Une nouvelle découverte d'un très ancien contrebandier très ancien

L'année dernière, designer Nick Drummond et son partenaire Patrick Bakker ont acheté une maison dans le petit hameau d'Ames, dans l'État de New York. Plus récemment, ils ont découvert que leur carré américain classique, construit au début des années 1900, offrait quelques surprises historiques animées.

«On nous a raconté une histoire des anciens propriétaires sur la façon dont elle aurait été construite par un vieux bootlegger allemand», a déclaré Drummond Non filtré par email. Et les nouveaux voisins des couples étaient d'accord, ajoutant que le supposé bootlegger était peut-être un aristocrate, un comte ou un baron. «Nous avons adoré et embrassé l'histoire», a déclaré Drummond, «mais nous n'avons jamais pensé que cela pouvait être vrai!»



Drummond et Bakker ont commencé à rénover la maison en septembre dernier, enlevant le bois de l'extérieur de leur vestiaire pour ajouter de l'isolant du 21e siècle. Alors que la garniture en ruine tombait du mur, le foin et un peu de débris aussi… ou était-ce? 'Il s'est avéré être le reste d'un paquet!' Drummond a rappelé. Et dans le paquet, il y avait une bouteille de whisky, enveloppée dans du papier. Mais ce n’était pas le seul. Drummond en découvrit bientôt un autre, et un autre, et… vous voyez où cela va. C'était une cachette! Un trésor digne d'un speakeasy dansant à Charleston, avec mot de passe uniquement. «L'histoire de la maison m'a frappé», a déclaré Drummond. «J'ai réalisé que c'était au moins partiellement vrai!» Ils se sont vite rendu compte que le plafond et le sol du vestiaire contenaient également des cachettes secrètes. Ils ont trouvé 78 bouteilles jusqu'à présent, et ils n'ont pas fini de chercher. «Nous pensons qu'il y en a plus potentiellement cachés!» Dit Drummond.

Mais d'où viennent les bouteilles, et sont-elles toujours dignes d'un démodé?

Les bouteilles de whisky Old Smuggler, qui porte bien son nom, semblent avoir été fabriquées dans les années 1920. Drummond pense qu'ils ont été expédiés d'Écosse vers le Canada, puis passés en contrebande vers le sud - Ames est à mi-chemin entre la frontière et New York, ce qui en aurait fait un Interdiction escale. (Il convient de noter qu'il y avait aussi beaucoup de whisky contrefait flottant aux États-Unis à l'époque.)



Ancienne bouteille de contrebandier Plusieurs dizaines de ces bouteilles Old Smuggler de l'époque de la prohibition ont été récemment découvertes à Ames, New York. (@bootleggerbungalow)

Malheureusement, les cent dernières années dans les murs du mudhouse n’ont pas été tout à fait favorables à la cachette secrète, et seulement une douzaine de bouteilles étaient encore pleines au moment de leur découverte. Le jour de Thanksgiving, Drummond et Bakker ont ouvert l'un d'entre eux. «Holy moly! Celui-là avait un coup de pied à coup sûr », a déclaré Drummond,« et n'était en fait pas mal! » Le couple prévoit de conserver une ou deux des bouteilles pleines et de vendre aux enchères le reste. Ils garderont une réserve de bouteilles vides sous un panneau de verre dans le sol de leur vestiaire afin que les invités puissent avoir un aperçu facile… euh, un coup d'œil?

L'homme qui a construit la maison était connu sous le nom de 'Compter' Adolph Humpfner . Un peu tristement célèbre, il se serait donné le titre de «comte» et serait mort en laissant une grosse fortune. «De nombreux articles citent les origines de sa richesse comme un mystère», a déclaré Drummond. Apparemment, Humpfner a tenté de faire la lumière sur la situation lui-même, en écrivant un article dans lequel il affirmait ne pas être un bootlegger. Une grande partie de ce qui a été écrit sur Humpfner provient de la couverture des batailles juridiques sur sa succession. Un des demandeurs s'est avéré être un imposteur se faisant passer pour sa veuve qui avait disparu 20 ans plus tôt. Comme si ce n'était pas assez absurde, le actuel la veuve a été retrouvée vivante après avoir été déclarée morte. «Elle a fini par partager la fortune avec les sœurs [de Humpfner]», a expliqué Drummond. Selon les rapports locaux de l'époque, elle s'était enfuie lorsque Humpfner avait refusé de divorcer.

L’histoire du «Bootlegger Bungalow» s’est répandue rapidement depuis novembre, en grande partie grâce au fait que Drummond l’a documentée sur Facebook et Instagram. 'Nous avons été absolument submergés par la quantité de courriels et de demandes de renseignements de personnes demandant d'acheter de l'alcool!' dit-il, expliquant que c’est pourquoi lui et Bakker mettent les bouteilles aux enchères. Mais ce ne sont pas les seuls e-mails qu’ils ont reçus. Des gens de partout au pays ont aidé le couple à résoudre leur mystère, en proposant des articles et des recherches. «Nous ne nous attendions pas à ce que l'histoire explose comme elle l'a fait», a déclaré Drummond, «mais c'était tellement amusant.»




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