Napa Vintner Agustin F.Huneeus condamné à 5 mois de prison pour son rôle dans le scandale des admissions à l'université

Agustin F. Huneeus, le vigneron de Napa qui a plaidé coupable pour son rôle dans le scandale des admissions à l'université surnommé «Varsity Blues» par le FBI, a été condamné à cinq mois de prison. Un juge fédéral de Boston a prononcé la peine aujourd'hui, imposant également une amende de 100 000 $ et 500 heures de travaux d'intérêt général.

Huneeus, 53 ans, a plaidé coupable à un chef d'accusation de complot en vue de commettre une fraude postale et une fraude postale pour les services honnêtes le 21 mai , pour sa part dans un programme national où des parents riches ont utilisé la fraude et les pots-de-vin pour obtenir des places pour leurs enfants dans certaines des meilleures universités du pays. `` Le mensonge est venu naturellement à M. Huneeus '', a déclaré un avocat américain à la salle d'audience lors de l'audience de détermination de la peine d'aujourd'hui.



S'adressant au tribunal avant que la sentence ne soit prononcée, Huneeus a déclaré: `` Aujourd'hui est une journée difficile, une journée très difficile. Je veux plus que tout payer pour mon crime et expier le tort que j'ai causé ... Les conséquences de mon crime ont été dévastatrices pour mes amis et ma famille. J'ai honte.'

Le stratagème était centré sur le consultant en admission à l'université William 'Rick' Singer, 58 ans, qui a plaidé coupable de racket, de complot, de fraude et de blanchiment d'argent et a coopéré avec les autorités. La date de condamnation du chanteur n'a pas été fixée. Plus de 52 accusés ont maintenant fait face à des accusations dans l'affaire, dont 13 entraîneurs, deux administrateurs de l'examen d'entrée et 35 parents riches, des actrices Lori Loughlin et Felicity Huffman aux cadres riches, accusés d'avoir tenté d'obtenir l'admission de leurs enfants dans des écoles d'élite comme Stanford. , Yale et USC.

Le ministère de la Justice a présenté des preuves, y compris des appels téléphoniques sur écoute, que Huneeus a payé 50000 $ à Singer pour qu'un surveillant améliore le score SAT de sa fille en corrigeant certaines de ses réponses. Huneeus a également accepté de payer à la fois à la fondation de Singer et à un entraîneur de l'USC un total de 250000 $ pour assurer à sa fille une place dans l'équipe de water-polo de l'école, même si elle n'était pas une athlète de haut niveau et avec la compréhension qu'elle n'aurait pas à jouer.



Les procureurs fédéraux ont fait pression pour une peine de prison pour les parents, y compris 15 mois et une amende de 95 000 $ pour Huneeus. Dans des notes de service sur la détermination de la peine, ils ont noté qu'il était prêt à payer jusqu'à 300 000 $ et a adopté les programmes de test et d'athlétisme. Contrairement à beaucoup de parents, Huneeus en a parlé à sa fille. Les procureurs ont déclaré que Singer avait rencontré Huneeus et sa fille en octobre 2018 pour discuter du projet, et Huneeus a dit à sa fille d'avoir une mentalité de `` garder la bouche fermée '' à ce sujet. Huneeus a également suggéré à l'une de ses autres filles de passer le SAT pour sa sœur, en disant qu'elles se ressemblaient.

«Il savait ce qu'il voulait, c'était un avantage frauduleux pour sa fille. Il savait comment l'obtenir et il a fait pression pour obtenir ce résultat '', a déclaré le procureur Justin O'Connell à la juge de district américaine Indira Talwani dans la salle d'audience aujourd'hui.

Un avocat de Huneeus a déclaré au tribunal que, contrairement aux autres parents accusés dans l'affaire, Huneeus n'avait pas enlevé une place à l'université à un étudiant plus méritant parce qu'il avait été arrêté avant l'inscription de sa fille. Il a également souligné que Huneeus n'avait payé que 100 000 dollars sur les 300 000 dollars promis avant que le projet ne s'effondre.



Talwani n'était pas d'accord, disant à Huneeus qu'elle était dérangée qu'il ait procédé à la fraude même si sa fille était au courant. Talwani a souligné qu'en impliquant sa fille dans la discussion, Huneeus a mis son propre enfant en danger. Vous «mettez l'enfant dans une position où il craindrait que le gouvernement ne le poursuive pour un crime», a-t-elle déclaré.


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La conviction a déjà un impact sur son avenir dans le vin. Le gouvernement fédéral et l'État de Californie pourraient éventuellement révoquer les licences des établissements vinicoles de Huneeus Vintners si un criminel condamné occupe un poste de direction. En mars, peu de temps après son arrestation, Huneeus a démissionné de son poste de PDG , passant le contrôle à son père à la retraite, Agustin C. Huneeus. En juillet, Nick Withers, un vétéran de Constellation Brands, a été embauché comme président.

«Pour assurer le bon fonctionnement de Huneeus Vintners, Agustin C. Huneeus Sr., fondateur de Huneeus Vintners et Quintessa, a été désigné pour représenter les intérêts de la famille dans Huneeus Vintners. Agustin Francisco Huneeus Jr.a démissionné de son poste '', a déclaré Leslie Sullivan, directeur des successions de la société. Spectateur du vin par email.

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Vignerons de Huneeus a été fondée par l'aîné Huneeus et sa femme, Valeria . Agustin C. a fait de la cave chilienne Concha y Toro un succès international avant d'immigrer aux États-Unis lors de troubles politiques et de créer un petit empire autour de la cave franciscaine.

Après que son père ait vendu Franciscan à Constellation Brands en 1999, Agustin F. est resté à bord , devenant finalement directeur général de la division des vins fins de Constellation avant de rejoindre son père dans la nouvelle entreprise familiale. La famille s'était accrochée Domaine Quintessa , qui est devenue la fondation de Huneeus Vintners. Aujourd'hui, l'entreprise possède également Faust , Vignobles de fleurs et cave à Sonoma et Benton Lane en Oregon. Leur plus grande éclaboussure est venue quand ils a acheté la marque de vin The Prisoner à Dave Phinney en 2010 , l'a développé, puis l'a vendu en 2016 à Constellation pour 285 millions de dollars.

Dans sa lettre de pré-condamnation au juge Talwani, Huneeus a demandé une peine de deux mois. Il a noté qu'il avait déjà perdu sa carrière. «Cette expérience définira le reste de ma vie et c'est à moi de décider si elle me définira d'une bonne ou d'une mauvaise manière. Je veux payer ma dette et me sentir à nouveau propre », a écrit Huneeus. `` J'ai essayé de prendre une place parmi les étudiants mêmes contre lesquels le système était empilé. '' Huneeus doit se présenter à la prison fédérale le 4 novembre.

Avec le reportage d'Aaron Romano