L'État de New York sévit contre ses meilleurs marchands de vin

Les affaires se durcissent pour les négociants en vin de l’un des plus grands marchés américains, et les consommateurs peuvent en payer le prix. La New York State Liquor Authority (NYSLA) adopte une nouvelle approche dramatique dans son rôle de régulateur des ventes d'alcool dans l'État. L'agence indépendante, créée après la prohibition, étend sa portée et renforce son application dans le cadre d'une initiative du président de la NYSLA, Dennis Rosen, pour réformer ce qu'il considère comme un marché injuste. Pour s'assurer que ces règles sont respectées, l'équipe de Rosen a infligé plus de 3 millions de dollars d'amendes aux grossistes et aux détaillants au cours des trois dernières années.

Selon Rosen, nommé pour la première fois en 2009, les règles sont conçues pour s'assurer que les grossistes et les détaillants ne sont pas engagés dans des affaires en amoureux. Il s'agit de la dernière tactique de la campagne pluriannuelle de cet ancien procureur général adjoint pour améliorer l'efficacité et la surveillance de l'agence.



Cependant, plusieurs commerçants affirment que le président est maintenant allé trop loin, que le NYSLA ne fait que rendre les affaires plus difficiles et que les règles de Rosen peuvent rendre plus difficile pour les consommateurs d'acheter les vins qu'ils veulent à de bons prix. «[La NYSLA] essaie d’équilibrer les règles du jeu, mais en réalité, ce qu’elle fait est de limiter les activités commerciales», a déclaré Daniel Posner, propriétaire de Grapes the Wine Company, un détaillant basé à White Plains, New York. «Pourquoi l'État interfère-t-il avec les affaires?»

Avant la nouvelle réglementation, il était de pratique courante pour les grossistes d'offrir des vins à prix réduit ou des vins rares aux détaillants qui étaient des clients fidèles. Les nouvelles règles de la NYSLA interdisent ce type de transactions, exigeant que les grossistes affichent les prix auprès de l'État avant toutes les ventes et que tous les détaillants aient accès à des vins à prix réduit et à disponibilité limitée.

«Si j'ai un client qui souhaite 10 caisses de Rombauer Chardonnay pour un mariage dans deux semaines, je dois lui dire:« Désolé, je ne peux pas vous obtenir 10 caisses à temps »», a déclaré Posner. 'Combien d'États limitent la quantité de Rombauer Chardonnay que vous pouvez acheter?'



Rosen dit qu'il s'agit d'uniformiser les règles du jeu. 'Certains grands détaillants obtiendraient des offres spéciales en raison de leur taille', a déclaré Rosen. Spectateur du vin . «Les mêmes détaillants obtiendraient toujours la bonne affaire, et cela s'appelle une clôture, mais il leur est pré-vendu, ou un article dont la disponibilité est limitée, ils obtiendraient tout. Cela a nui au marché. »

Les nouvelles règles ont un impact sur les entreprises dans ce qui est déjà un marché hautement réglementé. «D'où viennent-ils en nous dictant tout et en ruinant cette industrie? a demandé Rona Vesce, responsable des vins et spiritueux chez D. Bertoline & Sons, distributeur basé à Peekskill. «Leurs directives sont de plus en plus ridicules. Comment ne nous permettez-vous pas de conserver la bière et le vin dans le même entrepôt? C’est de l’alcool!

D'autres membres de l'industrie, cependant, prennent les nouvelles réglementations dans la foulée. «Dans un ou deux cas, nous obtenons beaucoup moins de vin que nous n'en aurions», a déclaré Jamie Wolff, associé chez Chambers Street Wines. 'Mais j’espère qu’à long terme, cela sera équilibré.'



Règles avec des dents

La première amende déclenchée par les nouvelles règles de la NYSLA est survenue en octobre 2011, lorsque le grossiste Winebow a payé une amende de 600 000 $ pour comportement anticoncurrentiel sur le marché et défaut de coopérer à une enquête. En octobre 2013, Southern Wine and Spirits a réglé 200 000 $ pour des frais selon lesquels elle n'a pas affiché les prix. La NYSLA a infligé une amende de 600 000 $ au grossiste Empire Merchants pour avoir vendu des produits à prix réduit à certains détaillants en mars 2014.

Cette semaine seulement, Palm Bay Imports a accepté de payer 750 000 $ - la plus grosse amende jamais payée à la NYSLA pour une affaire disciplinaire - pour six accusations de non-conformité, y compris le défaut d'afficher des prix réduits qui ont été offerts à un petit groupe de détaillants privilégiés. Au total, la NYSLA a encaissé 3,1 millions de dollars d'amendes au cours des trois dernières années.

