Le vinificateur Napa Gus Andrew Anderson décède à 86 ans

Gus Andrew Anderson, un orthodontiste qui a lancé une deuxième carrière en fondant Conn Valley Vineyards d'Anderson à Napa, est décédé le 31 octobre à son domicile des suites de complications cardiaques. Il avait 86 ans.

«Il était vraiment un artiste à bien des égards», a déclaré son fils aîné, Todd Anderson. «Il a toujours voulu avoir un vignoble quand il a pris sa retraite de la dentisterie et me dérangeait toujours pour faire du vin.



Cette passion est devenue une réalité lorsque Gus et Todd ont lancé Anderson Conn Valley en 1983 dans une vallée étroite à l'est de Sainte-Hélène. La famille a initialement planté 16 acres de vignes près de la base de Howell Mountain, en se concentrant sur le cabernet sauvignon, ainsi que le chardonnay et le pinot noir. Ils ont élaboré leurs premiers vins à partir du millésime 1987.

Né dans le Michigan en 1930, Gus a étudié au Augustana College dans l'Illinois, où il a rencontré sa future épouse, Phyllis. Ils se sont mariés en 1953 alors qu'Anderson terminait son diplôme de premier cycle à l'Université Northwestern, il a ensuite étudié à l'école dentaire de l'université. Au cours de sa dernière année, il a postulé pour rejoindre l'armée de l'air par la suite, et alors qu'il était en poste en Californie, il a goûté une bouteille de Bordeaux, qui a lancé une passion pour le grand vin. Après avoir commencé sa propre pratique d'orthodontie, Anderson a déménagé dans une ferme du Michigan et piloterait son avion privé à New York lors d'excursions d'achat de vin.

Mais ce n'est que plus tard dans la vie qu'Anderson a décidé de cultiver du raisin. Il a déménagé la famille dans la région de la baie de San Francisco au début des années 1970. En 1981, après avoir appris que des terres étaient disponibles à Napa, il traversait Conn Valley lorsqu'il a trouvé un site pour un vignoble. Mais le terrain n'était pas à vendre. Les Anders ont localisé le propriétaire par le biais des registres du comté et ont négocié l'achat de 40 acres. Gus dira plus tard à ses amis qu'il était fatigué de regarder les dents.



La famille a d'abord vendu ses raisins, mais a également produit du vin en accompagnement. Impressionné par la qualité, Todd a suggéré de démarrer une cave. L'équipe père-fils a mis en place l'opération de fond en comble, transformant un hangar à machines en une cave. «Nous avons littéralement tout construit là-bas», se souvient Todd.

La cave s'est rapidement montrée prometteuse, produisant des vins distinctifs et complexes issus du domaine et des raisins achetés. Leur Cabernet Sauvignon Estate Reserve 1988 était l'un des meilleurs Napa Cabernets du millésime, apparaissant sur la couverture de Spectateur du vin numéro du 15 novembre 1991.

Gus a aidé à guider la cave pendant deux décennies, se retirant finalement de la dentisterie. En 2001, il a pris du recul par rapport aux opérations quotidiennes, cédant les rênes à Todd. Mais il a manqué de faire du vin, et deux ans plus tard, a lancé un petit projet, Eagle's Trace Winery, se concentrant sur plusieurs des mêmes raisins qu'il a fabriqués à Anderson's Conn Valley. Ce n'est qu'en 2015 qu'il a finalement pris sa retraite complète.



Anderson laisse dans le deuil son épouse, Phyllis, ses quatre enfants Kristine, Todd, Lauren et Peter, sa soeur, Elaine, et ses deux frères, Robert et Jon.