La bouteille de vin la plus chère au monde (pour l'instant)

Lorsque le marteau est tombé sur la vente extraordinaire d'une bouteille de 1869 Château Lafite, l'histoire a été faite. Estimé à 8 000 $, il s'est vendu à 233 972 $, ce qui en fait la bouteille de vin de 750 ml la plus chère de la planète.

«Il y a eu une salve d'applaudissements, quelques acclamations et un peu de choc et d'étonnement», a rappelé Robert Sleigh, chef du département des vins de Sotheby’s en Asie. «Les gens étaient conscients d’être témoins de l’histoire.»



La vente de 2 000 bouteilles directement des caves Lafite, détenues par Sotheby’s dans le Hong Kong Mandarin Oriental le 29 octobre, a généré 65 473 000 HKD (8 440 124 $). Du premier lot de 2009 au 1869 susmentionné, les prix atteignaient parfois trois fois le taux du marché américain.

«C'était ridicule», a déclaré Seline Fong, directrice du grossiste de Hong Kong Five Star Wines. Mais peut-être pas surprenant: Fong, qui vend 80% de son Bordeaux à la Chine continentale, a admis que ses clients veulent Lafite et «ils ne regardent pas le prix».

Néanmoins, le 1869, vendu à un soumissionnaire asiatique anonyme, était un étonnant.



«C'était surréaliste», a déclaré Christophe Salin, président-directeur général de Lafite. «Mais c'était une pièce unique, alors pourquoi pas?»

«C'était la ville viticole la plus chaude et le vin le plus chaud du moment, créant l'excitation», a déclaré Sleigh, qui a récemment transplanté sa famille à Hong Kong. Les ventes de vins de Sotheby’s à Hong Kong ayant doublé New York et Londres combinées, «il n’y avait aucun moyen de ne pas être ici.»

Les prix de Lafite sont stratosphériques en Asie, où il est considéré comme un achat de luxe et un cadeau convoité. Après avoir été (doucement) poussé pendant des années par les grandes maisons de ventes aux enchères pour organiser une vente ex-cave, Salin a fait un signe de tête à Hong Kong.



«Je voyage en Asie depuis 20 ans. Je pensais que ce serait une bonne façon de dire à la fois «bonjour» et «merci» au peuple chinois », a déclaré Salin. «C'était une façon de montrer notre respect pour un nouveau marché.»

Au moment de décider des millésimes pour la vente aux enchères, Salin a dû remonter loin dans son inventaire pour avoir suffisamment de vieux millésimes pour rendre la vente unique. Le 1869, un millésime rare de pré-phylloxéra avec de «très bonnes notes de dégustation», semblait un apogée unique pour la vente. Ni Salin ni Sleigh ne se souvenaient d'un autre Lafite de 1869 vendu.

'Mais la grande différence ici qui rend toute vente antérieure sans importance est la provenance', a déclaré Sleigh. «Tous les paris sont ouverts quand il vient directement du château.»

Il y avait une telle demande pour assister à la vente aux enchères que Sotheby’s a dû émettre des billets. «Nous aurions pu remplir la salle trois fois avec les gens qui voulaient regarder», a déclaré Sleigh.

d'où vient le vin

L'une des rares personnes à avoir un billet, Fong s'est rassise pour s'imprégner de l'excitation lorsque les prix ont dépassé sa fourchette. «Il n'y avait que quelques personnes qui achètent réellement ces vins et cela semble toujours être une offre par téléphone.»

Sotheby’s a refusé de commenter les sous-enchérisseurs pour ce lot particulier, mais il convient de noter que tout ce qu’il faut, ce sont deux soumissionnaires pour augmenter le prix, pas une chambre pleine.

Maintenant que l'euphorie de la vente aux enchères a eu le temps de s'estomper, il y a eu une évolution intéressante: l'excitation n'a pas diminué. «La vente aux enchères a eu un effet intéressant sur le marché. Il y a eu une série de spéculations supplémentaires », a déclaré Nick Pegna, directeur général de Berry Bros & Rudd.

«Nous avons dû vendre 600 caisses de Lafite dans les 10 jours qui ont suivi la vente aux enchères. Il y a eu une hausse de 10 à 15% des prix - dans tous les millésimes, tous les millésimes », a déclaré Gary Boom, un négociant en vins spécialisé à Bordeaux.

'Les vins phares ne nous donnent pas l'image sous-jacente', a déclaré Pegna, 'qui est que le marché est très fort.'