Faire de la musique et du vin sous le radar

J'écoutais l'album de A Perfect Circle Treizième étape sur mon iPod ce matin, et cela m'a fait penser à un voyage le week-end dernier en Arizona pour voir Maynard James Keenan le vignoble là-bas. Maynard est devenu un ami après avoir passé du temps ensemble à Los Angeles au cours des deux dernières années et rencontré par le biais du magazine alors qu'il bloguait pour winefolly.com. Maynard est un amateur de vin passionné et se consacre à la fabrication du vin en Arizona ainsi qu'à la création de musique innovante. Nous avons partagé plusieurs bonnes bouteilles ensemble. (Parfois trop!)

Je suis toujours étonné de voir comment la vigne semble s'épanouir un peu partout, évidemment certains endroits mieux que d'autres. Ce que j'ai vu en Arizona était intéressant, voire impressionnant, en particulier les vignobles en terrasses à flanc de coteau composés principalement de cabernet sauvignon autour de la maison moderne de Maynard à environ 5000 pieds au-dessus du sol du désert. Je ne pensais pas que vinifera aimait grandir aussi haut!



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Maynard vit juste à l'extérieur de la vieille ville minière de Jérôme, à environ deux heures de route de Phoenix. Jérôme n'est pas Napa, ni même Healdsburg. C'est une vieille ville minière pleine de motards, d'éleveurs et de hippies. C'est funky et amusant. C'est bizarre de voir autant de gens se promener avec des armes à feu. Mais nous avons le deuxième amendement! Certains disent que Jérôme est l'une des villes les plus hantées d'Amérique, mais Maynard veut que ce soit une ville viticole.

Je suis tombé sur une équipe de tournage chez lui. Ils terminaient leur projet d'un an sur les entreprises vinicoles de Maynard appelé «Blood into Wine». Je pourrais même y avoir une petite part. Vous pouvez consulter la bande-annonce sur YouTube. Le documentaire raconte le parcours personnel de Maynard de musicien à vigneron.

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Maynard élabore un certain nombre de vins avec son partenaire vigneron Eric Glomski sous ses étiquettes Caduceus Cellars et Arizona Stronghold, mais c'est le vin de ce petit vignoble familial, nommé d'après sa défunte mère, qui m'a vraiment touché. Ça s'appelle Judith. Sa mère était invalide pendant les deux dernières décennies de sa vie et Maynard a nommé le vignoble en sa mémoire. Cela me rend triste d'écrire à ce sujet.



Les Caduceus Judith 2007 et 2008 ont tous deux de merveilleux arômes de réglisse et de menthe et des saveurs similaires à celles d'un Médoc, voire d'un vin de Pauillac. Mais la fraîcheur et la longueur rendent le jeune rouge plus nouveau monde que vieux monde. En fait, Maynard n'est pas ce qu'il appelle des «bombes confiture» de Californie, même si je sais qu'il aime les rouges australiens, c'est donc un peu un paradoxe. Il fabrique environ 100 caisses par an de la Judith, mais il en fait peut-être moins car il réduit les rendements pour améliorer la qualité.

Marcher à travers environ 1 acre du vignoble de Judith m'a donné des flashbacks sur certaines parties de la Sicile avec ses collines et ses pentes volcaniques. J'ai continué à penser à l'Etna, où j'ai passé quelque temps il y a environ deux ans. Le reste des vignobles que j'ai vérifiés se trouvaient principalement sur des plaines plates, comme dans certaines parties de la vallée de Sonoma, pas particulièrement uniques.

Maynard fait son vin à Page Spring Cellars, à environ une heure de chez lui, mais il termine une petite cave à proximité. Ce sera une maison fraîche à flanc de colline, avec un studio d'enregistrement, des quartiers d'habitation, une immense cave à vin et une petite cave. On pourrait penser que son tapis serait dans les collines d'Hollywood, mais il est plus qu'heureux qu'il se trouve sur une montagne isolée en Arizona.



Je suis heureux que Maynard ait le courage et le dévouement de se lancer dans la vinification dans un endroit «sous le radar» comme l'Arizona. Et j'espère qu'il trouvera le temps de faire plus de musique pendant qu'il se consacre au vin.

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