Amendes récentes de la NYSLA contre les grossistes et les détaillants

Date Licencié Infraction Bien
Octobre 2011 Le groupe Winebow Comportement anticoncurrentiel 600 000 $
Décembre 2012 Sélections Jandell Défaut d'afficher les prix 120 000 $
juillet 2013 Margate Wine & Spirit Co. Défaut d'afficher les prix 110 000 $
juillet 2013 Le groupe Winebow Remise préférentielle 100 000 $
Novembre 2013 Vins et spiritueux du Sud Défaut d'afficher les prix 200 000 $
mars 2014 Eataly Violations de licence 500 000 $
mars 2014 Marchands de l'Empire Remise préférentielle 600 000 $
Mai 2014 Vin Aviva Défaut d'afficher les prix 120 000 $
Octobre 2014 Palm Bay International Défaut d'afficher les prix avec remise préférentielle 750 000 $

Rosen soutient que les nouvelles règles fonctionnent, rejetant les affirmations selon lesquelles ses réglementations menacent de chasser les entreprises de l'État. «Personne ne quitte l'État de New York», a-t-il déclaré. «Depuis 2011, le nombre de grossistes [de vins, bières et spiritueux] à New York est passé de 1 381 à 1 977, soit une augmentation de plus de 40%. Dans tous les domaines, nous avons eu une augmentation du nombre. Je ne vois personne partir. »

Le président mène également une répression contre expédition entre les détaillants (il est illégal pour un résident de New York de commander du vin directement auprès d'un détaillant hors de l'État, mais les détaillants de New York peuvent légalement vendre du vin à des clients dans d'autres États qui autorisent de telles ventes). En juillet 2013, la NYSLA a révoqué la licence du détaillant de Brooklyn Liquors Galore pour avoir enfreint les lois sur la navigation d'au moins 17 États.

Le mois prochain, la NYSLA a émis une lettre de cessation et de désistement au détaillant du New Jersey Wine Library , demandant aux propriétaires d'arrêter d'expédier du vin aux New-Yorkais. (La NYSLA n'a aucune juridiction sur les détaillants d'un autre État, mais Rosen dit qu'UPS a cessé de livrer les livraisons de la Wine Library à New York lorsque le transporteur public a appris qu'elles étaient illégales.)

En août 2014, la NYSLA a accusé le détaillant Albany Empire Wine de 16 chefs d'accusation de mauvaise expédition de vin à des clients hors de l'État . Des sources proches de la procédure affirment que la propriété d'Empire Wine a rejeté une offre de ne pas contester des accusations de conduite inappropriée et de «caractère insatisfaisant» et de payer une amende de 100 000 $. Empire a riposté avec un procès devant un tribunal d'État contestant le pouvoir de la NYSLA de réglementer la navigation inter-États et déclarant ses règles «inconstitutionnellement vagues».

Les accusations de la NYSLA contre Empire Wine citent une loi accordant à l'agence le pouvoir de pénaliser un titulaire de licence pour «conduite inappropriée», ce que Rosen a clarifié comme une violation de la loi. 'Notre point de vue est que si vous vendez dans un État qui interdit les ventes dans leur État, vous vous engagez dans une conduite inappropriée.'

«Lorsque d'autres États se plaignent de nous», a-t-il ajouté, «il nous semble logique de faire quelque chose, car [le contrevenant] est soumis à notre juridiction. L'autre État est totalement impuissant.

Axé sur le fair-play

Dennis Rosen a grandi à New York, fils d'un petit homme d'affaires. Après avoir obtenu son diplôme du Brooklyn College et du Harvard Law, il a travaillé pour Legal Aid of New York pendant 10 ans, suivis de près de trois décennies au bureau du procureur général de l’État. Il préside maintenant la NYSLA depuis son bureau d’Albany, se rendant au bureau de l’autorité à Harlem deux fois par mois pour des auditions.

Le bureau de Harlem partage un bâtiment sur Lenox Avenue avec la loterie de New York, l'ambiance du bureau se sent plus proche de DMV que de l'hôtel de ville. C’est une atmosphère d’ouvrier, mais Rosen a un rapport facile avec son personnel, échangeant des blagues avant de s’asseoir pour discuter des nouvelles règles.

