Le fondateur de Lumber Liquidators se tourne vers Bordeaux et achète le Château du Parc

Un homme d'affaires américain a acheté un château bordelais et est en négociation pour en acquérir quatre autres. C'est un projet ambitieux, mais les dirigeants immobiliers locaux disent qu'il fait partie d'une nouvelle vague d'intérêt des acheteurs étrangers. Et plutôt que d'essayer d'acheter des domaines célèbres, ils recherchent des propriétés moins connues qui leur permettront d'exploiter une demande croissante de Bordeaux à bon prix.

Tom Sullivan, le président de Lumber Liquidators and Cabinets to Go, a acheté le 12,7 acres Château du Parc à Saint-Emilion d'Alain Raynaud pour une somme non divulguée en début de mois. Il dit que ce n’est que le premier des cinq domaines de la rive droite qu’il espère acquérir.



'Si tout se passe comme prévu, nous aurons une [production annuelle de] plus de 300 000 bouteilles', a déclaré Sullivan Spectateur du vin , tout en soulignant que les autres transactions ne sont pas encore conclues.

Sullivan, 57 ans, est un résident de Miami qui a transformé une petite entreprise de revêtements de sol en bois franc en la chaîne nationale Lumber Liquidators, qui est devenue publique en 2007 et qui compte maintenant environ 400 magasins. (Sullivan a temporairement occupé le poste de PDG l'année dernière, lorsque l'ancien PDG a démissionné après que des reportages ont montré que les sols stratifiés chinois qu'il stockait contenaient des niveaux élevés de formaldéhyde.) Sullivan a également lancé Cabinets to Go et possède une entreprise d'énergie propre, Proton OnSite.

Sullivan a construit des liquidateurs de bois en contrôlant sa chaîne d'approvisionnement en bois dur. Il espère utiliser une stratégie similaire en France, en contournant les courtisans et négociants de la place de Bordeaux et en vendant directement aux importateurs. Et sur le marché américain, Sullivan agira en tant que son propre importateur via son Wine Traders International basé à Miami. Steve Howard, auparavant directeur des ventes nationales aux États-Unis pour Zonin Prosecco, dirigera les ventes aux États-Unis. Sullivan est actuellement à la recherche de directeurs commerciaux pour l'Europe et l'Asie. «J’aimerais éventuellement créer notre propre distribution», a-t-il déclaré. «C’est une aventure.»



Deux des domaines en cours de négociation sont Château Gaby à Canon-Fronsac et Château Moya à Castillon Côtes de Bordeaux, tous deux détenus par David Curl, mais ces acquisitions ne sont pas clôturées. Sullivan ne ferait aucun commentaire sur les deux autres propriétés sur lesquelles il est en train de négocier, sauf pour confirmer qu'elles sont sur la rive droite.

À la recherche de valeur, payer en dollars

La frénésie de dépenses de Sullivan, qui a commencé après une visite à Saint-Émilion en décembre 2015, représente un changement dans l'arrivée des investisseurs dans la région, selon le courtier immobilier local Michael Baynes, associé exécutif de Maxwell-Storrie-Baynes, la filiale exclusive pour l'immobilier international de Christie's dans le sud-ouest de la France, qui a négocié les transactions.

«Nous voyons plus de clients basés sur le dollar», a déclaré Baynes Spectateur du vin . Il entend par là non seulement les Américains, mais les personnes dont la devise principale est le dollar américain, qui a été fort face à l'euro. «Cela a été un changement sismique sur le marché cette année. Normalement, nous vendons six châteaux par an. Cette année, nous en avons vendu 12 en septembre. »



Les acheteurs sont avisés et concentrés. «Pour chaque stratégie, il y a un vignoble qui lui convient», a déclaré Baynes. Dans le cas de Sullivan, il s'agissait de terroir correspondant à la vision de la marque. «Chaque domaine a été ciblé pour un terroir pour le produit que Tom essaie de créer. Tout ce que je vois avec Tom, il pense d'abord aux consommateurs. '

«J'avais une idée de ce que je cherchais - un bon vin qui pourrait être commercialisé et vendu avec la bonne promotion», a déclaré Sullivan. «Personnellement, je préfère Bordeaux aux autres vins. Mais je vais dans un restaurant et le Bordeaux sur la liste est de 700 dollars. Je pense qu'il y a un marché si vous avez un vin à un prix raisonnable. Les gens l'apprécieront.

Il n’est pas le seul nouveau venu à Bordeaux à la recherche de valeur, et tous les acheteurs ne paient pas en dollars. Jack Ma, le fondateur et président d'Alibaba et l'un des hommes les plus riches de Chine, purchased Château de Sours, a 198-acre estate in Entre-Deux-Mers , en février. Lui et un groupe de cadres chinois partageant les mêmes idées cherchent à acquérir plusieurs châteaux, leur permettant de créer leur propre réseau de distribution.

Le Château du Parc a été racheté par Raynaud en 2011. Il restera le conseiller en vins du Parc, avec sa signature sur l'étiquette. Damien Landouar, qui travaille au Château Gaby depuis 18 ans, sera directeur général de l’ensemble des propriétés de Sullivan. Sullivan prévoit de convertir tous ses domaines à la viticulture biologique - Moya l'est déjà et Gaby est en passe de se faire certifier. «C’est important pour moi personnellement, pas pour des raisons de marketing», a déclaré Sullivan.

Plus d'offres de Bordeaux

Dans une autre transaction récente mettant l'accent sur la viticulture biologique, la famille Labrune, actionnaires majeurs de la société française Cegedim et propriétaires du Château de la Dauphine à Fronsac , acquis Château Haut-Ballet from Olivier Decelle on Sept. 16. Decelle also owns Mas Amiel in Roussillon and Château Jean Faure in St.-Emilion.

Le Haut Ballet comprend 32 hectares de vignes à Saint-Michel-de-Fronsac avec vue sur la Dordogne. Les vignes seront utilisées pour le Château de la Dauphine, portant ses vignobles à 131 hectares. Dauphine a obtenu la certification biologique en 2015, et les propriétaires disent qu'ils vont convertir les nouvelles parcelles en agriculture biologique et biodynamique.

Toujours à Saint-Emilion, Coralie de Boüard et son mari Loïc Maillet ont annoncé avoir acheté la Tour Musset à Castel Frères. Ils renommeront la propriété Château Clos du Boüard. Il comprend 74 hectares de vignes. Le père de De Boüard, Hubert de Boüard de Laforest , servira de viticulteur conseil.