Faire du vin John Malkovich

Le vin de célébrité est facile à rejeter. Le vin est un travail difficile, alors quelles affaires les fabuleusement célèbres ont-ils à fouetter leurs vanités vineuses?

John Malkovich - l'interprète énervé, sec d'esprit et délicieusement diabolique d'une galerie de personnages espiègles - est d'accord.



«Personne ne se soucie de savoir si votre nom y figure», déclare l'acteur américain de cinéma et de théâtre, qui fête ses 66 ans en décembre. «C’est le vin qui se vend.»

Je me suis rendu dans les montagnes du Luberon dans la région française de Provence aux alentours des vendanges de septembre pour rencontrer Malkovich dans sa petite ferme et son domaine. Son Les Quelles de la Coste (LQLC) se trouve au fond d'une petite vallée en contrebas du petit village pittoresque de Lacoste et de ses ruines d'un château qui appartenait autrefois au tristement célèbre écrivain libertin le marquis de Sade.

J'avais hâte de rencontrer Malkovich en partie parce que je savais que son vin ne serait pas tout à fait Ordinaire . Je n’ai pas été déçu.



Un peu de contexte: Il y a dix ans, Malkovich a planté 9 acres de cabernet sauvignon et de pinot noir ici avec sa partenaire de longue date, la réalisatrice d'origine italienne Nicoletta Peyran.

Depuis 2011, le couple - avec l'aide d'un vigneron local, et avec plus ou moins de sérieux - produit environ 1 300 caisses par an, dont deux rouges monocépages et un cabernet rosé. Aujourd'hui, Malkovich et Peyran pensent que leurs vins LQLC sont prêts pour le showtime. L'année dernière, ils ont relancé le domaine et maintenant ils visent leur plan d'exportation sur les côtes américaines, ils viennent de conclure des accords avec deux petits importateurs afin que les vins soient disponibles début 2020 le long de la côte Est et à Los Angeles.

Passons maintenant aux rebondissements malkovichiens: le pinot noir? Du cabernet? Les raisins sont assez rares dans cette région du sud du Rhône de Syrah et Grenache. Mais pas seulement cela, le nouveau produit phare de LQLC, 14 Quelles, et son nouvel embouteillage d'entrée de gamme appelé 7 Quelles, sont - quelle horreur! - mélanges de Cab et Pinot.



Pour beaucoup en France et au-delà, c'est une hérésie. Non seulement les variétés sont-elles des stars de très différentes terroirs de Bordeaux et de Bourgogne, mais les vins qu'ils produisent sont également opposés. De tels assemblages sont très rares dans le reste de l'Europe et encore plus rares en France.

Le vignoble des Quelles de La Coste se trouve au fond de la vallée sous le village de Lacoste et ses ruines de château.Après avoir ajouté Carmenère au vignoble du domaine, John Malkovich et Nicoletta Peyran pourraient agrandir leurs plantations. (Photo par Robert Camuto)

Le vin était-il une sorte de provocation? Il jure que non.

Il y a des années, il dit: «Notre vigneron d’origine nous a suggéré d’assembler le pinot noir et le cabernet et d’appeler le vin« Liaisons Dangereuses »[Liaisons dangereuses].» Malkovich ricane et ajoute: ' Surtout pas! ’’

sucre dans le vin de cabernet sauvignon

Malkovich a pris cette suggestion comme une blague, une référence à l'un de ses célèbres premiers films. Mais Malkovich a pensé à l'appariement potentiel: «J'avais peur que le pinot noir et le cabernet soient comme deux chevaux tirant dans des directions différentes.

Puis l'année dernière, son nouveau vigneron, le vétéran languedocien Jean Natoli, a sérieusement suggéré un assemblage avec la fraîcheur et le fruit du pinot noir associé au cabernet plus structuré.

«Après avoir goûté à tous les différents mélanges, j'ai pensé, et je pense toujours, qu'il a le potentiel d'être formidable», dit Malkovich.


Robert Camuto Meets… est une chronique régulière du rédacteur en chef italien Robert Camuto. Explorez plus de ses messages!


Malkovich est assis sur la terrasse ombragée derrière sa ferme centenaire. Assemblés autour d'une longue table ovale en pierre, Peyran, Natoli, l'agronome consultant Christophe Chouvet et le directeur général des Quelles Ralf Hogger, qui sont partis Sting's Il Palagio en Toscane pour travailler ici et sur d'autres projets.

Le visage et la calotte de Malkovich sont recouverts de petits chaumes gris. Il porte une sorte de veste-chemise en jean hipster – gentleman farmer. Alors que le groupe goûte les millésimes et les échantillons de barriques, il tient un verre devant son nez et pique la tête d'un air interrogateur en reniflant.

Il parle d'une voix étonnamment douce, affichant son sourire à pleines dents caractéristique alors qu'il alterne entre l'anglais et le français courant.

Les manieurs que vous attendez d’une star sont manifestement absents. Il conduit sa propre voiture sur les marchés locaux. À un moment donné, il sort une planche à découper et tranche des légumes pour une tarte improvisée à l'heure du déjeuner.