Les premiers rapports de Rosen avec la NYSLA sont venus en tant qu’adversaire de l’agence: à partir de 2005, sous la direction du procureur général Eliot Spitzer, Rosen était un procureur général adjoint chargé d’enquêter sur la corruption dans l’industrie de l’alcool à New York et la surveillance de la NYSLA.

«De nombreux acteurs de l'industrie sont venus au bureau [du procureur général], de chacun des trois niveaux, en disant que le SLA ne faisait pas un bon travail dans la réglementation de l'industrie», a déclaré Rosen, «et que vous deviez rompre la loi sur une base régulière et s'engager dans des transactions illégales, essentiellement des pots-de-vin, et il était très difficile de rivaliser, en particulier pour les petits joueurs.

À la fin de l’enquête de 15 mois, Rosen a rédigé trois ordonnances du tribunal sur consentement, approuvées par les principaux producteurs, distributeurs et détaillants de New York, qui ont infligé 4,6 millions de dollars d’amendes, mais ont également clarifié les politiques de la NYSLA. «Ma mission principale était de remédier au manque de clarté, et d'aller très loin pour décrire ce qui était bien et ce qui ne l'était pas», a-t-il déclaré.

Le tour réussi de Rosen à nettoyer la NYSLA et ses politiques a conduit directement à sa nomination en tant que président de l'autorité par le gouverneur David Patterson en 2009. Il y avait encore un travail considérable à faire dans une agence de surveillance de l'alcool que les critiques qualifient de dysfonctionnelle perpétuelle.

Premièrement, Rosen a entrepris de réduire à environ 350 les plus de 1 500 avis de directives émis par le NYSLA depuis la fin de l’interdiction et les a rendus visibles à tous sur le site Web de l’autorité. Parallèlement, il a procédé à des changements de personnel pour améliorer l'efficacité des applications et de l'application.

Les compressions gouvernementales ont réduit le personnel de la NYSLA d'environ 20% depuis que Rosen a occupé le poste de président, mais, selon l'agence, ses 120 employés fonctionnent avec une efficacité grandement améliorée grâce à des processus de candidature rationalisés, un site Web remanié et d'autres progrès technologiques mis en œuvre. sous la surveillance de Rosen.

Rosen a hérité d'un arriéré de 3 000 demandes de licence lorsqu'il a pris ses fonctions, qui à l'époque prenait en moyenne neuf mois à traiter. Depuis 2011, selon la NYSLA, le délai moyen de traitement d'une licence de fabrication à New York est passé de 83 jours à 38 jours.Les délais d'attente pour les demandes de licence de magasin d'alcool sont passés de 142 jours à 58 demandes de restaurant et de bar sont passées de 100 jours à 43. épiceries de 101 à 38.

«Quand je regarde cela, je pense aux gens qui veulent nourrir leur famille», a déclaré Rosen, «et si j'ai eu une influence sur quelqu'un qui peut nourrir sa famille des mois plus rapidement qu'il ne l'aurait été si je n'étais pas là, cela me fait me sentir très bien et cela justifie ma présence ici.

Entreprises agréées par le NYSLA

2011 2014 Changement en pourcentage
Grossistes en vin 236 261 + 11%
Tous les grossistes 1 381 1 977 + 43%
Cavistes 2 847 3 172 + 11%
Restaurants et bars 26 624 27 569 + 4%

Le renouvellement du mandat de Rosen à la présidence de la NYSLA par le gouverneur Andrew Cuomo a été approuvé à l’unanimité par le comité des finances du Sénat de l’État de New York en juin. Lors de l'audience de confirmation, le sénateur Tim Kennedy a qualifié la performance de la NYSLA pendant le premier mandat de Rosen de «formidable revirement».

«Vous avez choisi l'une des agences les moins efficaces de l'État et l'avez transformée en l'une des plus réactives», a déclaré la sénatrice Catharine Young à Rosen, ajoutant sa reconnaissance pour sa forte concentration sur le développement de nouvelles opportunités économiques pour les vignobles de New York, brasseries et distilleries.

Même certains de ceux qui sont soumis aux réglementations élargies de Rosen lui attribuent l'amélioration de l'efficacité de la NYSLA. «[Le NYSLA] est assez progressiste en effectuant tous les dépôts par voie électronique, car le New Jersey ne le fait pas», a déclaré Charlie Trivinia, propriétaire de Regal Imports, qui fait des affaires dans 35 États. «La plupart des États soumettent encore du papier.

