Le Massachusetts poursuit quatre détaillants de vin en ligne pour vente et expédition illégales

Le procureur général du Massachusetts, Tom Reilly, poursuit quatre détaillants en ligne pour vente de boissons alcoolisées à des mineurs et violation des lois sur l'alcool de l'État. Son déménagement intervient seulement deux semaines après la Cour suprême des États-Unis a décidé d'entendre deux affaires qui pourraient façonner l'avenir des expéditions de vin directement aux consommateurs, et les forces opposées aux ventes d'alcool en ligne cherchent à utiliser les poursuites du Massachusetts pour renforcer leurs arguments.

Au cours d'une opération de piqûre organisée par Reilly et la Commission de contrôle des boissons alcoolisées (ABCC) de l'État et menée en 2002 et 2004, cinq bénévoles mineurs ont acheté du vin, de la bière et des spiritueux via Internet en utilisant leurs propres cartes de crédit et adresses de livraison dans le Massachusetts, selon les poursuites.

Les costumes nomment quatre détaillants hors de l'état: Sherry-Lehmann Wines and Spirits à New York WineGlobe à San Mateo, Californie.L'emporium Queen Anne Wine and Spirits à Teaneck, NJ et Clubs of America à Lakemore, Ill. vendre des boissons alcoolisées dans le Massachusetts. L'État, comme près de la moitié des États du pays, interdit les envois d'alcool entre États directement aux consommateurs.

Reilly a également envoyé des preuves à l'ABCC selon lesquelles trois détaillants en ligne titulaires d'une licence dans le Massachusetts avaient vendu illégalement à des mineurs. Les trois détaillants sont Geerlings & Wade à Canton, Mass. Wine.com à San Francisco et The Wine Messenger à New Rochelle, NY En outre, il a transmis la preuve que trois compagnies maritimes - UPS, FedEx et DHL - avaient livré illégalement le alcool et non vérifié l'âge des destinataires. Aucune poursuite n'a été déposée contre ces détaillants et sociétés de transport, mais l'ABCC tiendra des audiences administratives pour déterminer d'autres mesures.

> Les détaillants cités dans les poursuites ont déclaré avoir été pris au dépourvu par la nouvelle. Tony Rekhi, PDG de WineGlobe, a déclaré que sa société ne livrait pas dans le Massachusetts ni dans aucun des autres États soumis à des restrictions. «Ils doivent avoir utilisé la carte de crédit ou l'adresse de livraison de quelqu'un d'autre», a-t-il déclaré.

Kevin Roche, propriétaire de Queen Anne Wine and Spirits, a déclaré que les groupes contre les ventes sur Internet ne faisaient que constituer des munitions pour les prochaines audiences de la Cour suprême sur la livraison directe aux consommateurs. 'Tout cela fait partie de la grande bataille qui va avoir lieu dans six mois', a-t-il déclaré. 'Notre désir de vendre aux mineurs est absolument nul.'

Le président de Sherry-Lehmann, Michael Yurch, a refusé de commenter jusqu'à ce que le conseiller juridique du magasin puisse terminer l'examen des documents envoyés par le Massachusetts. Les dirigeants de Clubs of America n'ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter.

Rekhi et Roche ont déclaré que le blâme et la responsabilité devraient incomber aux compagnies maritimes. «Les compagnies maritimes sont censées obtenir une signature adulte avant de remettre les colis», a déclaré Rekhi.

Roche a déclaré que les sociétés de transport doivent faire un meilleur travail en appliquant leurs politiques de signature à la livraison. «Si nous allons expédier n'importe où, les personnes qui gèrent les envois doivent être qualifiées et formées pour vérifier les pièces d'identité», a-t-il déclaré. «Si le gouvernement fédéral veut s'y engager, il devrait alors rendre obligatoire ce type de service. Je n'aurais aucun problème à payer plus pour ça.

