont vissées dans les bouchons existants (synthétiques ou naturels) d'une cave pendant le processus de mise en bouteille. La torsion de toute la capsule en plastique de MetaCork enlève le bouchon qui, avec l'ancre et le capuchon supérieur, peut être poussé hors de l'unité de capsule. La capsule en plastique peut être retournée dans la bouteille pour un versement anti-goutte, ou le bouchon peut être vissé pour un joint étanche. Le processus n'est pas entièrement intuitif pour les non-initiés, donc une étiquette de cou contenant des instructions concises est placée sur chaque bouteille. La société teste également un produit appelé MetaSeal, un appareil tout-en-un qui éliminera le bouchon de liège, qui devrait sortir l'année prochaine.

Environ 2 à 6 pour cent de tous les vins scellés en liège souffrent de l'odeur de TCA, qui peut entraîner des arômes et des saveurs de moisi. Au début des années 1990, de nombreux établissements vinicoles ont essayé les bouchons synthétiques comme moyen d'éviter l'odeur du liège. Mais certains produits synthétiques ont été critiqués pour avoir absorbé une saveur de plastique dans les vins et pour leur étanchéité trop bonne, empêchant ainsi les vins de vieillir correctement. Récemment, les bouchons à vis ont gagné une popularité parmi les grands vignerons, malgré leur ancienne association avec les vins en cruche. Des études ont montré que les bouchons à vis préservent bien le vin, ils permettent également de refermer facilement les bouteilles. Mais le plafond n'a pas encore été largement accepté par les consommateurs - en grande partie pour des raisons esthétiques.

`` Même si c'est une excellente fermeture, beaucoup de gens n'aiment pas le bouchon à vis parce qu'ils pensent qu'il a l'air bon marché '', a déclaré McKenna, qui était auparavant responsable de compte national pour le vin chez ACI Glass Packaging Australia, qui fabrique des bouteilles de boissons. «Et ils veulent avoir l'expérience de retirer le bouchon. [Avec le ZORK], nous avons conçu un appareil esthétique qui a résolu le problème de l'odeur du liège. Ce qui est excitant, c'est que nous l'avons fait d'une manière qui conserve ce que je pense être la caractéristique la plus importante du bouchon: le sens de la tradition et de la fête associé à l'ouverture d'une bouteille de vin.

MetaCork a été inventé par William Gardner, professeur d'ingénierie à la retraite à l'Université de Californie à Davis, qui détenait déjà 11 brevets. En 1996, Gardner organisait un dîner pour ses collègues. Quand il a essayé d'ouvrir une bouteille de vin, le bouchon a poussé dans la bouteille et a éclaboussé du vin sur sa chemise blanche. Quelques minutes plus tard, avec une chemise propre et une bouteille de vin frais, le deuxième bouchon de Gardner s'est émietté et s'est cassé, et le vin a dû être décanté et filtré. Sur sa troisième bouteille, le tire-bouchon de Gardner s'est cassé en deux sur un bouchon particulièrement tenace.

Inspiré par ce trio d'échecs, Gardner est entré dans son garage le lendemain matin et a commencé à concevoir ce qui allait devenir le MetaCork. «Je savais qu'il devait y avoir une meilleure solution et que je devrais être en mesure de trouver cette solution en apportant la technologie moderne à ce problème séculaire», a déclaré Gardner. «En raison de mon respect pour la tradition du vin et de l'artisanat du Vieux Monde qui se perpétue dans le vin, je me suis fixé pour objectif de trouver le mariage parfait de la technologie et de la tradition.

Deux grandes entreprises viticoles testent déjà le MetaCork. Brown-Forman utilise la fermeture sur Barrel Select Merlot Sonoma County 2001 de Fetzer Vineyard, et Allied Domecq la teste sur le Clos du Bois Chardonnay Sonoma County 2002. De plus, la fermeture a été mise sur l'ensemble de la production d'Amusant, une petite vallée de Napa cave appartenant à Manahan-Ehlow. Jusqu'à présent, un total de 5 000 caisses provenant des trois établissements vinicoles sont en tête.

Les vins scellés MetaCork peuvent maintenant être trouvés chez des dizaines de détaillants indépendants et en chaîne en Californie et au Texas. «Je vois une réponse vraiment positive», a déclaré Dan Norvine, propriétaire de la Bourse du vin de Sonoma. «Mes clients apprécient son apparence et le fait qu'ils puissent encore vivre la romance d'un bouchon naturel.

