Région viticole du Rhône septentrional: le pays de la syrah française

Il s'agit d'un article avancé discutant de la nuance des vins français de syrah du nord du Rhône. Si vous souhaitez en savoir plus sur la Vallée du Rhône et les Côtes-du-Rhône en général, consultez cet article.

Le Rhône septentrional n'est peut-être pas l'épicentre exact d'où est apparue la première vigne de Syrah (qui se trouve à environ 35 miles au sud-est de cette région), mais c'est la référence par laquelle tous les autres vins de Syrah sont mesurés.



Que la Syrah française soit «la meilleure» ou non, c'est à vous de décider, mais une chose est sûre: le Rhône septentrional produit de la Syrah très différente des autres régions en termes de style.

C'est une région fascinante à essayer de comprendre. Au-delà des rouges, 3 autres cépages sont importants ici: le viognier, la marsanne et la roussanne.

«La Mecque de la syrah»



Explorons la région du Rhône septentrional de fond en comble et donnons-nous suffisamment de munitions pour trouver les grands vins du Rhône par vous-même.

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Vins du Rhône septentrional

Appellations et vins du Rhône Nord Map by Wine Folly

Carte du Rhône septentrional montrant les appellations colorées par les vins qu'elles produisent. Les jaunes produisent des vins 100% blancs. Les roses produisent des vins rouges et blancs, et les rouges profonds produisent des vins 100% rouges.



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Côte Rôtie

La Côte Rôtie ou «pente torréfiée» est l'une des appellations françaises les plus importantes de la Syrah (aux côtés de l'Hermitage et de Cornas). Les meilleurs vins offrent des saveurs de framboise noire, de cassis, de violette et de chocolat avec des notes savoureuses d'olive, de gras de bacon, de poivre blanc et une puissante fumée de charbon de bois. Ils sont audacieux mais précis avec des tanins fins.

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Un vignoble de Côte Rôtie montrant la méthode préférée de dressage de la tête et la décomposition des sols schisto-argileux. par Ed Clayton

Ce qui définit les plus grands vins de Côte Rôtie, c'est la position du vignoble sur des pentes raides exposées au sud qui protègent des vents du nord. Les sols produisant les vins les plus audacieux sont à base d'argile avec des schistes en décomposition et du mica, principalement au centre et au nord de l'appellation. Au centre et au sud, vous trouverez plus de sols sablo-granitiques produisant plus d'arômes floraux. Il y a 73 vignobles enregistrés «Crus» donc si vous trouvez un vin étiqueté avec un cru, regardez où se trouve ce site sur la Côte Rôtie

  • 100% rouge Syrah avec jusqu'à 20% de viognier mélangé (bien que la plupart n'en fassent pas plus de 5%)
  • Attendez-vous à dépenser: 60 $ - 400 $
  • Superficie sous vigne: 276 ha
  • Établi: 18 octobre 1940

Condrieu

verre de ViognierLa plus grande appellation de vins blancs du Rhône septentrional produit des vins riches et opulents élaborés à 100% de viognier. Les vins de Condrieu sont assez difficiles à trouver. Pourtant, lorsque vous en trouvez un (principalement de Guigal, le plus gros marché), vous pouvez vous attendre à de riches saveurs huileuses de mandarine, de papaye, de zeste de citron vert et d'amande verte avec de riches notes de chêne grillé de pain d'épice, de noix de macadamia et de piment de la Jamaïque.

En raison des sols principalement argileux et granitiques décomposés, les vins Condrieu sont souvent charnus avec une acidité plus faible et sont donc mieux appréciés dans les 2 à 4 ans suivant leur libération. Les vignobles eux-mêmes sont situés sur des terrasses étroites et escarpées avec les premiers villages à être inclus dans l'appellation (Condrieu, Vérin et Saint Michel) dans la partie la plus septentrionale de la région.

  • 100% blanc Viognier
  • Attendez-vous à dépenser: 50 $ à 150 $
  • Superficie sous vigne: 110 ha
  • Établi: 27 avril 1940

Chateau Grillet

La petite appellation mono-producteur de Château Grillet se compose d'un seul producteur, Neyret-Gachet, qui sort 10 000 bouteilles chaque année. Ce vin est produit partiellement avec le vieillissement en chêne, ce qui ajoute une richesse similaire à un Chardonnay corsé. Les vins du Château Grillet expriment un fruit un peu moins mûr que Condrieu avec des notes de carambole et de pêche blanche accompagnées d'une pointe fumée de poudre à canon et de caramel au beurre. Les vins ont une acidité plus faible, comme le Condrieu, il est donc généralement préférable de les boire dans les quelques années suivant leur sortie.

