Les vignobles de New York ressentent la crise du coronavirus

Lorsque le gouverneur Andrew Cuomo a signé son décret du 20 mars, «New York State on PAUSE», le secteur agricole de l'État, y compris les établissements vinicoles, a été déclaré «activité essentielle». Si cela a permis aux vignerons de rester largement opérationnels, ils sont confrontés à des salles de dégustation fermées, à moins de clients et à un personnel limité.

L'Empire State abritait 25665 cas confirmés de COVID-19 au 24 mars, la plus grande concentration aux États-Unis. Les fermetures et fermetures à New York ont ​​eu des effets indéniables sur les vignobles de la région.



`` Inutile de dire qu'il y a beaucoup d'angoisse quant à l'endroit où nous en sommes et où nous allons '', Kareem Massoud, vigneron chez Vignobles de Paumanok et Vignobles Palmer et le président récemment élu de l'organisation commerciale de Long Island Wine Country, a déclaré Spectateur du vin . «Nous n'avons jamais rien rencontré de tel. C'est profondément troublant.

Néanmoins, Massoud est optimiste quant à la réponse des vignerons locaux. «Je pense que dans toute crise, il y a un rassemblement de la communauté.

Alors que les vignerons de tout l'État poursuivent les tâches viticoles nécessaires, telles que la taille des vignes et l'attachement des cannes, ils sont également confrontés à un degré d'incertitude décourageant. «Nous ne savons pas ce que la semaine ou le jour prochain apportera. Les prévisions et la planification sont passées par la fenêtre '', a déclaré Roman Roth de Long Island's Domaine Wölffer . 'L'arrêt deviendra-t-il plus strict dans une semaine ou un mois?'



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Dans les Finger Lakes, Shannon Brock de Fil d'argent partagé un sentiment similaire. «Je suis optimiste, donc je suis convaincu qu'il y a un moyen de passer. Il y a tellement d'inconnues en ce moment.

Évaluation des dommages

Il est trop tôt pour que les établissements vinicoles de New York connaissent les effets à long terme du COVID-19 sur leurs finances. Les établissements vinicoles peuvent subir des pertes importantes alors qu'ils ne sont pas en mesure d'organiser des dégustations sur place et des événements privés dans un avenir prévisible. `` Le fait de devoir annuler des événements et de couper la possibilité de dégustation de vin affecte définitivement les ventes, et bien sûr les visites à la cave '', a déclaré Pindar Damianos de Vignobles de Pindar .

La circulation dans les salles de dégustation est une source de revenus particulièrement précieuse. «Une bonne partie de nos ventes quotidiennes normales dans la maison de dégustation comprend généralement l'expérience de la dégustation de nos différents vins», a déclaré le vigneron Cutchogue Anthony Sannino de Sannino Vineyard.



Avec la fermeture obligatoire des restaurants de New York, les établissements vinicoles ont perdu une autre source importante de profits. Massoud rapporte que les restaurants représentaient environ un quart de son activité. «Notre distributeur est toujours en activité, mais vend principalement aux restaurants de New York», a déclaré Brock. «Cette avenue de vente est assez tarie. Certains établissements vinicoles ont une présence importante dans le commerce de détail et ils sont aidés par la hausse des ventes au détail.

Les ventes en ligne sont devenues cruciales pour tous les acteurs. `` Les clients ont été extrêmement favorables aux ventes en ligne et à la consommation de vin local, ce qui signifie le monde pour nous '', a déclaré Chelsea Frankel de Long Island's. Domaine Shinn et vignobles de Croteaux. «C'est la seule chose qui nous maintiendra à flot au cours des prochains mois.

