Napa Valley 101: Connaissez vos AVA en montagne

Remarque: cette astuce est un extrait du 30 septembre 2017, numéro de Spectateur du vin , 'La vallée de Napa.' Pour plus de conseils sur la visite de Napa Valley, y compris les choix de nos rédacteurs en chef pour les vignobles, les hôtels et les restaurants à ne pas manquer, procurez-vous un exemplaire, en kiosque dès maintenant.

La réputation de Napa Valley a été soulignée lorsqu'elle est devenue la première zone viticole américaine (AVA) de Californie, en 1981. Les frontières politiques du comté de Napa définissent principalement les limites légales de l'AVA, mais le cœur du comté est l'étroite vallée qui s'étend à 30 miles de San Pablo Baie au sud jusqu'à la frontière avec le comté de Lake au nord.



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Depuis que les limites de 1981 ont été fixées, la vallée a été subdivisée en 16 appellations imbriquées dont la taille varie de 3 300 acres à plus de 16 000 acres. Les cinq suivantes sont connues sous le nom de «AVA des montagnes», perchées au sommet des montagnes Mayacamas et Vaca. Ils sont répertoriés du nord au sud et d'ouest en est consultez notre carte de Napa Valley pour référence.

District de Diamond Mountain

Création: 2001 | Superficie totale: 5 000 | Acres plantés: 500

Situé au sud-ouest de Calistoga, Diamond Mountain tire son nom des cristaux volcaniques dispersés à travers le sol rougeâtre à grains fins. Les vignobles, qui doivent s'élever au-dessus de 400 pieds d'altitude pour être inclus dans l'AVA, sont plantés sur une variété de niveaux et d'expositions différents.



Diamond Mountain est connue pour ses cabernets vieillissants. Les vins témoignent de l'austérité des fruits de montagne et sont solidement structurés, tanniques et intenses dans leur jeunesse. Ils ont souvent besoin de patience pour montrer leur meilleur et peuvent durer des décennies. La montagne a été plantée pour la première fois dans les vignobles en 1862. Le label Diamond Creek d'Al et Boots Brounstein a lancé l'ère moderne en 1968, avec ses vins à vignoble unique mettant en valeur la diversité de la montagne. terroirs .

Vin à essayer: Raymond Cabernet Sauvignon Diamond Mountain District District Collection 2014 (92, 95 $)

District de Spring Mountain

Création: 1993 | Superficie totale: 8 600 | Acres plantés: 1000



Surplombant Sainte-Hélène dans les montagnes Mayacamas, cette appellation fraîche et boisée atteint 2600 pieds à son point culminant. Des vignobles en terrasse parsèment les pentes et les prairies exposées à l'est, principalement au-dessus de la ligne de brouillard. Les vignes se prélassent dans la chaleur du petit matin et sont rafraîchies l'après-midi par les brises qui balaient les montagnes du Pacifique. Le sol est généralement plus profond que les autres sections de la montagne, avec un mélange de roches sédimentaires franciscaines et de formations volcaniques de Sonoma.

Le chardonnay et le riesling ont été les précurseurs, mais la région est surtout connue pour ses cabernets sauvignons intenses et puissants et ses riches merlots. Pride Mountain Vineyards a le plus fort palmarès pour le cabernet.

Vin à essayer: Barnett Cabernet Sauvignon Spring Mountain District 2014 (91, 75 $)

Howell Mountain

Création: 1983 | Superficie totale: 14 000 | Acres plantés: 1500

Au-dessus de la ligne de brouillard sur les pentes ouest des montagnes Vaca, Howell Mountain s'étend sur 14 000 acres avec une grande variété de niveaux et d'expositions. Les vignobles sont plantés à des altitudes comprises entre 1400 et 2600 pieds sur un mélange de cendres volcaniques décomposées, appelées tuf, et d'argile rouge riche en fer, des sols minces et pauvres en nutriments. Les raisins de Howell Mountain se développent et mûrissent tard dans la saison.

Le style de cabernet caractéristique de Howell Mountain est massif et marqué par des tanins terreux distinctifs. Le Zinfandel, la Petite Sirah et le Merlot se comportent également bien, affichant l'intensité et la complexité caractéristiques de l'appellation. Randy Dunn a établi le style de référence lorsqu'il a lancé sa cave nameake à la fin des années 1970, et la région abrite maintenant plus d'une douzaine de vignobles.

Vin à essayer: Turley Petite Syrah Howell Mountain Rattlesnake Ridge 2015 (92, 44 $)

Mont Veeder

Création: 1990 | Superficie totale: 16 000 | Acres plantés: 1000

Des vins intenses et vieillissants sont la marque de cette appellation robuste perchée dans les montagnes à l'ouest de Yountville. Planté pour la première fois dans les années 1860, le mont Veeder est connu pour ses cabernets sauvignons robustes, marqués par des tanins fermes et des saveurs de minéraux, de sauge et de cerise noire. La région produit également des Syrah concentrées et des Chardonnays élégants. Le mont Veeder attire de plus en plus l'attention avec l'arrivée de Jackson Family Wines (Mt. Brave) et de la famille Tesseron de Bordeaux, qui a acheté le domaine viticole de l'acteur Robin Williams. Ils rejoignent des champions de longue date tels que Mayacamas et Hess Collection.

Les sols du mont Veeder sont distinctifs - principalement du grès et du schiste provenant d'un ancien fond marin surélevé. Les vignobles sont plantés à différentes altitudes, expositions et niveaux sur les pentes abruptes et boisées. Avec Carneros au sud, il y a une forte influence maritime, avec des journées fraîches et des nuits chaudes qui se traduisent par l'une des plus longues saisons de croissance à Napa.

Vin à essayer: Lagier Meredith Syrah Mount Veeder 2014 (94, 48 $)

Sommet de l'Atlas

Création: 1992 | Superficie totale: 11 000 | Acres plantés: 1500

S'élevant au-dessus du district de Stags Leap dans les montagnes du sud-est à plus de 2600 pieds d'altitude, Atlas Peak est accidenté, avec des pentes abruptes et de grands affleurements rocheux. Le sol volcanique mince et poreux et les températures diurnes fraîches produisent généralement des cabernets denses et fermes, avec des fruits riches et des tanins moelleux.

Le développement a été lent sur la montagne, mais il a reçu un coup de pouce lorsque l'Italien Piero Antinori a lancé son Antica Napa Valley dans les années 1990, en plantant une variété de raisins. Les vignobles d'Atlas Peak ont ​​acquis une plus grande reconnaissance ces dernières années avec un nombre croissant de vignobles, dont Hall et Alpha Omega, utilisant ses raisins. E. et J. L'achat par Gallo du vignoble Stagecoach de 600 acres, qui s'étend sur Atlas Peak et à proximité de Pritchard Hill, signale l'intérêt croissant des sites de montagne, alors que les terres plantables au fond de la vallée diminuent.

Vin à essayer: Antica Napa Valley Chardonnay Atlas Peak 2015 (88, 35 $)