Napa 101: Explorez les AVA Valley Floor

Remarque: cette astuce est un extrait du 30 septembre 2017, numéro de Spectateur du vin , 'La vallée de Napa.' Pour plus de conseils sur la visite de Napa Valley, y compris les choix de nos éditeurs pour les vignobles, les hôtels et les restaurants à ne pas manquer, consultez notre Guide de voyage pour Napa .

La réputation de Napa Valley a été soulignée lorsqu'elle est devenue la première zone viticole américaine (AVA) de Californie, en 1981. Les frontières politiques du comté de Napa définissent principalement les limites légales de l'AVA, mais le cœur du comté est l'étroite vallée qui s'étend à 30 miles de San Pablo Baie au sud jusqu'à la frontière avec le comté de Lake au nord.



Depuis que les limites de 1981 ont été fixées, la vallée a été subdivisée en 16 appellations imbriquées dont la taille varie de 3 300 acres à plus de 16 000 acres. Les huit suivants sont connus sous le nom de «Valley Floor AVA», nichés entre les montagnes Mayacamas et Vaca. Ils sont répertoriés du nord au sud et d'ouest en est consultez notre carte de Napa Valley pour référence. Vous pouvez également découvrir le reste de la vallée dans le conseil qui l'accompagne, Napa Valley 101: Connaissez vos AVA en montagne .

Calistoga

Établi: 2009 | Superficie totale: 12 675 | Acres plantées: 2668

Situé à l'extrémité nord étroite de la vallée, Calistoga est l'appellation la plus chaude de Napa. S'étendant au sud du pied du mont Sainte-Hélène, il couvre 7 miles carrés de topographie diversifiée avec des sols volcaniques uniformément rocheux. Les brises douces du nord-ouest se manifestent l'après-midi et le soir, créant l'une des variations diurnes les plus extrêmes de Napa. Eisele Vineyard et Château Montelena ont été les premiers pionniers, élaborant des cabernets sombres, denses et terreux aux accents minéraux. Les nouveaux producteurs utilisant des raisins Calistoga incluent Maybach et Perliss.



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Sainte-Hélène

Création: 1995 | Superficie totale: 9 000 | Acres plantées: 6800

La vallée se rétrécit considérablement près de la ville de Sainte-Hélène, offrant un abri contre le vent de la baie et le brouillard et emprisonnant la chaleur. Abritant des dizaines de vignobles, dont Spottswoode, Charles Krug et Raymond, l'appellation terroir est diversifiée, avec des sols sédimentaires moins fertiles au nord et à l'ouest et des sols volcaniques plus profonds à l'est et au sud.



Les cabernets de Sainte-Hélène se répartissent généralement en deux camps. Les vignobles à proximité du centre de la vallée profitent du soleil, produisant des vins mûrs, complexes et souples. Ceux plantés dans les contreforts occidentaux se trouvent à l'ombre de Spring Mountain, qui tempère la chaleur en fin d'après-midi, ce qui donne des vins puissants aux notes plus terreuses et minérales. En plus des cépages bordelais, le Zinfandel et la Petite Sirah prospèrent dans le climat chaud.

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Rutherford

Création: 1993 | Superficie totale: 6 840 | Acres plantées: 4371

Rutherford est le centre de la Napa Valley à la fois géographiquement et historiquement. À mi-chemin entre la ville de Napa et Calistoga, la région abrite de nombreux vignobles renommés, certains datant de la fin des années 1800. Le blé était la culture commerciale de Napa lorsque Thomas Rutherford et son épouse ont colonisé la terre dans les années 1860. Rutherford a planté plus tard des raisins et fait du vin.

La réserve privée Georges de Latour 1936 de Beaulieu et les vins d'Inglenook des années 1940 ont donné le ton au cabernet. Les références modernes incluent Staglin, Scarecrow et Dana. Caymus est basé à Rutherford, mais ses vins sont des assemblages régionaux qui portent l'appellation plus large Napa, en utilisant des raisins du ranch domestique.

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Rutherford est large, s'étendant du fond de la vallée dans les terres de banc le long des contreforts des chaînes de Mayacamas et de Vaca. Son climat est légèrement plus chaud que celui d'Oakville, au sud, avec de larges oscillations diurnes. Les vignobles du benchland le long des contreforts occidentaux reçoivent moins de soleil en fin d'après-midi, ce qui peut entraîner des différences subtiles dans les vins.

Le cabernet prospère dans les sols riches, limoneux et bien drainés de Rutherford, qui sont principalement des ventilateurs alluviaux. Les raisins mûrissent pleinement, ce qui donne des vins riches et souples aux saveurs limoneuses que les vignerons appellent parfois «la poussière de Rutherford». Ils peuvent être voyants dès le début, tout en ayant la concentration et la profondeur nécessaires pour vieillir.

Vin à essayer: Heritance Cabernet Sauvignon Rutherford 2014 (92, 53 $)

Oakville

Création: 1993 | Superficie totale: 5 700 | Acres plantées: 5,275

Oakville est le cœur du pays du Cabernet Sauvignon. Situé au nord de Yountville AVA, il fait assez chaud pour faire mûrir le cabernet de manière constante. Le brouillard matinal jaillit de la baie de San Pablo, créant un large décalage diurne qui permet aux raisins de mûrir uniformément tout en préservant l'acidité.

Nommé d'après les chênes indigènes qui couvraient autrefois la terre, il est centré sur la petite ville d'Oakville. Hamilton Crabb a été le pionnier de l'industrie vinicole de la région lorsqu'il y a planté To Kalon Vineyard en 1868. Suite à l'interdiction, Robert Mondavi a dirigé la résurgence de la vallée lorsqu'il a construit son vignoble emblématique en 1966.

