Mondavis fait un don de 35 millions de dollars pour le Wine and Food Center à l'UC Davis

Par Lynn Alley

En plus des contributions substantielles qu'il a déjà apportées à l'industrie du vin de Californie, Robert Mondavi et son épouse, Margrit, ont annoncé hier un don personnel de 35 millions de dollars à l'Université de Californie à Davis. Les fonds seront utilisés pour créer l'Institut Robert Mondavi pour la science du vin et de l'alimentation et pour terminer le nouveau centre des arts de la scène du campus, actuellement en construction.

Le don Mondavi est la plus grande contribution privée jamais faite à UC Davis et représente l'un des dons uniques les plus généreux d'un individu dans l'histoire du système de l'Université de Californie, selon un communiqué de l'université. Le don fait suite aux principaux efforts de collecte de fonds et personnels de Mondavis contribution de 20 millions de dollars pour fonder Copia: l'American Center for Wine, Food and the Arts, un établissement culturel qui ouvrira ses portes cet automne dans la ville de Napa.

Sur le don de Mondavis à l'UC Davis, 25 millions de dollars iront à la construction de l'Institut Robert Mondavi pour les sciences du vin et de l'alimentation, permettant à l'université d'héberger ses départements de viticulture, d'œnologie et de science alimentaire dans un seul établissement. Le projet comprendra 75 000 pieds carrés d'espace pour les salles de classe, les laboratoires, les bureaux et les salles de réunion, un bâtiment de 36 000 pieds carrés pour une nouvelle cave d'enseignement et de recherche et 13 000 pieds carrés pour une usine de transformation des aliments et une brasserie. (UC Davis offre le seul programme de science brassicole accrédité de quatre ans dans une grande université américaine.)

`` Nous parlons de la construction d'une nouvelle cave et d'un nouveau centre d'enseignement depuis 15 à 18 ans, mais nous attendons l'étincelle dont nous avions besoin pour démarrer '', a déclaré Jim Wolpert, président du célèbre département de viticulture de l'UC Davis. et l'œnologie. Le cadeau 'Mondavis' nous a fourni cette étincelle. ' Il a ajouté: «Robert Mondavi est la meilleure chose depuis le pain tranché. Non seulement il est généreux, mais c'est un gars sympa.

Wolpert a noté: «L'implication de la science alimentaire dans le projet n'est pas une réflexion après coup. C'est l'occasion pour nous de travailler avec nos collègues en sciences alimentaires pour créer un programme vraiment unique et de collaborer sur des questions de chimie, de microbiologie et de science sensorielle. Dans tous ces domaines, nous partageons des objectifs similaires: bonne cuisine, bon vin et bonne santé.

Robert Mondavi a déclaré que sa relation de toute une vie avec UC Davis avait incité le don. «Les travaux de recherche qui ont eu lieu à Davis m'ont permis d'en apprendre beaucoup sur la vinification», a-t-il déclaré. «J'avais toujours espéré pouvoir un jour rendre quelque chose au département pour tout ce qu'il a fait pour la viticulture californienne.

Les 10 millions de dollars restants du don Mondavi iront à l'achèvement de ce qui sera appelé le Centre Robert et Margrit Mondavi pour les arts de la scène. Le centre de 60,9 millions de dollars, qui comprendra un auditorium de 1 800 places et un studio de 250 places, devrait ouvrir ses portes en octobre 2002. Il sera situé dans un complexe public qui comprendra à terme un musée des arts visuels, un hôtel et une conférence. centre et le centre des anciens et des visiteurs de Buehler.

Margrit Mondavi a exprimé sa joie à l'idée que «nous sommes en mesure de soutenir un centre des arts du spectacle, ainsi que l'institut de la gastronomie et du vin. Comme la peinture et la musique, le vin et la nourriture parlent au cœur. En honorant le monde des sens, de la mémoire et des émotions, les rites de la table expriment notre humanité.

S'exprimant lors d'un déjeuner à Davis hier, le gouverneur de Californie, Gray Davis, a déclaré que le `` cadeau de Mondavis profiterait énormément au peuple californien, aux étudiants de l'UC Davis et au système UC '' et a qualifié le nouvel institut de `` héritage approprié de l'exceptionnel. contributions de la famille Robert Mondavi.

Le coût total de l'Institut Robert Mondavi pour la science du vin et de l'alimentation devrait s'élever à environ 73 millions de dollars. Le don de Mondavis, combiné à des ressources d'État de 35,5 millions de dollars, amènera le campus à moins de 12 millions de dollars pour atteindre son objectif. L'inauguration de la nouvelle installation est prévue en 2004.

- Photographie de Debbie Aldridge, IET Mediaworks, UC Davis

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