Malibu Wildfire Survivors se prépare pour les glissements de terrain

D'abord le feu, puis la pluie. Comme si récents incendies de forêt dévastateurs n’avait pas causé suffisamment de souffrances pour la région viticole assiégée de la côte de Malibu, une violente tempête inattendue a déversé hier environ 2 pouces de pluie sur le sud de la Californie. De la boue et des débris ont coulé des collines de Malibu brûlées par le feu sur la Pacific Coast Highway (PCH) pendant le trajet du matin, obligeant les responsables à fermer la route jusqu'à la fin de l'après-midi.

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(La tempête a également déversé plusieurs centimètres de neige sur une partie de l'Interstate 5, la principale artère nord-sud de la Californie, qui traverse les montagnes de Santa Monica, forçant également sa fermeture).



Un nettoyage déjà massif et compliqué des collines entre l'autoroute 101 et la côte de Malibu qui a été dévastée par l'incendie de Woolsey est maintenant encore plus compliqué. Non seulement les vignerons et les producteurs de l'appellation sont confrontés à la perte de maisons, de vignobles et d'habitats en raison des incendies, mais ils doivent maintenant penser à la pluie, aux inondations et aux glissements de terrain au début de la saison des pluies en Californie. (Les incendies augmentent le risque de glissements de terrain en dépouillant les collines de végétation qui maintient le sol en place.)

La zone viticole américaine de la côte de Malibu (AVA), créé en 2014 , comprend quelque 50 vignobles totalisant environ 200 acres répartis sur 44 598 acres. Aucun des producteurs ne dispose d'installations de vinification sur place, en raison des restrictions locales. Les vins de raisins Malibu sont généralement produits dans des installations de la région de la côte centrale. Ce sont tous des vins de petite production, vendus principalement aux restaurants locaux haut de gamme de L.A. et aux consommateurs dans les salles de dégustation ou les clubs de vin locaux.

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Le récent incendie de Woolsey a dévasté la région et frappé durement de nombreux vignobles et établissements vinicoles. Bien que l'ampleur des dommages et des pertes ne soit pas entièrement connue avant de nombreux mois, certains vignerons ont tout perdu: maisons, vignobles et salles de dégustation.



Dakota Semler, propriétaire de Semler Malibu Estates et Saddlerock Vineyards, a perdu sa maison et ses vignobles et a réussi de justesse à sauver les animaux exotiques qui faisaient partie de Malibu Wine Safaris, sa société qui organise des «safaris» en véhicule en plein air dans ses vignobles à flanc de colline.

Les maisons d'autres ont été épargnées, mais font toujours face à des vignobles endommagés. Howard Leight, propriétaire de Malibu Rocky Oaks Estate Vineyards, a déclaré: «Nos vignobles et notre domaine étaient à l'origine plantés pour lutter contre l'érosion et le contrôle des incendies, alors j'ai tout pris et je l'ai jeté dans la maison, qui était comme une forteresse, recouverte de calcaire français. Les vignes ont en fait subi le plus gros du coup.

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Dans les jours qui ont suivi les incendies, les habitants et les célébrités, dont beaucoup avaient perdu leur propre maison, se sont regroupés pour former la Fondation Malibu afin d'aider ceux qui avaient le plus besoin d'aide. Rassemblés au domicile de l'acteur Gerard Butler et de sa partenaire Morgan Brown, les célébrités ont réussi à collecter 2 millions de dollars pour aider les victimes de l'incendie. Jamie Foxx, Sean Penn, Cindy Crawford, Rande Gerber, Pierce Brosnan, Minnie Driver et Robin Thicke, ainsi que Butler et Brown, figuraient parmi ceux présents. Miley Cyrus et Liam Hemsworth (qui ont perdu leur maison dans l'incendie) ont fait un don de 500 000 $ à la cause. Le Site Web de la Fondation Malibu continue d'accepter des dons pour les victimes.



Quelle est la prochaine étape pour les vignerons et les producteurs de Malibu? Des boutures de vigne seront nécessaires pour remplacer les vignes endommagées ou détruites. Et plus immédiatement, les producteurs devront se préparer aux effets de la pluie. «Le potentiel de coulée de débris sera très élevé au cours des trois ou quatre prochaines années», a déclaré Chris Stone, directeur adjoint adjoint du département des travaux publics du comté de Los Angeles. «Mais nous pouvons identifier où ils iront probablement. Cela nous aide à planifier, à évacuer et à nous préparer.

Avec les pluies qui tombent dur aujourd'hui, la reconstruction devra attendre maintenant.