  • 100% blanc Viognier
  • Attendez-vous à dépenser: 100 $ et plus
  • Superficie sous vigne: 3,8 ha
  • Établi: 1936

Saint-Joseph

Certaines des meilleures valeurs du Rhône septentrional existent le long de ce tronçon de 30 milles qu'est Saint-Joseph. Bien sûr, en raison de la grande taille de la région, vous voudrez être sélectif. Les vins de Saint-Joseph vont des saveurs épicées d'olive noire et de poivre noir à des vins plus riches et plus complexes similaires à ceux de la Côte Rôtie (voir description de la dégustation ci-dessus!).

«Quelques-unes des meilleures valeurs du Rhône septentrional»

Les différences dans les vins de la région dépendent certainement de la qualité du producteur. Il y a aussi un changement lent des sols de la partie la plus septentrionale de l'appellation vers le sud. Dans le nord, il y a beaucoup des mêmes sols argilo-granitiques que ceux de Condrieu ou de Château Grillet. En fonction de la position du vignoble (sur une pente ou dans une vallée affluent du Rhône), vous pouvez trouver ici des valeurs formidables. Comme on dit, 'Syrah aime une vue', donc si vous voyez le vin provenant d'un vignoble en pente, ce sera une valeur sûre. Pendant ce temps, dans la partie sud de Saint-Joseph, au sud de Sarras, il y a des sols plus minces de marnes (argile + chaux) et de granit acide. Ces vins ont tendance à devenir un peu plus épicés et plus frais ainsi que plus floraux (dans ce cas, comme le poivre noir) en raison de l'épice, c'est amusant de chercher quelque chose d'un peu plus vieux à essayer.

Les vins blancs de la région valent également la peine d'être essayés avec les saveurs mi-corsées de citron, de poire, de coing, de nid d'abeille et de zeste d'orange et une longue finale aux herbes subtiles. Ils ont souvent un arôme assez riche et audacieux qui est tout simplement amusant à sentir.

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  • 91% rouge / 9% blanc Assemblage Syrah et Marsanne / Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser: 28 $ à 90 $
  • Superficie sous vigne: 1211 ha
  • Établi: 15 juin 1956

Crozes-Hermitage

La plus grande appellation du Rhône septentrional et également facilement confondue avec Hermitage (la micro-région des vins fins), les vins de Crozes-Hermitage sont de qualité allant des simples vins de cuisine aux impressionnantes Syrahs. La principale différence que vous verrez ici est dans l’acidité due à la position de Crozes-Hermi sur la rive est de la rivière. Bien que cela n'affecte pas du tout les vignobles en pente orientés à l'est et au sud de la région (connus pour leurs vins exceptionnels), face à l'ouest a tendance à fournir plus de notes d'herbes séchées et de tabac (et moins de fruits) dans la syrah.

Pourtant, les vins ici sont assez parfumés avec des notes suaves de violette et de baies fraîches avec une acidité et des tanins vifs. De nombreux vignobles de la région se trouvent sur des terrasses couvertes de galets avec des sols granitiques et argileux avec un mélange de sable (le sable renverse généralement les arômes floraux et semble également éclaircir la couleur).

  • 92% rouge / 8% blanc Assemblage Syrah et Marsanne / Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser: 20 $ à 60 $
  • Superficie sous vigne: 1514 ha
  • Établi: 3 mars 1937

Hermitage Ermitage

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Vue depuis le Rhône en direction de Tain l’Hermitage et de la colline de l’Ermitage par Richard Pearson

La colline de l'Hermitage est célèbre pour ses vins de Syrah enhardis qui ont généralement besoin d'environ 5 à 10 ans avant de les ouvrir. Lorsque vous le faites, vous serez accueilli avec des arômes enivrants et des saveurs étagées de mûre, de cassis, de réglisse, de café, de cerise confite et de fumée. Outre la Syrah, la colline produit également des vins blancs remarquables, dignes d'un âge, qui sont un assemblage de Marsanne et de Roussanne. Les vins de L'Ermitage ne sont pas bon marché pour deux raisons: premièrement, les vins sont régulièrement classés parmi les meilleurs du Rhône septentrional, et deuxièmement, l'Hermitage a une histoire riche, ce qui peut rendre la dégustation de ces vins un peu mystique.

Les vignobles de la colline de l'Ermitage, qui ressemblent plus à un ensemble de 3 collines adjacentes exposées au sud, ont été plantés depuis l'époque de la Grèce antique en 500 avant JC. L’histoire populaire de l’Ermitage, cependant, est celle d’un croisé du XIIIe siècle (1200) qui a été blessé et a cherché refuge sur la colline. Il a construit une chapelle et a vécu sa vie dans une solitude totale. Ainsi, la colline a été nommée «colline de l'ermite» ou Ermitage. Aujourd'hui, il y a une petite chapelle reconstruite sur l'Hermitage appelée Saint-Christophe qui se trouve seule vers la crête de la colline et donne sur le village en contrebas.
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Une vue à la recherche vers la chapelle au sommet de la colline de l'Ermitage. par Ed Clayton

Les sols des 3 collines passent de sols argileux plus granitiques et de certains loess (micro-sols jaune-gris soufflés par le vent) à plus d'argile sableuse avec des dépôts glaciaires (par exemple, de petites roches). Vous pouvez donc vous attendre à ce que les vins des sols plus sableux / glaciaires aient un peu moins de tanin à la sortie et soient probablement plus luxuriants et buvables dès le début, alors que les sections d'argile granitique et d'argile / calcaire devraient produire des vins avec plus de tanin et de corps. . Tout dépendra du producteur (et de ce qu'il fait dans la cave) et de la viticulture dans le vignoble.

