20 octobre, 15 h 30 PST: Les vignerons du nord de la Californie évaluent les dommages causés par les feux de forêt

Mis à jour le 20 octobre, 15 h 30 TVP: Le nombre de vignobles détruits ou gravement endommagés par les incendies de forêt s'élève désormais à 11. Le propriétaire de Sill Family Vineyards a déclaré que son vignoble avait été brûlé par l'incendie de l'Atlas, bien que sa famille et ses vignobles soient OK. Selon les vignerons de Mendocino, l'installation de vinification d'Oster Wine Cellars a également été gravement endommagée.

Mise à jour le 18 octobre, 12 h 30 TVP: De plus en plus de vignerons retournent dans leurs propriétés mercredi, travaillant à évaluer les dommages causés aux vignobles et aux caves. Le Département des forêts et de la prévention des incendies de Californie (Cal Fire) a rapporté que le feu des religieuses a atteint plus de 54 000 acres, mais qu'il est maintenant maîtrisé à 80%. Les autres incendies majeurs n'ont pas augmenté de manière significative du jour au lendemain. Le nombre de morts est passé à 42 après la découverte d'un corps à Sonoma.



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La fumée et les cendres restent épaisses sur de grandes parties des comtés de Sonoma et de Napa, mais les résidents reviennent et les entreprises rouvrent. Un grand panneau à l’extérieur du Domaine Carneros indique: «Merci les premiers intervenants», faisant écho à des dizaines de panneaux dessinés à la main bordant les autoroutes pour remercier les équipes de pompiers et les autres personnes qui sont venues en aide à la région viticole. Un panneau sur la place Sonoma indique: 'L'amour dans l'air est plus épais que la fumée.'

Près de deux semaines après plusieurs incendies allumés la même nuit, le Département des forêts et de la prévention des incendies de Californie (Cal Fire) rapporte que plusieurs des plus grands incendies sont maintenant pour la plupart contenus. Une pluie légère tombée jeudi soir et aux premières heures de vendredi a aidé leurs efforts, même si un temps plus chaud et sec est prévu pour les prochains jours.

L'accent est mis sur la récupération alors que les autorités lèvent les ordres d'évacuation obligatoires, permettant aux résidents et aux vignerons de retourner chez eux et dans leurs établissements vinicoles et d'évaluer les dommages. Plus de 210000 acres de terres ont brûlé dans tout l'État, selon Cal Fire. Au moins 42 personnes sont mortes des suites des incendies et plus de 7 700 structures ont été détruites.



Vendredi matin, l'incendie de Tubbs, qui a brûlé plus de 36 000 acres, y compris des quartiers entiers de la ville de Santa Rosa, est maintenant contenu à 93%. Lundi, la police a levé l'ordre d'évacuation dans la ville de Calistoga, dans la vallée de Napa, permettant aux habitants de revenir dans la région.

Les vignerons dont les terres se trouvaient sur le chemin de l’incendie de Tubbs continuent de comptabiliser les dégâts causés à leurs vignobles. Le 13 octobre, l'Association des vignerons du district de Fountaingrove a publié une déclaration disant qu'elle avait entendu 33 de ses membres et d'autres producteurs de la région, et que 14 maisons avaient été détruites ainsi que huit vignobles, estimés à un total de 90 acres de vignes. . Quelques grands vignobles sont toujours coupés et disparus. À proximité, plus près de Calistoga, Charles Johnston de Helena View Johnston Vineyards est rentré chez lui pour trouver une grande partie de sa cave brûlée, avec des barils et des bouteilles carbonisés.

L'incendie des religieuses qui a frappé les régions de Glen Ellen et Kenwood dans la vallée de Sonoma, puis a endommagé les vignobles et les établissements vinicoles du mont Veeder de Napa, avait brûlé plus de 54 000 acres vendredi matin et était contenu à 85%. Le lundi 16 octobre, le bureau du shérif du comté de Sonoma a levé les évacuations obligatoires à Glen Ellen, Boyes Hot Springs et Kenwood. «Bienvenue à la maison», lisez un message sur la page Facebook du ministère. «Si vous habitez dans ces régions, vous pouvez rentrer chez vous maintenant.»



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Mais l'accès à certaines parties de l'autoroute 12, la principale artère où se trouvent de nombreux établissements vinicoles, est toujours restreint. Michael Muscardini de Muscardini Cellars dit que les fermetures de routes causent des problèmes aux producteurs de Kenwood.

Muscardini rapporte que sa salle de dégustation était indemne et qu'il essaie de récolter ses restants de cabernet sauvignon et de merlot. «Nous essayons de coordonner un choix, qui aura lieu [mercredi]», a-t-il déclaré. Mais il a ajouté que l'un des défis consiste à faire entrer des cueilleurs et des camions dans la région.

D'autres rapports font état de dommages provenant du sommet de l'Atlas de la Napa Valley, où les habitants se déplacent à travers les ruines. L'incendie de l'Atlas avait détruit plus de 51 600 acres vendredi, mais était contenu à 87%.

L'incendie de l'Atlas a détruit ou gravement endommagé six établissements vinicoles, dont Sill Family Vineyards. Le vigneron et propriétaire Igor Sill a déclaré Spectateur du vin dans un e-mail vendredi que sa cave, y compris tout l'équipement et une maison d'hôtes, ont été incinérés, mais que ses vignobles ont survécu. En 2016, Sill a acheté l'ancien domaine viticole Ardente Estate, dont plus de 24 acres plantés sur Atlas Peak. La famille possède également un vignoble à Sainte-Hélène.