Une culture de la peur

Mais maintenant, certains membres de l'industrie pensent que Rosen est allé trop loin, interdisant ce qu'ils considèrent comme des pratiques commerciales équitables. Ils accusent également le NYSLA d'être vindicatif. De nombreux titulaires de licence de New York hésitent à s'exprimer et certains qui ont accepté de parler à Spectateur du vin demandé de ne pas être identifié.

combien d'onces dans une bouteille de vin de 750 millilitres

Rosen insiste sur le fait que toutes les enquêtes menées par l'État sont fondées sur des plaintes. «Nous ne cherchons pas de problèmes», a-t-il déclaré. «En cette ère de ressources limitées, et voulant être à l’intérieur de l’industrie, nous ne nous contentons pas d’apparaître dans les bureaux des gens et de dire« Montrez-nous vos livres »sans raison. Si quelqu'un a été accusé par nous de quelque chose, vous pouvez parier qu'il y a eu une plainte, par un membre de l'industrie, au sujet de ce qu'il pense être un avantage injuste que quelqu'un obtient en enfreignant la loi.

Néanmoins, des sources de l'industrie qui pourraient demander à Albany de changer les règles se disent effrayées par la possibilité d'une enquête. «Je me méfie beaucoup de dessiner dans ma direction leur gigantesque œil diabolique cerné de flammes», a déclaré un détaillant de vins de spécialité qui a admis «détester» une précédente «confrontation désagréable» avec la NYSLA.

«Si je suis même cité ou si mon entreprise est référencée, il est probable que [le NYSLA] exercerait des représailles», a déclaré un directeur d’un importateur et distributeur national. «Leurs politiques sont si obscures. Ils pouvaient pointer littéralement n'importe quoi et interpréter cela comme une violation. Ils entreront dans notre bureau et trouveront un réfrigérateur contenant une bière et l'appelleront une amende d'un million de dollars. '

De nombreuses sources au sein de l’industrie affirment que les frais d’expédition de vin hors de l’État contre Empire Wine découlent directement du refus du détaillant du nord de l’État de coopérer à l’enquête de 2013 sur le distributeur Winebow. Une source au courant de cette enquête a confirmé qu'Empire Wine avait reçu une remise illégale, non offerte à d'autres détaillants, sur l'attribution de Duckhorn Napa Cabernet de Winebow, et que la NYSLA était mécontente de la coopération insuffisante d'Empire. 'Cela semble être en quelque sorte une situation de rétribution', a déclaré la source.

Le propriétaire d'Empire Wine, Brad Junco, a déclaré que le détaillant n'avait jamais reçu de plainte ou d'ordonnance de cessation et de désistement de l'un des États vers lesquels il avait expédié du vin, et Rosen n'a pas voulu dire ce qui avait déclenché l'enquête. «Nous n’avons pas cherché cela», a déclaré Rosen à propos des accusations portées contre Empire Wine. 'Il y a des raisons pour lesquelles Empire a attiré notre attention sur lesquelles je n'entrerai pas.'

Photo par Mark Abramson

Détaillant de vin Daniel Posner dans son magasin. Il est l'un des nombreux à craindre que la NYSLA ne paralyse son entreprise.

L'affaire a ajouté à une culture de la peur. «Pourquoi n’avons-nous pas la liberté de simplement gagner notre vie? Vous êtes toujours affolé de faire quoi que ce soit parce que vous ne voulez pas que Big Brother vous regarde », a déclaré Bertoline Vesce. 'Tout le monde a peur [de parler] parce qu'alors ils vous regarderont comme un faucon, et à chaque petite infraction, ils vous attraperont.'

L'impact sur les consommateurs

De nombreux membres de l'industrie se plaignent que leur peur des enquêtes leur laisse peu de recours pour tenter de modifier la nouvelle réglementation.

Rosen se sent injustement calomnié mais tient bon. «[Empire Wine] a appelé les politiciens et tenté d'exercer une influence politique sur ce bureau», a déclaré Rosen. «Cela ne fonctionnera pas avec moi. Je ne suis pas venu ici pour faire autre chose que la bonne chose. '

Pour les consommateurs, à la fois à New York et au-delà, «la bonne chose» peut avoir une ramification désagréable: il pourrait devenir plus difficile d'acheter les vins qu'ils veulent. Mais Rosen est inébranlable. Il offre ce conseil aux licenciés mécontents et aux amateurs de vin: 'Si quelqu'un pense que nous avons tort, la bonne voie est de se conformer à la loi et de se mobiliser pour obtenir une législation pour la changer, et cela ne s'est pas produit à New York.'