Les vignerons de Napa découvrent les vignes brûlées et rappellent les appels

Mise à jour: 6 octobre, 11 h PDT

Après que Suzanne Phifer Pavitt et son mari, Shane Pavitt, aient évacué leur cave près de Calistoga, ils ont craint le pire. En regardant le flux de leur caméra Nest en ligne, ils pouvaient voir les flammes du feu de verre arriver jusqu'à la porte d'entrée de la maison. Quand ils sont revenus trois jours plus tard, ils ont trouvé à la fois réconfort et tristesse.



`` L'enfer a balayé notre propriété et brûlé les 23 acres '', a déclaré Phifer Pavitt Spectateur du vin . «Mais je crois aux miracles. [Nous sommes] incrédules mais Phifer Pavitt se tient debout. Sa maison est également toujours debout, même si elle a subi des dommages importants.

Mais les vignes du vignoble de leur domaine n'ont pas été aussi chanceuses. «Le vignoble est une perte totale. Nous avons littéralement récolté notre tout premier cabernet - après 10 ans d'attente - à peine deux semaines plus tôt. Nous avions l'intention de faire un cabernet rosé à la propriété et de voir comment le profil des fruits évoluait.

Plus d'une semaine après son début dans les collines au-dessus de Sainte-Hélène, l'incendie de Glass continue de faire rage dans le nord de la vallée de Napa, menaçant plusieurs villes et de nombreux vignobles. Plus de 200 établissements vinicoles se trouvent dans les zones d'évacuation. Quelques vignerons ont réussi à regagner leurs propriétés pour évaluer les dégâts ces derniers jours. Mais les ordres d'évacuation restent en place pour une grande partie de la zone, empêchant de nombreuses personnes d'entrer.



L'inquiétude plane dans l'air aussi épaisse que la fumée. Leurs caves et leurs vignes ont-elles survécu? Et combien souffriront d'une perte complète de leur récolte 2020?


En savoir plus sur Couverture continue de Wine Spectator sur l'incendie de Glass , y compris des rapports sur les dommages causés à Meadowood Resort, Newton Vineyard, Sherwin Family Vineyards, Behrens, Castello di Amorosa et plus encore.


L'incendie de Glass avait consommé plus de 66 880 acres au matin du 6 octobre, selon Cal Fire, l'agence nationale des incendies. Les pompiers ont établi un confinement à 50%. Les équipages ont passé le week-end à essayer d'éloigner les flammes des villes de Calistoga et d'Angwin et d'établir des lignes de contrôle de tir au nord d'Oakville. On espère que la pluie arrivera plus tard cette semaine. Plus de 1 230 structures ont été confirmées détruites. Les incendies de forêt ont brûlé plus de quatre millions d'acres cette année, a annoncé Cal Fire lors d'un briefing du 4 octobre. C'est plus du double du record précédent du plus grand nombre de terres brûlées en une seule année.



Non loin de Phifer Pavitt, Kirk Venge de Venge Vineyards à Calistoga rapporte que sa cave a survécu, mais à peine, grâce à sa ténacité et à l'aide des pompiers. «Je suis arrivé vers 16h30 [le 28 septembre] après une nuit sans sommeil et j'ai regardé au sud de chez moi sur Tubbs Lane. La lueur [des flammes] était assez proche et j'ai senti que je ferais mieux de monter dans le camion pour jeter un coup d'œil. Au moment où il s'est faufilé dans les vignobles de ses voisins pour se rendre à sa cave, le feu était tout autour de la propriété.

Vignobles Venge Des flammes ont brûlé dans la forêt au-dessus de Venge Vineyards plus tôt cette semaine. (Avec l'aimable autorisation de Venge Vineyards)

`` J'ai rencontré un chef des pompiers en reconnaissance dans un SUV sur la plate-forme d'écrasement et il m'a donné le discours de perte à 100% et de sortir immédiatement de là '', a-t-il déclaré. `` J'ai commencé à dire des prières et des adieux et je suis parti à travers le vignoble tandis que le vent poussait le feu dans une danse qui engloutissait la montagne. Le flanc de la colline et les groupes d'arbres ont explosé. Les averses de braise se sont facilement envolées vers l'endroit où j'étais et je pouvais voir des incendies localisés autour des structures ici et là.

Lorsque les choses se sont suffisamment calmées pour qu'il se sente en sécurité, Venge est retourné dans sa cave, a déployé des tuyaux et a commencé à pulvériser des incendies ponctuels. Deux camions de pompiers l'ont finalement rejoint. Au bout d'une heure, les flammes s'étaient déplacées.

Entre les flammes des vignes et la fumée qui recouvre la région, il n'a pas bon espoir de récolter. «Si ce n'est pas encore récolté, ce sera risqué», a-t-il déclaré. «Je pense vraiment à arrêter pour le reste de la récolte. J'aime être optimiste, mais ce n'est pas le moment. Il est temps d'être réaliste. ''

Dommages à Davis Estates L'un des bâtiments détruits à Davis Estates. (Avec l'aimable autorisation de Davis Estates)

Mike Davis et sa femme, Sandy, ont volé au début du 28 septembre, le lendemain de l'incendie dans les montagnes derrière Davis Estates à Calistoga. Ils ont traversé un gant de barrages routiers le long du sentier Silverado pour atteindre leur domaine d'exposition de 155 acres qu'ils avaient passé des années à construire. Ce qu'ils ont trouvé les a remplis d'un mélange d'émotions. La cave était toujours debout, avec sa grange historique et ses bureaux. Mais la zone autour d'elle a été dévastée, y compris la forêt derrière la cave, trois blocs de vignobles à flanc de colline, plusieurs maisons et certains de leurs équipements. `` Il est très difficile pour nous de traiter tout cela maintenant '', a déclaré Davis Spectateur du vin .