Les porte-parole de Federal Express et d'UPS ont souligné qu'ils ne livrent de l'alcool que dans les États où cela est autorisé et que les politiques de leur entreprise exigent que leurs chauffeurs demandent une pièce d'identité avec photo valide pour vérifier l'âge du destinataire avant de livrer un colis contenant de l'alcool. Si aucune pièce d'identité n'est fournie, le colis doit être retourné au centre d'expédition. Cependant, ils ont noté que leurs politiques stipulent qu'il est de la responsabilité des expéditeurs d'étiqueter les colis comme contenant de l'alcool en utilisant les étiquettes de signature exigées par les entreprises. (DHL n'a pas encore répondu à une demande de commentaire.)

'Les plaintes indiquent explicitement qu'aucun des trois colis présumés livrés par UPS ne contenait de marquage indiquant que le colis contenait des boissons alcoolisées', a déclaré la porte-parole d'UPS, Christine McManus. Elle a déclaré que les clients qui enfreignent les politiques sont avertis que leur service pourrait être résilié en cas d'une autre violation. 'Nous n'inspectons pas le contenu de chaque colis', a ajouté McManus, 'mais s'il s'agit d'un expéditeur connu comme les établissements vinicoles, nous allons mettre en place les procédures appropriées.'

Un porte-parole de FedEx, Ryan Furby, a déclaré que la société avait demandé des détails au procureur général sur la livraison présumée des colis. 'Nous travaillerons avec les agences de régulation pour résoudre tout problème éventuel', a-t-il déclaré, ajoutant que la société 's'efforce de fournir le service d'expédition de vin le plus responsable du secteur'.

Aucun producteur de vin n'a été impliqué dans les poursuites, ce que les groupes de l'industrie vinicole ont jugé encourageants, car ils ont fait pression pour éduquer leurs membres sur la façon de se conformer aux lois de l'État sur la navigation. «Notre position à ce sujet serait que toutes les expéditions vers le Massachusetts en provenance de sources extérieures à l'État étaient illégales», a déclaré Steve Gross, directeur des relations avec l'État du Wine Institute, qui représente les établissements vinicoles de Californie. «Nous ne tolérons que quiconque effectue des envois illégaux, que ce soit à des adultes ou à des mineurs.

Gross a ajouté que si les établissements vinicoles ont bénéficié d'un vaste effort d'éducation sur l'expédition, il n'en va pas de même pour les détaillants d'alcool. 'Je pense qu'il y a beaucoup de détaillants qui ne savent tout simplement pas quelles sont les règles, parce que leurs propres organisations ont choisi de ne pas rendre publiques ce que les réglementations sont pour eux.'

Au total, l'opération de piqûre visait 10 détaillants. Deux entreprises ont refusé d'expédier au Massachusetts et une troisième a annulé la commande après que le courrier a appelé le destinataire et lui a demandé une preuve d'identité.

Les chefs d'accusation, comme allégué dans les poursuites, sont les suivants:

  • En avril 2002, un jeune de 19 ans a commandé deux bouteilles de vin - Antinori Tormaresca Red 2000 (10 $) et Madfish Bay Chardonnay Western Australia 2000 (15 $) sur le site Web de Sherry-Lehmann. Un employé d'UPS a livré le colis directement au mineur et a demandé une signature, mais n'a pas demandé au mineur de vérifier son âge. Une commande similaire passée en mars 2004 a été laissée à la porte d'un étudiant de 20 ans de l'Université du Nord-Est par UPS. Aucun des emballages ne contenait de marques indiquant leur contenu ou indiquant que le destinataire devait être âgé de 21 ans ou plus.

  • En avril 2004, un étudiant de 20 ans du Merrimack College a commandé cinq bouteilles d'alcool sur le site Web Queen Anne. Un employé de FedEx a livré le colis à son domicile et a obtenu la signature de l'étudiant, mais n'a pas demandé de vérification de l'âge, même si le colis contenait une étiquette indiquant son contenu et exigeant que la personne qui signe pour celui-ci soit âgée d'au moins 21 ans. En mai 2004, le même étudiant a commandé sept autres bouteilles d'alcool, qui ont de nouveau été livrées par un employé de FedEx, qui a obtenu la signature du destinataire. Le colis contenant la deuxième commande ne portait aucune étiquette indiquant son contenu ou la nécessité d'une signature adulte.

