Move Over, Cabernet: Napa Winery essaie de nouveaux raisins résistants aux maladies

Les humains adorent le cabernet californien et le merlot, mais malheureusement, un insecte cicadelle appelé le tireur d'élite a également un goût pour ce produit. Lorsqu'il grignote les vignes, il les infecte avec une bactérie qui cause la maladie de Pierce, un énorme problème dans le vignoble. La maladie, qui peut coûter aux viticulteurs californiens plus de 100 millions de dollars par an, peut tuer une vigne en aussi peu que deux ans et n’a aucun remède connu. Les scientifiques et les producteurs ont été essayer de faire quelque chose à propos de ça depuis des décennies , et maintenant, la cave Napa Whitehall Lane, ainsi que certains des meilleurs experts en viticulture de l'État, peuvent avoir une solution: des raisins entièrement nouveaux.

Dr Andrew Walker de l'Université de Californie à Davis expérimente depuis deux décennies pour développer de nouveaux cépages hautement résistants à la maladie qui l'a rejoint Dr. Paul Skinner des enquêtes sur les vignobles de la Napa Valley. Ils pensaient avoir trouvé deux gagnants en Camminare Noir et Paseante Noir, et l'équipe de Whitehall s'est jointe à eux pour les planter en 2016.



`` Les cépages traditionnels comme le cabernet et le merlot sont lentement décimés le long des zones riveraines '', a expliqué Katie Leonardini , Whitehall Lane, vice-président des opérations, de nombreux établissements vinicoles situés dans des zones de premier ordre telles que Napa et Sonoma ont ces terres le long d'une rivière ou d'un ruisseau. «Notre vignoble d'Oak Glen borde une crique dans l'AVA d'Oak Knoll. La maladie de Pierce a affecté les rendements et la santé globale de la vigne [ici], tuant finalement quelques vignes »- entre 50 et 100 vignes chaque année, en moyenne. 'Nous avons 165 vignes à remplacer en 2021 en raison de la maladie de Pierce.'

La maladie bloque l'écoulement de l'eau vers les feuilles et stresse les vignes jusqu'à ce qu'elles meurent. La plupart des producteurs doivent se fier à l’insecticide pour gérer les tireurs d’élite, mais le père de Leonardini, À M , voulait emprunter un itinéraire différent, plus écologique. De nouvelles variétés, en cas de succès, pourraient être plantées comme zone tampon dans le vignoble pour le cabernet. Ils pourraient également être assez savoureux pour se mélanger et se mettre en bouteille, ce que Whitehall a fait avec ses Camminare Noir 2019 et Paseante Noir 2019.

Le Camminare Noir est un croisement de Petite Sirah et de Cabernet Sauvignon, tandis que Paseante Noir est issu de Zinfandel, Petite Sirah et Cabernet Sauvignon. Vigneron Jason Moulton rapporte des résultats positifs, à la fois dans le vignoble et en bouteille, comparant à la fois au Cabernet en termes de goût. «Le profil et l'extraction des tanins sont assez impressionnants lorsqu'on les compare aux variétés traditionnelles», a-t-il déclaré. Il a également trouvé d'autres qualités fascinantes, comme la capacité de développer des niveaux élevés de sucre pendant la maturation tout en maintenant une structure physique idéale. 'Certains Cabernet Sauvignon ou Merlot l'appelleront s'arrêter tôt et commenceront à se tourner vers les raisins secs, tandis que ces variétés continuent à mûrir avec très peu de raisin ou de dégradation', a-t-il déclaré. 'Ils peuvent avoir jusqu'à 28 à 30 Brix et goûter comme le miel en tant que profil de saveur, tout en restant assis sur la vigne avec un aspect vif et dodu.



Pour l'instant, il y a moins de 25 caisses de chacun des nouveaux vins, mais Leonardini envisage une vue d'ensemble en termes d'innovation, de santé du vignoble et de durabilité dans l'État. 'Nous espérons que cela se propagera dans la Napa Valley et dans d’autres régions qui souffrent de la maladie de Pierce.'


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