Un détaillant de New York accusé d'avoir expédié illégalement du vin à des consommateurs hors de l'État

La New York State Liquor Authority (NYSLA) a accusé le détaillant de vin d'Albany Empire Wine de 16 chefs d'accusation pour avoir expédié du vin de manière inappropriée à des clients hors de l'État, a confirmé une source du magasin. Dans un document obtenu par Spectateur du vin , la NYSLA accuse Empire Wine de conduite inappropriée pour avoir expédié du vin à des clients dans 16 États, dont la Californie, l'Illinois, la Louisiane, le Massachusetts, l'Ohio, la Pennsylvanie et la Virginie.

En réponse, Empire Wine a annoncé qu'il intenterait une action en justice le 23 septembre devant le tribunal de l'État, alléguant que le NYSLA n'a aucune compétence sur les ventes de vin hors de l'État, que ses accusations contre Empire Wine violent la clause de commerce de la Constitution américaine et que le NYSLA la règle que l'Empire est censé avoir violée est «inconstitutionnellement vague».



La clause sur le commerce interdit aux États de restreindre le commerce interétatique et a été citée dans le Point de repère de la Cour suprême des États-Unis Granholm décision qui a déclaré qu'il était illégal pour les États de faire une distinction entre les établissements vinicoles dans l'État et hors de l'État lorsqu'il s'agissait de ventes de vin directement aux consommateurs.

Les partisans de l'expédition directe par les détaillants soutiennent depuis longtemps que le Granholm La décision devrait s'appliquer également aux détaillants, mais la plupart des États, y compris New York, fonctionnent toujours dans le cadre d'un système qui autorise l'expédition de vin entre détaillants dans l'État, mais interdit aux détaillants hors de l'État de faire de même.

Des sources proches de l'affaire ont confirmé qu'Empire Wine avait rejeté un accord de plaidoyer de non-contestation proposé par la NYSLA qui aurait inclus une amende de 100 000 $ et un accord pour ne plus vendre de vin à des clients hors de l'État. Créée après l'interdiction pour réglementer les ventes d'alcool, la NYSLA est une agence indépendante qui peut promulguer de nouvelles réglementations, à condition qu'elles ne soient pas en conflit avec les lois de l'État. Les commissaires sont nommés par le gouverneur.



«L'autorité statutaire et constitutionnelle du SLA est limitée à la réglementation des boissons alcoolisées à New York, seul le gouvernement fédéral a la capacité de réglementer le commerce entre les États», ont déclaré les propriétaires d'Empire Wine, dans une déclaration datée du 23 septembre. le SLA a fait une tentative bizarre et sans précédent de pénaliser Empire pour avoir prétendument expédié ses produits, y compris de nombreux vins de New York, à des clients d'autres États.

«Il est très difficile de faire valoir que New York est« ouverte aux affaires »lorsque des agences d'État comme le SLA s'en prennent aux entreprises locales et menacent leurs moyens de subsistance simplement parce qu'elles ont des clients dans tout le pays», a déclaré Brad Junco, propriétaire d'Empire Wine, dans la déclaration. «Non seulement ce dépassement flagrant de la SLA, mais c'est aussi l'une des mesures d'application les plus anti-entreprises que l'État de New York ait jamais prises.»

Sur les 16 États vers lesquels l'Empire est chargé d'expédier du vin, seuls les résidents de Louisiane et de Virginie peuvent légalement acheter du vin auprès de détaillants de New York qui ont obtenu le permis approprié, il est illégal pour un détaillant de New York d'expédier du vin aux consommateurs des 14 autres États. figurant sur l'avis de la NYSLA. Junco a déclaré qu'Empire n'avait jamais reçu de lettre de cesser et de s'abstenir de l'un des 16 États.