Malkovich et Peyran sont arrivés ici en 1994 avec leurs deux enfants en bas âge et, pendant la majeure partie de la décennie suivante, ont fait des Quelles une base familiale. Après que le gouvernement français ait tenté de faire payer à Malkovich l'impôt sur le revenu français sur son revenu global, le couple est retourné aux États-Unis mais a gardé Les Quelles comme maison de vacances.

«Nicole a eu l'idée que nous planterions de la vigne comme moyen de conserver la terre, et parce que cela semblait probablement logique sur le plan économique», explique Malkovich, «même si 16 000 bouteilles sont beaucoup à traverser pour moi et mes amis.

Malkovich n'est pas un planificateur. Dans la cuisine, il cuisine sans recettes. Et dans le vignoble, les premières décisions ont été prises par le toucher.

LDiscret et à l'aise avec l'improvisation, John Malkovich fait volontiers ses propres courses et cuisine en Provence. (Photo par Robert Camuto)

«J’ai toujours aimé le cabernet et j’ai toujours aimé le pinot, et quelque chose dans cette région me rappelle toujours le nord de la Californie et l’Oregon aussi», dit Malkovich. «Pour le pinot, j'aime le genre de Russian River Valley, à la Willamette Valley. Je trouve les européens un peu acides et légers. Ils disent que c'est raffiné, et oui, je peux l'accepter, mais je ne le perçois pas comme raffiné. Je le perçois simplement comme acide.

Il a été encouragé lorsqu'un collègue de théâtre à Paris lui a donné un article sur le pinot noir qui fleurissait ici il y a des siècles. Un autre ami, l'éditeur français Jean-Claude Lattès, cultivait le pinot à proximité.

«Jean-Claude est venu dîner un soir et il a apporté quelques bouteilles de son pinot noir, que nous avons adoré», se souvient Malkovich.

Lattès a averti: «Ne faites jamais de vin. Vous perdrez une fortune. Vous êtes fou si vous le faites. '

'Et j'ai pensé,' ronronne sèchement Malkovich, 'ça sonne bien.'

Le couple dit que leur objectif a toujours été de faire un bon vin et de gagner du temps, même si la deuxième partie leur a échappé.

Pour leur premier millésime, 2011, ils ont produit deux vins, un cabernet et un pinot qui ont surpris Malkovich par sa qualité: «Quand on fait quelque chose comme ça, on s'attend à ce qu'il soit imbuvable.»

Pour ce millésime, ils ont négligé les formalités qui leur auraient permis de vendre le vin. Alors ils en ont donné une grande partie et ont stocké le reste.

L'année dernière, le couple était désenchanté par leur vigneron, qui était occupé avec son propre domaine. Ils ont envisagé de vendre le domaine. Mais ensuite Peyran a trouvé Hogger grâce à un ami commun et a mis sur pied une nouvelle équipe. La vinification a été transférée dans la coopérative locale centenaire Cave du Luberon à Maubec. Cette année, ils entament le processus de certification biologique.

Après des options de dégustation pour le millésime 2017, les débuts de 14 Quelles (avec seulement 67 caisses), Malkovich et Peyran ont décidé d'assembler 60 pour cent de cabernet avec 40 pour cent de pinot noir. «Il y a une sorte de rondeur dans le pinot noir.» Dit Malkovich. «La cabine et le pinot sont tous les deux assez Boom boom par eux-même.'

Mon impression était que les deux variétés donnaient des vins vifs et complexes. Le premier assemblage 14 Quelles ne manquera pas d'être controversé car il évolue en bouteille. Ces deux variétés dignes de l'âge se complètent-elles ou se font-elles concurrence? Le temps nous le dira.

Maintenant, le couple parle de planter plus de vignobles sur 12 autres acres vacants sur leurs terres. Ils envisagent également de construire un domaine viticole à côté de la maison, mais attendent de voir si leur fils et leur fille, tous deux à la fin de la vingtaine, s'engageront dans l'entreprise.

En 2016, Malkovich et Peyran ont planté un peu plus d'un acre de vignes de Carmenère après que Malkovich ait travaillé au Chili et se soit laissé séduire par ce cépage. «La couleur est folle - il n'y a rien de ce truc brun orangé, aucune des couleurs de la terre», dit Malkovich. 'C'est juste rouge, mais magnifiquement.'

«Je pensais que ça ferait peut-être bien ici aussi», s'enthousiasme Malkovich. 'Je suis un peu intéressé à le faire comme une expérience en tant que rosé.'

Je ne sais pas ce que John Malkovich signifiera pour le monde du vin. Mais j'étais curieux: que signifie le vin pour être John Malkovich?

«C’est comme toute autre forme d’expression de soi», dit-il. «J'ai des goûts très spécifiques dans le vin. Ce sont des reflets de ce que j'aime.

3 décembre: Robert Camuto discute avec John Malkovich de sa vie d'amateur de vin .