  • En avril 2002, un résident de Middleton âgé de 19 ans a commandé une bouteille de vodka sur le site Web de WineGlobe, qui a été livrée par UPS à une entreprise adjacente à la résidence du mineur et plus tard remise au mineur. L'emballage contenait une étiquette indiquant «signature adulte requise», mais l'étiquette ne donnait aucune indication sur son contenu. En mars 2004, un résident de Wilbraham âgé de 20 ans a commandé deux bouteilles de tequila à WineGlobe, qui ont été laissées sur le porche du résident par un employé de FedEx en son absence. Le paquet ne contenait aucune marque concernant son contenu ou une demande de signature adulte.

  • En avril 2004, un étudiant de 20 ans du Merrimack College a commandé 12 bouteilles de bière à Clubs of America. Un chauffeur DHL a laissé le colis non marqué à la résidence de l'étudiant. En mai 2004, un étudiant de 19 ans du Stonehill College a commandé 12 bouteilles de bière sur le même site Web. Dans ce cas, on a demandé à l'étudiante de vérifier qu'elle avait au moins 21 ans, ce qu'elle a fait en indiquant son âge comme «22» sur un formulaire en ligne. La bière, dans un emballage non marqué, a été laissée à l'adresse de l'étudiant par FedEx, aucune signature n'a été demandée.

    Dans les autres cas, aucun des mineurs n'était tenu de vérifier son âge lors du processus de commande en ligne. Cependant, le site Web de chaque détaillant inclut une clause de non-responsabilité selon laquelle il est illégal pour les mineurs d'acheter de l'alcool.

    The Wine and Spirits Wholesalers of America (WSWA), un groupe de commerce opposé à l'expédition directe, a saisi l'opération de piqûre comme une opportunité pour s'opposer à tout système permettant la vente d'alcool par Internet, par téléphone ou par courrier. Une déclaration publiée par le groupe a fait valoir que les conclusions du Massachusetts indiquent que l'expédition directe n'est pas sûre et que les garanties approuvées par les établissements vinicoles visant à empêcher les expéditions aux mineurs ne fonctionnent pas.

    «Le problème est que lorsque vous n'avez pas de transaction en face à face, qu'il s'agisse d'un titulaire de licence dans l'État ou d'un vendeur hors de l'État, vous demandez des ennuis», a déclaré l'avocat général de WSWA, Craig Wolfe. Il a poursuivi: «Il s'agit d'un groupe de personnes connaissant Internet qui grandit dans ce pays. Ils n'auront aucun problème à commander en ligne lorsqu'ils pourront cliquer et mentir sur leur âge.

    Wolfe a fait valoir que l'opération de piqûre a montré que les entreprises de livraison n'appliquent pas de contrôles d'identité dans les cas où elles ont reçu des instructions pour le faire. «Vous ne pouvez pas faire des transporteurs des policiers», dit-il. «Essayer de leur inculquer des capacités d'application de la loi ne fonctionne pas.

    Mais l'argument selon lequel les garanties d'expédition ont échoué est faux, rétorque Gross, car il n'est pas légal d'expédier dans le Massachusetts et donc aucun système de contrôle n'a été mis en place. Il a déclaré que dans les États qui ont un cadre juridique pour l'expédition directe, les colis sont marqués de manière appropriée, les chauffeurs sont formés et les compagnies maritimes et les établissements vinicoles déposent les rapports exigés par l'État. Les établissements vinicoles qui ne respectent pas les garanties sont exclus du programme d'expédition proposé par les transporteurs.

    'Je ne pense pas que vous puissiez dire avec une grande précision que, parce que quatre entreprises ont choisi d'enfreindre la loi, vous ne devriez pas créer un cadre juridique qui puisse éviter ce genre de choses', a déclaré Gross. `` Si les gens choisissent d'enfreindre la loi, c'est là que les responsables de la réglementation entrent en jeu et c'est leur rôle. ''

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