«Nous avons reçu les accusations le 1er août», a déclaré William Nolan, associé chez Whiteman, Osterman & Hanna et avocat d'Empire Wine. `` Nous avons été franchement surpris, car il n'y a pas de statut de New York qui aurait été violé. Nous avons examiné la réglementation de l'État qui aurait été enfreinte par Empire, qui ne dit rien sur la vente hors de l'État. C'est une règle qui prétend donner à la SLA le pouvoir discrétionnaire de décider de ce qu'elle pense être une «conduite inappropriée». Ils pensent qu'ils peuvent appliquer des lois extra-étatiques ou des lois qui n'existent pas à New York, alors nous avons décidé que la seule façon de procéder était de déposer une plainte.

Dans tout le pays, les autorités étatiques et fédérales ont pour la plupart fermé les yeux sur les ventes de vin entre les États dans le passé. Alors que les législateurs, les grossistes, les établissements vinicoles, les détaillants et les consommateurs se sont battus avec acharnement sur la légalité des ventes directes de vin entre les États devant les tribunaux et les législatures, l'application effective de ces lois a jusqu'à récemment été relativement inexistante, engendrant une économie de laissez-faire d'expédition de vin dans laquelle , avec un clin d'œil métaphorique et un signe de tête, les consommateurs de nombreux États ont pu se procurer presque tous les vins de leur choix, qu'ils soient vendus par l'un des distributeurs de leur État et que la vente directe de vins aux consommateurs soit légale ou non là où ils vivent.

Bien qu'il n'y ait actuellement aucune agence nationale qui surveille la vente de vin des détaillants aux consommateurs hors de l'État, en fonction du nombre et du calibre de ses détaillants de vin, New York est l'un des quatre plus grands États en volume pour ces ventes, ainsi que avec la Californie, l'Illinois et le New Jersey, selon Tom Wark, directeur exécutif de la National Association of Wine Retailers. Les accusations de mauvaise conduite déposées contre Empire Wine pourraient signifier la fin des ventes de vin de New York pour les amateurs de vin dans les 40 États qui n'autorisent pas leurs résidents à acheter du vin auprès de détaillants de New York.

`` Je suis sûr que les habitants de New York se sentent soulagés et en sécurité en sachant que [le NYSLA] travaille avec tant d'enthousiasme en leur nom pour entraver le commerce légitime, entraver les entreprises new-yorkaises et empêcher les amateurs de vin de l'étranger d'obtenir les vins qu'ils désir, dit Wark.

La NYSLA, dirigée par le président Dennis Rosen depuis 2009, a été le fer de lance du premier effort multi-États pour freiner la navigation illégale entre les États. En juillet 2013, la NYSLA a révoqué la licence du détaillant de Brooklyn Liquors Galore pour avoir expédié des milliers de caisses d'alcool à travers les États-Unis, en violation des lois d'au moins 17 États.

Le mois suivant, la NYSLA a publié une lettre de cesser et de s'abstenir à Wine Library, un détaillant de vin basé au New Jersey, demandant au détaillant d'arrêter d'expédier du vin aux New-Yorkais. (Étant en dehors de la juridiction de la NYSLA, selon Rosen, Wine Library a continué à vendre du vin aux New-Yorkais jusqu'à ce que des transporteurs publics comme UPS et FedEx commencent à refuser d'accepter leurs colis à destination de New York.)

Avant d'apprendre le procès intenté hier par Empire Wine, Rosen, qui a récemment été nommé pour un deuxième mandat en tant que président par le gouverneur Andrew Cuomo, a conseillé aux vendeurs et aux consommateurs de vin mécontents de saisir le législateur. 'Si quelqu'un pense que nous avons tort, la bonne voie est de se conformer à la loi et de se mobiliser pour obtenir une législation pour la changer, et cela ne s'est pas produit à New York.'

«[Empire Wine] a appelé des politiciens et tenté d'exercer une influence politique sur ce bureau», a déclaré Rosen, qui a travaillé pour le bureau du procureur général de New York pendant 27 ans, «et cela ne fonctionnera pas avec moi. Je ne suis pas venu ici pour faire autre chose que la bonne chose. '

La capacité des détaillants à vendre du vin dans d'autres États - et la capacité des consommateurs à acheter leurs vins préférés - peut désormais reposer sur la décision du tribunal.