Robert Michael Mondavi Jr., de Michael Mondavi Family Estate, a rapporté que le vignoble qu'ils utilisent pour la cuvée Animo a été brûlé par les flammes et que le fruit a été perdu. «Notre vignoble biologique d'Atlas Peak avait 95% de brûlures», a-t-il déclaré Spectateur du vin par email. «Nous n’utilisons pas d’herbicides, nous tondons. Ainsi, le chaume a brûlé, causant des dommages aux poteaux d'extrémité et aux lignes d'irrigation. Quelques endroits n'avaient pas de brûlure et nous avons essayé de broyer ces raisins. Cependant, il a dégagé tellement d'arôme de fumée que nous avons dû nous arrêter. Cela a entraîné une perte de récolte de 100% d'Animo pour le millésime 2017. »

Mondavi dit que l'incendie avait épargné le vignoble pendant les 48 premières heures de sa propagation. «Une fois que Cal Fire a déterminé que c'était sûr, on nous a offert l'accès au vignoble pour la récolte», a-t-il déclaré. «Alors que nous atteignions le sommet du Soda Canyon, Cal Fire a arrêté notre escorte et nous a informés qu'au cours des 20 dernières minutes, les vents et les conditions d'incendie avaient changé.» Mondavi et un collègue sont restés et ont donné aux équipes de pompiers des détails sur le terrain et les équipes ont combattu les flammes, mais l'incendie n'a pas épargné le vignoble. Il dit que quelques acres sont brûlées, mais que la plupart devraient récupérer.

Helena View Johnston Vineyards La salle des tonneaux calcinés à Helena View Johnston Vineyards près de Calistoga.

Un porte-parole de E. & J. Gallo a rapporté que le vignoble Stagecoach, 600 acres de vignes utilisées par plusieurs établissements vinicoles, a subi des dommages mineurs du fait de l'incendie de l'Atlas, mais rien de substantiel.

L'incendie de l'Atlas a également touché la petite appellation Wild Horse Valley à l'est de Coombsville, le long de la frontière du comté de Solano. David Mahaffy de Heron Vineyard and Winery a dit Spectateur du vin que l’incendie de l’Atlas a atteint ses vignobles le 9 octobre. Il a aidé à combattre les flammes à l’approche de la propriété de son voisin, mais a dû évacuer. L'incendie a détruit un bâtiment de stockage sur sa propriété qui abritait 100 caisses de vin. Heureusement, la majorité de ses vins sont stockés hors site.

Mahaffy, qui cultive du Pinot Noir et du Chardonnay, avait déjà récolté ses raisins avant que les incendies ne se déclarent. Il a dit que les flammes ont balayé son vignoble, endommageant les lignes d'irrigation et les filets à oiseaux et sont passées directement au-dessus de sa cave à vin, qui était indemne. «Les feuilles des vignes sont encore vertes après quelques jours, il y a donc un espoir» qu'elles ont survécu, a-t-il dit.

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Des progrès significatifs ont été réalisés dans le comté de Mendocino, où les avertissements d'évacuation ont été levés pour les régions de Redwood Valley et Potter Valley. Le feu de séquoia avait brûlé près de 36 000 acres et était maîtrisé à 95% vendredi, tandis que les pompiers ont signalé 92% de confinement de l'incendie de soufre dans la communauté de Clearlake, dans le comté de Lake.

Selon les vignerons de Mendocino, les incendies de Redwood Valley et de Potter Valley ont détruit plus de 400 maisons et gravement endommagé trois établissements vinicoles, y compris l'installation de vinification d'Oster Wine Cellars. À son apogée, l'incendie de Redwood Valley a menacé 38 vignobles, totalisant 1 200 acres, avec cinq vignobles situés dans la zone d'incendie de Potter Valley. Bernadette Byrne, directrice exécutive des vignerons Mendocino, affirme que les vignerons évaluent toujours les dégâts. «À l'heure actuelle, il semble que la majorité des vignobles aient échappé à d'importants dégâts», a-t-elle déclaré.

Au moins 11 établissements vinicoles ont été confirmés de manière significative ou totalement endommagés - six à Napa, dont Patland Vineyards, Roy Estate, Signorello Estate, VinRoc, Sill Family et White Rock Vineyards Sonoma's Paradise Ridge Vineyards et Helena View Johnston et Mendocino's Oster, Frey Vineyards and Backbone Vignoble et cave. Jusqu'à présent, plus de 275 des 500 établissements vinicoles membres de Napa Valley Vintners ont fait rapport. Vendredi, 20 membres signalent un certain degré de dommages à leur cave, leurs dépendances ou leurs vignobles. Sonoma comptabilise toujours les rapports de dommages.

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Les ressources continuent à affluer dans la région de toute la Californie et des États voisins pour lutter contre les incendies. Selon Cal Fire, plus de 10 000 pompiers étaient en ligne vendredi matin.

Les tempêtes de feu des 8 et 9 octobre ont été alimentées par des rafales et des vents du nord secs de près de 70 mi / h et une végétation sèche résultant des cinq années de sécheresse précédentes. Mardi, le vent était presque inexistant et la pluie est prévue pour jeudi, mais les conditions continuent d'être chaudes et très sèches, fournissant beaucoup de carburant pour les flammes.

Pour plus d'informations sur l'évolution des vignobles de la région, consultez 'California Fires: Damage Updates from Wineries.'

Avec des reportages supplémentaires d'Aaron Romano, Augustus Weed, Tim Fish, Dana Nigro et Mitch Frank