Le MetaCork retient également l'attention dans les salles de dégustation et les restaurants. «Nous voyons beaucoup de gens aux prises avec des tire-bouchons qui aiment la facilité avec laquelle c'est», a déclaré DeAnn Vau, responsable de la salle de dégustation de Fetzer. `` Et beaucoup de gens ont dit que ce serait parfait pour un pique-nique ou pendant les vacances lorsque vous ne pouvez pas transporter un tire-bouchon dans l'avion. ''

Le California Café à Los Gatos, en Californie, est l'un des quelque 20 restaurants de Californie et du Texas qui servent les vins scellés MetaCork. `` C'est génial pour les barmans qui versent des vins au verre, c'est plus facile pour notre personnel d'ouvrir et c'est bien d'avoir la fonction anti-goutte '', a déclaré l'acheteur de vin du restaurant, Tim Gray. `` Je pense que cela plaira à la fois aux personnes en liège et aux bouchons à vis. ''

Bien qu'il ne soit pas encore disponible pour les consommateurs, le ZORK a fait ses débuts au salon australien WineTech en juillet, le plus grand salon du vin du pays. McKenna a déclaré qu'il avait reçu beaucoup d'encouragements et de soutien de la part des vignerons australiens.

Alors que le MetaCork a été inspiré par un dîner qui a mal tourné, McKenna remercie sa petite fille d'avoir inspiré le ZORK. Un soir de 2000, il donnait des médicaments à Giordana, qui était malade. Elle a refusé d'être nourrie à la cuillère à sa dose, alors il a utilisé une seringue sans aiguille pour injecter le médicament dans sa bouche. Après avoir mis Giordana au lit, McKenna a poussé le piston de la seringue à travers le haut d'une bouteille de vin vide. Il me va comme un gant. Il a tiré le piston, et il a fait un bruit sec. Plus tard dans la nuit, McKenna a eu un rêve et le ZORK a été créé. «Cela m'est venu dans mon sommeil», a-t-il dit. «Je me suis réveillé le lendemain matin et j'ai élaboré le concept original.

McKenna a laissé l'idée fermenter pendant quelques années jusqu'à ce qu'il rencontre John Books, un designer industriel. «J'ai montré mon prototype à John, et en moins de 24 heures, il a proposé le design raffiné de ce qui est maintenant le ZORK.

McKenna prévoit de lancer une version d'évaluation de ZORK au début de l'année prochaine, qui plafonnera une gamme de vins ZORK produits spécialement pour la fermeture. «Nous n'avons pas encore fermé la conception», a-t-il déclaré. `` Nous pensons que nous avons une bonne idée, nous pensons que nous pouvons révolutionner la façon dont le vin est emballé et vendu dans le monde, mais nous savons certainement que nous pouvons utiliser les commentaires avant de fermer la conception et, espérons-le, de résoudre le problème de la contamination du liège une fois pour toutes. ».

# # #

En savoir plus sur les bouchons et autres fermetures:

  • 15 mai 2002
    Une situation délicate

  • 31 octobre 2001
    Agitation au sommet

  • 15 novembre 1998
    Êtes-vous prêt pour le New Cork?

    Lisez d'autres nouvelles sur les bouchons et bouchons à vis alternatifs:

  • 26 août 2003
    La Colombie-Britannique accepte les bouchons à vis pour les vins

  • 7 mai 2003
    Torres fait une pause avec Cork

  • 15 août 2002
    Capuchon à vis des plus grands producteurs sud-africains à Cape

  • 13 mai 2002
    La californienne Bonny Doon s'engage à visser des bouchons sur 80000 caisses

  • 8 mai 2002
    Top Oregon Winery Bouteilles Quelques 2000 rouges avec des bouchons à vis

  • 15 mars 2002
    Australian Wine Giant pour mettre en bouteille des rieslings avec des bouchons à vis

  • 29 janvier 2002
    Le producteur de la boutique Zinfandel essaie des bouchons à vis

  • 13 novembre 2001
    Sonoma-Cutrer teste les capuchons à vis sur le Chardonnay supérieur

  • 31 octobre 2001
    Les établissements vinicoles affirment qu'une alternative au liège a causé une souillure généralisée