Heureusement, Cal Fire a pu faire un stand au domaine car ils ont pu puiser dans quatre réservoirs d'eau en acier de 100000 gallons que Davis avait installés en 2012, et l'équipe de la cave avait déjà posé des tuyaux d'incendie et les avait raccordés jusqu'à trois. bornes d'incendie lorsque l'incendie de Hennessey a éclaté en août. Ils ont passé deux jours à éteindre des incendies ponctuels sur la propriété et à déblayer les routes.

Flames à Davis L'incendie a traversé Davis Estates. (Avec l'aimable autorisation de Davis Estates)

Davis espère remettre la cave en marche bientôt. «Actuellement, nous disposons d'un grand générateur d'électricité afin de pouvoir traiter les vins de 2020», a-t-il déclaré. `` Toute notre équipe travaille à l'objectif d'ouvrir le patio de la cave pour des dégustations le 12 octobre ou avant. ''

À proximité, Scott Chafen de la cave hollandaise Henry Winery a trouvé la dévastation. `` La cave a été détruite par l'incendie '', a-t-il déclaré Spectateur du vin . «Notre cave a survécu, mais nous n'avons pas été en mesure de déterminer le statut du vin en barriques. Les infrastructures (eau, électricité, etc.) ont été en grande partie détruites. Le vignoble de Syrah à l'avant ne sera pas récolté et nous devrons évaluer si les vignes sont vivantes. J'ai du Cabernet non cueilli chez moi à Rutherford. Entre la fumée et le manque de facilité il peut être laissé non cueilli ce millésime. Pour la première fois en 37 ans, je n'ai pas écrasé un seul raisin.

À l'est, sur Howell Mountain, Elton Slone, président et chef de la direction de Robert Craig Winery, a rapporté le 1er octobre que des hélicoptères laissaient tomber de l'eau sur le feu non loin de la cave. Lui et son équipe essaient de revenir là-bas pour faire fonctionner la cave, alimentant un générateur pour maintenir l'électricité. «Nous avons maintenant des laissez-passer [agricoles] [pour franchir les barrages routiers] et nous espérons pouvoir remonter [oct. 2] pour éliminer les ferments des peaux », dit-il. «Nous ne savons pas quand ils autoriseront les travailleurs munis de laissez-passer à remonter. Pour le moment, les réservoirs étaient tous encore froids, donc le générateur n'avait pas été éteint depuis longtemps.

Non loin de là, Mike, Matt et Brian Lamborn ont pu se rendre à la cave familiale Howell Mountain le 4 octobre. Alors que les points chauds faisaient rage autour de la propriété, ils ont posté sur les réseaux sociaux, toutes les structures étaient toujours debout. «La partie aigre de cette douce nouvelle est la destruction causée par ce désastre», ont-ils écrit. «Le trajet jusqu'à Howell Mountain était presque méconnaissable. Les pauvres de Deer Park ont ​​été durement touchés. Il nous est impossible de célébrer quand tant de gens ont tant perdu, et la montée en puissance aujourd'hui était un rappel qui donne à réfléchir à la puissance du feu.

Ranch de Calistoga Le complexe Calistoga Ranch a été une autre victime. (AFP via Getty Images)

Sur le côté ouest de la Napa Valley, les vignerons continuent de combattre les incendies sur Spring Mountain. Les flammes se sont poursuivies au cours du week-end alors que le parc d'État de Bothe a brûlé. Le feu a fait rage le long de la partie inférieure des limites de propriété de Schweiger Vineyards & Winery et Vineyard 7 & 8 toute la journée. Wesley Steffens, de Vineyard 7 & 8, a déclaré que plusieurs voisins avaient perdu leur maison, mais pense que la cave Schweiger a été sauvée. «Un bon combat là-dessus toute la journée», a-t-il déclaré. «La cavalerie est arrivée aujourd'hui, peut-être 10 camions de pompiers sur la colline.

Tina Minor, qui est copropriétaire de Ritchie Creek Vineyard avec son mari Andre, a publié une déclaration selon laquelle ils avaient perdu la cave et leur maison et que leur vignoble avait été endommagé. `` Malheureusement, notre bon stockage de caisses a également été détruit, qui contenait une grande partie des vins de la bibliothèque de Ritchie Creek '', a-t-elle déclaré. `` Heureusement, nous avons tous pu évacuer en toute sécurité. ''

David Nassar, fondateur de Flying Lady Winery, a également publié une déclaration selon laquelle sa cave avait brûlé. «Alors que l'incendie a détruit notre cave, que nous venions de terminer de rénover, nous allons reconstruire», a-t-il promis.

Spring Mountain avait encore des incendies localisés Les incendies ponctuels ont continué de mettre en danger les vignes de Spring Mountain. (Avec l'aimable autorisation de Wesley Steffens)

Les vents violents se sont calmés. Mais des températures record sont toujours dans les prévisions, ce qui signifie que les équipes de pompiers pourraient ne pas être en mesure de contenir les flammes pendant plusieurs jours de plus. Cela signifie plus de fumée, plus de flammes et plus de fruits perdus.

Pourtant, les vignerons restent déterminés à récupérer ce qu'ils peuvent et à reconstruire ce qui a été perdu. En regardant les restes de son vignoble brûlé, Phifer Pavitt eut une pensée. «Maintenant, nous recommençons.

Vignobles de la famille Sherwin Objets récupérés des ruines des vignobles de la famille Sherwin. (Avec l'aimable autorisation de Wesley Steffens)