  • 76% rouge / 24% blanc Assemblage Syrah et Marsanne / Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser: 60 $ à 350 $
  • Superficie sous vigne: 136 ha
  • Établi: 4 mars 1937

Cornas

Typiquement le plus audacieux et le plus tannique de tous les vins de Syrah du Rhône septentrional, Cornas offre des saveurs qui tachent la langue de confiture de mûre, de poivre noir, de violette, de charbon de bois, de poudre de craie et de fumée suivies de tanins intenses et adhérents. La plupart recommanderont d'attendre une dizaine d'années pour que les tanins s'adoucissent et que les vins révèlent plus de saveurs de kirsch et de réglisse. Cependant, certains producteurs ont commencé à pratiquer des techniques plus modernes pour offrir un vin plus doux et plus doux dès la sortie. Vous pouvez vous attendre à ce que ces vins aient reçu du chêne neuf.

«La plus audacieuse et la plus tannique de toutes les Syrah du Rhône septentrionales»

Les vignobles les mieux notés se trouvent sur la colline derrière la ville de Cornas, où les sols principalement argileux granitiques supportent des terrasses abruptes. Au fur et à mesure que vous vous déplacez au sud de la ville en direction de Saint-Peray, les collines deviennent plus peu profondes et les sols contiennent beaucoup plus de sable. Comme vous pouvez probablement déjà l'imaginer, les sols sableux sont capables de fournir les Cornas Syrah les plus précoces.

  • 100% rouge Syrah
  • Attendez-vous à dépenser: 30 $ à 200 $
  • Superficie sous vigne: 131 ha
  • Établi: 5 août 1938

Saint-Péray

Les vins blancs du Rhône élaborés avec de la Marsanne et de la Roussanne vont des notes maigres d'agrumes de citron, d'huile de lin, de poire et de fenouil à des saveurs plus riches issues de la fermentation en fûts de chêne pouvant produire du coing cuit au four, du citron Meyer, de la cire d'abeille et du caramel au beurre. Ces vins sont moyennement corsés à corsés et, en fonction de l'acidité, peuvent développer des saveurs plus noisettes d'amande et de noisette après seulement quelques années de vieillissement.

Saint-Peray est l'appellation la plus méridionale du Rhône septentrional et est une minuscule vallée située au-delà d'une colline boisée en face du Rhône. Les vins effervescents représentent environ un tiers de la production, principalement à base de Marsanne. Si vous parlez aux producteurs du Rhône, vous constaterez qu'ils ont tendance à préférer la Marsanne à la Roussanne pour ses saveurs d'agrumes, de fleurs et de cire d'abeille avec une acidité équilibrée. La plupart des vins contiennent presque toute la Marsanne et une touche de Roussanne peut ajouter une belle saveur d'écorce d'orange à l'assemblage. Les meilleurs vignobles sont sur un affleurement calcaire, ce qui augmente la longévité de ces vins grâce à une acidité plus élevée.

  • 100% blanc Marsanne et Roussanne
  • Attendez-vous à dépenser: 18 $ à 50 $
  • Superficie sous vigne: 75 ha
  • Établi: 8 décembre 1936

Réflexions finales sur le Rhône septentrional et la syrah française

Espérons que vous avez maintenant aiguisé votre appétit pour les vins du Rhône septentrional et que vous avez peut-être quelques réflexions sur par où commencer. À titre de recommandation, une excellente façon abordable de déguster ces vins pourrait être de se pencher sur les vins régionaux déclassifiés étiquetés comme Collines Rhodaniennes . Souvent, les vins labellisés Syrah des Collines Rhodaniennes sont un assemblage de plusieurs appellations du Rhône Nord, ce qui vous donnera un petit aperçu de ce à quoi vous attendre.

combien d'onces y a-t-il dans une bouteille de 750 millilitres

Une chose à garder à l'esprit lors de la recherche de ces vins est à quel point la syrah française est affectée par la variation du millésime. Alors que les producteurs coûteux produiront de grands vins d'année en année, les vins de valeur sont l'endroit où vous voulez rechercher de grands millésimes.

De bons millésimes pour des vins rouges de valeur:
  • Impressionnant: 2010, 2009, 2003
  • Bon: 2011, 2013
  • Éviter: 2014