C'est une appellation diversifiée remarquable pour ses sols profonds et limoneux. Les limites d'Oakville s'étendent dans les contreforts des deux côtés de la vallée, s'élevant jusqu'à 500 pieds le long des Mayacamas, qui abrite Harlan Estate. Le ruissellement alluvial composé de gravier, d'argile et de sable provenant des montagnes domine le banc ouest en pente douce. Les vignobles le long des montagnes de Vaca, à l'est de l'appellation, sont plantés sur des sols à prédominance volcanique et se prélassent au soleil de l'après-midi.

Oakville possède la plus forte concentration de domaines de référence de la vallée, avec Screaming Eagle, Opus One, PlumpJack et Au Paradis Vineyard de Peter Michael représentant la diversité des styles de cabernet en cours de fabrication. Les meilleurs vins de Schrader, Tor et Carter proviennent du vignoble Beckstoffer To Kalon.

Bien que les styles varient selon les producteurs, les vins sont généralement riches, denses et complexes, avec des tanins plus fermes que les versions de Rutherford ou de Stags Leap, et montrent souvent des saveurs herbacées et mentholées.

Vin à essayer: PlumpJack Cabernet Sauvignon Oakville McWilliams Oakville Vineyard 2013 (94, 120 $)

Yountville

Création: 1999 | Superficie totale: 8 620 | Acres plantées: 4000

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Yountville est le berceau de l'industrie du vin de Napa. George Yount, qui a jeté les bases de la ville de Yountville, a planté les premiers vignobles de la vallée en 1836 dans la région qui deviendrait plus tard Napanook Vineyard, qui abrite Dominus Estate.

Yountville est défini par une seule colline en son centre, connue sous le nom de Yountville Mounts. S'élevant des vignobles environnants, il crée une barrière pour les courants d'air marin et le brouillard remontant la vallée, aidant à tempérer la chaleur de l'après-midi. Cet effet modérateur crée un climat frais, prêtant concentration et épine dorsale tannique aux assemblages bordelais de la région et produisant également de riches chardonnays.

Vin à essayer: Rocca Merlot Yountville Grigsby Vineyard 2014 (90, 55 $)

Quartier de Stags Leap

Création: 1989 | Superficie totale: 2 700 | Acres plantées: 1350

La culture du raisin dans ce qui est maintenant le district de Stags Leap remonte au milieu des années 1800, mais ce n'est qu'en 1961 que le producteur Nathan Fay a planté les premières vignes de cabernet. Les vins de la région ont attiré l'attention internationale en 1976 lorsque le cabernet de 1973 de Stag's Leap Wine Cellars a remporté le jugement de la dégustation de Paris, triomphant sur les meilleurs vins de Bordeaux à base de cabernet.

À l'est de Yountville, la zone est définie par les palissades de Stags Leap le long de la chaîne de Vaca. Les affleurements rocheux rayonnent de chaleur pendant la journée, mais canalisent les vents frais de la baie la nuit. L'appellation est petite - à peine un mile de large et 3 miles de long - englobant environ 2700 acres, avec la moitié plantée en vignes, principalement des cépages bordelais.

Les cabernets Stags Leap sont connus pour leurs textures douces et polies et leurs tanins souples. Shafer's Hillside Select est la mise en bouteille de référence, montrant le potentiel de vieillissement des vins. Les vignerons ont également trouvé le succès avec la Petite Sirah, le Merlot et le Chardonnay.

Vin à essayer: ¿Como Non? Petite Syrah Stags Leap District Stags 'Leap Ranch 2013 (91, 60 $)

District d'Oak Knoll de Napa Valley

Création: 2004 | Superficie totale: 8 300 | Acres plantées: 4000

Le Oak Knoll District est largement planté de Chardonnay, produisant des versions élégantes et raffinées marquées par une acidité vive. Situé juste au nord de la ville de Napa, où les quartiers cèdent la place aux vignobles, c'est l'une des appellations les plus fraîches de Napa, avec des matins brumeux et des vents frais qui tempèrent la chaleur de l'après-midi.

Les vignes sont plantées sur un limon argilo-graveleux fin, réparti dans la vallée. Le climat est idéal pour la culture de raisins blancs, mais il y a assez de chaleur pour produire des cabernets sauvignons gracieux et des merlots raffinés.

Vin à essayer: Beringer Chardonnay Oak Knoll District de Napa Valley Luminus 2015 (91, 39 $)

Coombsville

Établi: 2011 | Superficie totale: 11 000 | Acres plantées: 1360

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Coombsville est le plus récent AVA de Napa. À l'est de la ville de Napa, l'appellation est définie par une section en forme de croissant de la chaîne sud de Vaca, avec des sols volcaniques et alluviaux rocheux. Plus chaud que Carneros, il reste toujours plus frais que les appellations du nord, avec moins de pics de chaleur. Le brouillard recouvre fréquemment la zone le matin et brûle plus tard dans la journée. Les vignes ont tendance à fleurir tôt et les cultures sont récoltées tard dans la saison, ce qui donne des cabernets structurés aux profils terreux, ainsi que des sauvignon blanc et des chardonnays croquants et aromatiques.

La région était principalement constituée de pâturages dans les années 1970, lorsque les premiers pionniers tels que Richard Perry et John Caldwell ont planté les terres de banc vallonnées en variétés bordelaises. Aujourd'hui, des vignobles tels que Favia, Failla et Herold se tournent vers Coombsville pour le raisin alors que les vins de la région gagnent en reconnaissance.

Vin à essayer: Ancien Pinot Noir Coombsville Mink Vineyard 2014 (93, 50 $)