New York regarde le vin dans les épiceries

Les New-Yorkais pourraient enfin être en mesure d'acheter du chardonnay et du brie en même temps dans leur supermarché local si une disposition du budget du gouverneur David Paterson est adoptée par la législature de l'État. Dans le cadre d'une longue liste de propositions pour combler un déficit de 15,4 milliards de dollars, Paterson a proposé de légaliser les ventes de vin dans les épiceries et les dépanneurs.

L'idée a été débattue à Albany pendant des décennies et a suscité à plusieurs reprises des combats de colère entre les épiceries, les magasins d'alcool, les établissements vinicoles de New York et les grossistes. Mais beaucoup pensent que cela passera cette fois. 'Ce sera une bataille acharnée, mais ses chances sont meilleures que jamais', a déclaré Jim Trezise, ​​président de la New York Wine and Grape Foundation, qui est officiellement neutre sur la proposition.



La loi de l'État de New York limite actuellement les ventes de bière aux 19 000 épiceries de l'État et les ventes de vins et d'alcools aux 2 400 magasins d'alcool. (Les petits établissements vinicoles vendent également du vin dans leurs salles de dégustation.) Trente-cinq États autorisent les épiceries à vendre du vin.

Paterson a proposé le changement dans l'espoir de générer des revenus supplémentaires. La récession et le ralentissement de Wall Street ont laissé l'État confronté à un énorme trou budgétaire au cours de l'exercice qui se termine en mars. Dans son budget, qu'il publiera officiellement mardi, Paterson a proposé 137 nouvelles taxes, augmentations d'impôts et frais, ainsi que 9 milliards de dollars de réduction des dépenses. Il estime que l'État peut lever 105 millions de dollars l'année prochaine en facturant aux épiceries divers frais pour le droit de vendre du vin. Il a également proposé d'augmenter les taxes d'accise sur le vin de 18,9 cents le gallon à 51 cents. (Bien que ce soit toujours en dessous de la médiane nationale des taxes d'accise d'État sur le vin.)

Les épiceries réclament depuis longtemps le droit de vendre du vin. La proposition a fait surface pour la première fois dans les années 1960 et a été sérieusement débattue pour la dernière fois après que le gouverneur Mario Cuomo l'a proposée en 1984. Mais les propriétaires de magasins d'alcools, dont la plupart vendent beaucoup plus de vin que de spiritueux, l'ont combattue bec et ongles. Les grossistes s'y sont également opposés, mais semblent rester neutres cette fois.



'Nous l'avons proposé il y a quelque temps dans le cadre d'une stratégie visant à développer l'agriculture de l'État de New York et à contribuer à la revitalisation économique', a déclaré le commissaire à l'Agriculture de l'État, Patrick Hooker, qui estime que cela augmentera les ventes de vin et en particulier les ventes de vin de New York. «Quand vous n'avez actuellement que 2 400 points de vente pour vendre du vin et que vous allez en ajouter 19 000 de plus, vous allez connaître une croissance.

Trezise est d'accord. 'Si vous mettez plus de vin devant les consommateurs, les consommateurs l'achèteront.'

«Nous sommes très, très heureux», a déclaré Jo Natale, porte-parole de Wegmans, l'une des plus grandes chaînes de supermarchés du nord de l'État de New York. Wegmans a également des magasins dans le New Jersey et en Virginie, où la vente de vin est autorisée dans les épiceries, et Natale a déclaré que ce sont certains de leurs emplacements les plus prospères, car le magasin peut associer vin et nourriture. `` Il n'est pas inhabituel pour les personnes qui viennent de déménager à New York d'appeler et de demander: `` Pourquoi ne vendez-vous pas de vin dans mon magasin? ''



Il n'est pas surprenant que les propriétaires de magasins de vins et de spiritueux ne soient pas ravis de cette idée. Ils ont bâti leur entreprise en sachant qu'ils n'auraient pas à concurrencer les chaînes de supermarchés et les dépanneurs. «L'accès des consommateurs au vin est une bonne chose, mais cela met en danger de nombreux petits magasins», a déclaré Chris Adams, vice-président exécutif de Sherry-Lehman. Adams pense que les petits magasins maman-et-pop pourraient être dévastés par le changement. Les propriétaires de Sherry-Lehman ont fait pression contre cette décision dans le passé.

D'autres propriétaires de magasins d'alcool ont crié au scandale, arguant que le plan du gouverneur tuerait leurs entreprises, supprimant des emplois en période de récession. Quelques-uns ont même soulevé l'argument du «penser aux enfants», affirmant que les épiceries ne seront pas en mesure de garder le vin hors des mains des mineurs. (Les épiceries doivent présenter une pièce d'identité pour les ventes de bière.)

La plupart des propriétaires de vignobles de l'État sont prudemment optimistes, mais quelques-uns ont des réserves sur le fait que les épiceries seront plus intéressées par la vente de grandes marques avec des marges élevées que de petits vins locaux. «À première vue, ça sonne bien», a déclaré Charles Massoud, propriétaire de Paumanok Vineyards sur Long Island. «Mais je ne suis pas sûr que cela créera beaucoup plus de demande de vin. Et les cavistes souffrent déjà. Vintage New York, une petite chaîne de magasins de Manhattan se concentrant exclusivement sur les vins de New York, a récemment fermé ses portes pour de bon.

Natale a insisté pour que Wegmans se concentre sur les vins de New York avec autant d'enthousiasme qu'il se concentre sur les produits locaux. Des chaînes comme Whole Foods ont adopté le phénomène «locavore».

Trezise pense que les magasins d'alcools pourraient faire dérailler la proposition si le gouverneur et la législature ne suggèrent pas de compromis pour les aider. Une possibilité serait d'autoriser les magasins de vins et spiritueux à vendre d'autres produits, tels que du fromage, des collations, plus d'accessoires pour le vin et du tabac. Une autre option consisterait à éliminer la limite sur les points de vente. Actuellement, les cavistes sont limités à un seul emplacement par licence.

Quelle que soit l'apparence de la proposition finale, il faudra plusieurs mois avant qu'elle ne devienne loi. La lutte pour l'ensemble du budget sera controversée, les démocrates et les républicains ainsi que les résidents du nord de l'État et de la ville de New York s'opposant à divers éléments. Les petites dispositions comme la proposition de vente de vin ont une manière de disparaître en commission. Mais de nombreux amateurs de vin de l'Empire State attendront avec impatience la chance de jumeler leur vin et leur nourriture en magasin.