Muscat Mania

C'est le n ° 3 du vin blanc aux États-Unis, plus populaire que le Riesling ou le Sauvignon Blanc. C'est Moscato. Environ 3,6% du vin vendu aux États-Unis l'année dernière était du Moscato, selon les données de Nielsen pour les ventes au détail hors site, ce qui en fait le style de vin qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis: une augmentation de 73% en volume et en chiffre d'affaires par rapport à 2010. C'est sur sommet d'un pic de 100 pour cent l'année précédente.

«Vous parlez probablement de 7 millions de caisses de Moscato qui n'existaient pas vraiment il y a cinq ans», a déclaré Tom Steffanci, président de l'importateur W.J. Deutsch & Sons, dont Yellow Tail Moscato est l'un des meilleurs labels du marché.



`` Moscato '' est une large catégorie, élaborée à partir de la famille Muscat de raisins vinifera, généralement blancs, qui poussent dans pratiquement tous les grands pays viticoles (un autre alias est Moscatel Muscadelle est un cépage différent, tandis que Muscadet est une appellation dans la vallée de la Loire en France). C'est l'un des plus vieux raisins de vinification identifiés, mais jusqu'à récemment, il était surtout connu comme le cépage derrière l'Asti Spumante du Piémont.

Le style de Moscato qui a fasciné les buveurs américains est originaire du nord de l'Italie, légèrement pétillant ( pétillant ) et fruitée, avec de faibles taux d'alcool (7 à 9 pour cent) et quelques grammes de sucre résiduel. «Nous avons lancé Barefoot Moscato en 2008 parce que beaucoup de nos consommateurs demandaient un vin plus doux et plus léger», a déclaré Stephanie Gallo, vice-présidente du marketing chez E. & J. Gallo. La prescience de l'entreprise a porté ses fruits: Barefoot est la marque Moscato n ° 1 aux États-Unis, tandis que l'embouteillage Gallo Family Vineyards de l'entreprise est troisième. Gallo produit maintenant Moscato dans sept marques différentes, avec trois autres SKU en cours de route.

Steffanci estime que si d'autres catégories, comme Malbec, ont récemment montré une croissance musculaire aux États-Unis, le phénomène Moscato est différent. «Je pense que c'est un jeu de catégorie», dit-il. «Penser cela comme nous le faisons en tant que professionnels du vin n'est peut-être pas la façon de le voir. Il a prédit que le Moscato Yellow Tail, qui n'a été lancé qu'en avril dernier, atteindra 800 000 caisses l'année prochaine, soit 10% du volume de Yellow Tail.



Les importateurs ont comparé le rôle du Moscato au Zinfandel blanc, aux refroidisseurs à vin et au rosé doux, catégories d'entrée de gamme en déclin. Mais plusieurs ont rejeté l'idée que la boisson se révélerait une brève mode. «Je pense que c'est une tendance qui est là pour rester. Je pense que vous verrez deux, trois, quatre ans de cette croissance folle », a déclaré Marc Taub, président de Palm Bay International, qui importe cinq Moscatos italiens, dont Cavit.

L'omniprésence soudaine du vin est sans aucun doute favorisée par son attrait auprès de divers groupes démographiques. «Si vous regardez d'où vient le volume Moscato, il est jeune et vieux. C'est afro-américain et hispanique, ainsi que blanc. C'est dans les villes et les banlieues », a déclaré Steffanci.

Les jeunes buveurs jouent un rôle important Les données de Nielsen indiquent que plus de la moitié des consommateurs de Moscato ont moins de 45 ans. 'La génération Y est le moteur du succès de cette catégorie', a déclaré Gallo. Moscato a également récemment bénéficié d'une présence dans la culture pop. Les créateurs de goût hip-hop Kanye West, Lil 'Kim, Drake, Waka Flocka Flame et DJ Khaled ont tous donné un signe de tête au vin dans des chansons ou des vidéos. Real Housewife of Atlanta NeNe Leakes développe une ligne «Miss Moscato». Moscato s'est avéré polyvalent en tant que mélangeur - associé à la vodka, il est devenu un incontournable de la vie nocturne.



Pourquoi Moscato n'a-t-il pas compris plus tôt? Matteo Marenghi, directeur de l'appellation Oltrepò Pavese dans le nord de l'Italie, a déclaré que les habitudes de consommation traditionnelles la reléguaient à un compagnon de dessert. 'Sur le marché américain, le consommateur dit que le Moscato est un vin que vous pouvez boire même pendant la journée, avec de bons repas ou sans', a-t-il déclaré.

En Italie, la folie du Moscato aux États-Unis a apporté un coup de pouce modeste mais bienvenu au milieu de la tourmente économique. 'Il y a une crise maintenant, donc les vignerons ne plantent pas [typiquement] de nouveaux vignobles, mais ils plantent du Moscato', a déclaré Marenghi, qui a rapporté que le goût américain pour le Moscato a également contribué à restaurer sa fraîcheur parmi les buveurs italiens.

Mais la flambée soudaine de la demande a mis à rude épreuve l'offre mondiale. 'La Californie ne semble pas être en mesure de l'introduire assez rapidement, et elle exploite des ressources de l'Australie à l'Italie, de l'Espagne au Portugal, partout où le Moscato se développe', a déclaré Taub. Casella Wines, le producteur de Yellow Tail, a retardé son lancement de Moscato pendant un an pour se procurer suffisamment de fruits pour un niveau de production significatif, et la société continue sa ruée pour planter de nouvelles vignes, se connecter avec les producteurs et traquer les jus existants. En Italie, entre-temps, «les prix [des raisins] ont certainement été affectés, et les prix ont dû augmenter pour certaines marques. Je pense que vous en verrez davantage dans les années à venir », a prédit Taub.

Les membres de l'industrie ne sont pas d'accord sur la question de savoir si les acheteurs toléreront des prix plus élevés. «Je ne pense pas que le consommateur tolérera terriblement les prix plus élevés du Moscato. Je ne vois pas de Moscatos à 12 $ comme une grande partie de ce marché », a déclaré Steffanci.

Gallo, quant à lui, mise sur une offre milieu de gamme dans une prochaine sortie sous le label Ecco Domani. Les bouteilles de Palm Bay cultivées dans le Moscato d'Asti DOCG officiel, au prix d'environ 14 $, se vendent bien, sinon aussi sauvagement que les Moscatos génériques moins chers. Avec ces vins, les importateurs lorgnent sur les ventes sur site et au verre dans l'espoir que le Moscato deviendra un vin de référence pour les connaisseurs en devenir, et non une tendance sans issue.