Camionnette de livraison MacariLes établissements vinicoles de New York comme Macari mettent leurs efforts de vente derrière les commandes de ramassage et de livraison. (Photo gracieuseté de Macari Vineyards)

Comme pour l'industrie de la restauration à New York, la plus grande préoccupation après avoir été en affaires est de prendre soin du personnel. Mais avec les pertes financières actuelles et potentielles, garder le personnel employé ne s'est pas avéré facile. `` Nous avons dû licencier deux employés à temps plein de la salle de dégustation '', a déclaré Chères caves directeur général Ami Opisso.

Pour Massoud, les choses progressent de la même manière. «Nous ne sommes pratiquement plus qu'un seul membre du personnel par jour dans chaque cave.»

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Comment s'adapter

Avec tous ces facteurs, les vignobles changent rapidement leurs méthodes de vente et de marketing. L'accent a été mis davantage sur les commandes et les livraisons locales. `` Nous proposons une prise en charge en bordure de rue pour les personnes qui ne veulent pas entrer '', a déclaré Lisa Hallgren, copropriétaire de Ravins cave dans les Finger Lakes.

Roth dit que Wölffer adopte une approche similaire, y compris «le premier Rosé Drive-Thru mains libres au monde».

Shelby Hearn, directrice des ventes et du marketing pour Vins de Suhru , dit que leur entreprise est devenue exclusivement basée sur le Web. Et Opisso a déclaré que les ventes en ligne de Lieb Cellars avaient décuplé par rapport à l'année dernière.

Gabriella Macari, directrice de Vins Macari , voit cela comme faisant partie d'un mouvement plus large. «Avec la fermeture des salles de dégustation et la nécessité d'augmenter les ventes, les producteurs ont été contraints de se moderniser numériquement à un rythme rapide», a-t-elle déclaré. À cette fin, Macari augmente sa portée en ligne, ce qui, espérons-le, soutiendra également les employés occupant des postes vulnérables.

Certains établissements vinicoles envisagent même d'organiser des dégustations numériques afin de maintenir leur rayonnement. Selon Brock, Silver Thread a déjà commencé une série de dégustations virtuelles sur Facebook Live. Hallgren dit qu'ils prévoient une dégustation virtuelle à la fin du mois pour Ravines.


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Plusieurs vignerons ont indiqué que ce développement numérique rapide pourrait être collectivement positif pour l'industrie. «Je suis optimiste que cela poussera les établissements vinicoles de New York à adopter l'ère numérique de la vente de vin», a déclaré Robin Epperson-McCarthy, co-fondateur de Chronicle Wines de la région de Peconic. «Les plus grands établissements vinicoles dans des régions plus reconnues ont déjà fait un investissement majeur dans le marketing en ligne. Mettre l'accent sur le commerce électronique en plus de l'œnotourisme régional [nous permettra] de nous connecter à la fois à nos marchés locaux et nationaux ».

Les vignerons de New York restent largement positifs. 'Je suis optimiste sur le fait que nous passerons tous à travers cela et qu'un jour nous y reviendrons avec incrédulité, mais aussi avec un sens aigu de la communauté et de la gratitude', a déclaré Opisso.

Sannino a noté la rusticité des vignerons de New York, un groupe «composé de personnes extrêmement résilientes. Je crois que c'est parce que nous sommes des agriculteurs, d'abord, qui sont sans cesse confrontés aux défis présentés par Dame Nature. ''

Le consensus est que le public peut les soutenir en s'assurant de «boire local» et d'acheter directement dans les établissements vinicoles locaux lorsque cela est possible. À plus grande échelle, il y a des suggestions d'intervention directe du gouvernement pour aider à cette heure difficile. Macari suggère que les États encouragent la navigation entre les États directement à partir des établissements vinicoles.

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Des efforts sont déjà en cours pour soutenir les vignerons locaux à travers les États-Unis, à travers des soirées œnologiques locales et des dégustations. Alors que les vignerons planifient l'avenir et que la communauté viticole trouve de nouveaux moyens pour les soutenir, il semble que personne dans l'industrie n'aura à affronter seul cette colline.

- Avec le reportage de James Molesworth.